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Elefante africano - Cambio con el tiempo - Biología

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Las primeras estimaciones de elefantes en el continente africano sugieren que había hasta 26 millones de elefantes viviendo allí en el siglo XVI. En 1913, la población de elefantes africanos se había reducido a unos 10 millones.

La matanza de elefantes aumentó en la década de 1950, donde se estima que se sacrificaron 250 elefantes por día. En 1978, el elefante figura como amenazado en virtud de la Ley de especies en peligro de extinción de los Estados Unidos. Esto limitó el comercio de algunos marfil. Aún así, el comercio de marfil continuó en todo el mundo. En 1979, solo quedaban 1,3 millones de elefantes.

En 1990 entró en vigor una prohibición del comercio internacional de marfil, aunque la población de elefantes es ahora de menos de un millón. A pesar de las prohibiciones, todavía existe una demanda de marfil en países como Japón y China. Esto impulsa el comercio ilegal de marfil. La caza ilegal de elefantes o la caza furtiva se produce a niveles alarmantes. Se desconoce cuántos elefantes sobreviven en África, muchas manadas están protegidas en áreas preservadas, como el Parque Nacional Gorongosa en Mozambique.


Los especialistas en elefantes que estudian a los elefantes en esta área preservada han recopilado datos sobre las manadas en el parque. Notaron que, si bien todos los machos tienen colmillos, alrededor del 50% de las hembras en el parque que tienen más de 20 años no tienen colmillos. En comparación con las poblaciones de elefantes en África, la frecuencia de elefantes sin colmillos es solo del 6%.

  1. ¿Por qué se matan elefantes en África?
  2. ¿Por qué las prohibiciones del comercio de marfil no impiden la matanza de elefantes?
  3. ¿Cómo protegen los países de África las manadas de elefantes?
  4. ¿En qué se diferencian los elefantes del Parque Nacional Gorongosa de otras poblaciones de elefantes?
  5. Sugiera una razón para esta diferencia.

Mira "Selección de elefantes sin colmillos"

  1. ¿Qué pasó en Mozambique entre 1977 y 1992?
  2. ¿Por qué los soldados mataron elefantes?
  3. ¿Qué tiene de inusual las poblaciones de elefantes que se encuentran ahora en Gorongosa?
  4. ¿Qué son los colmillos?
  5. ¿Cómo usan los elefantes sus colmillos?
  6. ¿Cómo usa un elefante MACHO sus colmillos?
  7. ¿Qué le pasaría probablemente a un elefante macho que no tiene colmillos?
    Por lo tanto, la falta de colmillos en los elefantes machos es un rasgo ___________ (raro / común).
  8. ¿Qué porcentaje de hembras no suelen tener colmillos en una población de elefantes menos afectada por la caza furtiva? __________________
  9. La falta de colmillos es un rasgo ___________________________ (heredado / adquirido).
    Las hembras sin colmillos tienden a tener crías _________________________ (colmillos / sin colmillos).
  10. Utilice la teoría de la evolución para explicar la observación de que no hay machos sin colmillos en el parque. POR QUÉ los machos retienen sus colmillos, cuando el 50% de las hembras los perdieron.
  11. Completa la siguiente tabla.
CondiciónDescripciónEvidencia de las especies estudiadas
VariaciónLos individuos de una población difieren en algún rasgo. Las variaciones pueden ser características físicas, comportamientos, funciones corporales o resistencia a las enfermedades.
Herencia

El rasgo se hereda (se transmite de padres a hijos). La variación proviene de mutaciones aleatorias y la recombinación durante la reproducción sexual.

Reproducción y supervivencia diferencial

Algunos individuos con un rasgo tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse que aquellos sin el rasgo.

La selección depende del entorno. Los rasgos que son beneficiosos en un entorno pueden no serlo en otro.

AdaptaciónLa frecuencia del rasgo que ayuda a los individuos a sobrevivir o dejar más descendencia aumentará en la población con el tiempo.

Elefante africano

los elefante africano (Loxodonta) es un género que comprende dos especies de elefantes vivos, el elefante africano de sabana (L. africana) y el elefante africano del bosque más pequeño (L. cyclotis). Ambos son herbívoros sociales con piel gris, pero difieren en el tamaño y color de sus colmillos y en la forma y tamaño de sus orejas y cráneos.

Ambas especies se consideran en alto riesgo de extinción en la Lista Roja de la UICN a partir de 2021, el elefante de monte se considera en peligro de extinción y el elefante de bosque se considera en peligro crítico. Están amenazados por la pérdida y fragmentación del hábitat, y la caza furtiva para el comercio ilegal de marfil también es una amenaza en varios países del área de distribución.

Loxodonta es uno de los dos géneros existentes de la familia Elephantidae. El nombre se refiere al esmalte en forma de rombo de sus molares. Restos fósiles de Loxodonta En África se han excavado especies que datan del Plioceno Medio.


Trompa de Elefante

La trompa de los elefantes ha evolucionado a partir de los músculos fusionados de la nariz y los labios superiores, y contiene hasta 150.000 músculos separados. Estos músculos proporcionan flexibilidad y movimiento para funciones tales como alimentar y agarrar objetos. También proporciona fuerza al tronco, lo que le permite levantar sustancias que pesan hasta 350 kg. El maletero también puede contener hasta 10 litros de agua. La trompa es útil para rociar agua por todo el cuerpo del elefante como medio para refrescarse, o para rociar arena sobre la piel después del baño para proteger la piel.

El tronco está cubierto de finos pelos sensoriales. Esto proporciona un sentido del olfato cuatro veces más sensible que el de un sabueso. Esto permite a los elefantes localizar fuentes de agua y sentir el estado reproductivo de otros elefantes a largas distancias. Por lo tanto, los elefantes pueden localizar posibles parejas de apareamiento en las cercanías.

Los elefantes africanos tienen dos extensiones en forma de dedos en la punta de sus trompas para agarrar objetos, mientras que los elefantes asiáticos solo tienen una extensión en forma de dedo y, por lo tanto, solo pueden usar su trompa para recoger objetos envolviéndolos alrededor del objeto.


El marfil de un naufragio del siglo XVI revela nuevos detalles sobre los elefantes africanos

En 1533, un barco comercial portugués apodado el Bom Jesus desapareció. Hoy, su cargamento de marfil recuperado responde preguntas sobre los elefantes africanos (una en la foto).

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17 de diciembre de 2020 a las 11:00 am

En 2008, los mineros de la costa de Namibia se toparon con un tesoro enterrado: un barco portugués hundido conocido como el Bom Jesus, que desapareció en su camino a la India en 1533. El barco mercante llevaba un tesoro de monedas de oro y plata y otros materiales valiosos. Pero para un equipo de arqueólogos y biólogos, el Bom JesusEl cargamento más preciado fue un lance de más de 100 colmillos de elefante, el cargamento arqueológico de marfil africano más grande jamás descubierto.

Los análisis genéticos y químicos ahora han rastreado esos colmillos hasta varias manadas distintas de elefantes del bosque que alguna vez vagaron por África occidental. “Es, con mucho, el intento más detallado y completo de obtener marfil de elefante [arqueológico]”, dice Paul Lane, un arqueólogo de la Universidad de Cambridge que no participó en el trabajo.

Los nuevos resultados, informados en el 8 de febrero Biología actual, dan una idea de las poblaciones históricas de elefantes africanos y las redes de comercio de marfil.

Por haberse perdido en el mar durante casi 500 años, el Bom JesusEl marfil está increíblemente bien conservado, dice Alida de Flamingh, bióloga molecular de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. "Cuando el barco se hundió, los lingotes de cobre y plomo [almacenados sobre los colmillos] empujaron el marfil hacia el fondo del mar", protegiendo los colmillos de la dispersión y la erosión. Una corriente oceánica gélida también atraviesa esta región del Atlántico. "Esa corriente realmente fría probablemente ayudó a preservar el ADN que estaba en los colmillos", dice de Flamingh.

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Ella y sus colegas extrajeron ADN de 44 colmillos. El material genético reveló que todo ese marfil provenía de elefantes de los bosques africanos (Loxodonta cyclotis) en lugar de sus parientes de la sabana africana (L. africana). Al comparar el ADN de marfil con el de las poblaciones de elefantes africanos pasados ​​y presentes con orígenes conocidos, el equipo determinó que los colmillos naufragados pertenecían a elefantes de al menos 17 manadas genéticamente distintas en África Occidental, de las cuales solo cuatro aún existen. Los otros linajes de elefantes pueden haber desaparecido como resultado de la caza o la destrucción del hábitat (SN: 7/11/16).

Los tipos, o isótopos, de carbono y nitrógeno en los colmillos proporcionaron más detalles sobre dónde vivían estos elefantes. El carbono y el nitrógeno se acumulan en los colmillos durante la vida de un elefante a través de la comida que el animal come y el agua que bebe. Cantidades relativas de diferentes isótopos de carbono y nitrógeno dependen de si un elefante pasó la mayor parte del tiempo en, por ejemplo, una selva tropical o una pradera árida. Los isótopos en el Bom Jesus Los colmillos revelaron que estos elefantes vivían en una mezcla de bosques y sabanas.

Más de 100 colmillos de elefante (algunos en la foto) que oscilan entre dos y 33 kilogramos se recuperaron de la Bom Jesus naufragio frente a las costas de Namibia. Museo Nacional de Namibia

“Nos sorprendió bastante”, dice la coautora del estudio Ashley Coutu, arqueóloga de la Universidad de Oxford. Se sabe que los elefantes de los bosques africanos modernos deambulan por los bosques y las sabanas. Pero los investigadores pensaron que los elefantes del bosque se aventuraron por primera vez en los pastizales solo en el siglo XX, ya que muchos elefantes de la sabana fueron exterminados por los cazadores furtivos y los hábitats originales de los elefantes del bosque fueron destruidos por el desarrollo humano. Los nuevos resultados sugieren que los elefantes de los bosques africanos se adaptaron a los hábitats de los bosques y la sabana todo el tiempo.

Una mejor comprensión de los hábitats preferidos históricamente por los elefantes de los bosques africanos podría informar los esfuerzos para conservar esta especie vulnerable (SN: 9/9/16). Más del 60 por ciento de estos elefantes han sido cazados furtivamente en la última década, y los que permanecen habitan solo alrededor de una cuarta parte de su área de distribución histórica, según la African Wildlife Foundation.

Los orígenes de la Bom Jesus"El marfil también pinta una imagen más clara del comercio de marfil del siglo XVI en el continente africano", dice Lane. El hecho de que los colmillos se originaran en muchos rebaños diferentes sugiere que múltiples comunidades de África Occidental participaron en el suministro del marfil. Pero no está claro si los comerciantes portugueses recolectaron este marfil diverso de varios puertos de origen local a lo largo de la costa, o de un solo puerto que estaba vinculado a extensas redes comerciales dentro del continente, dice Lane. Los análisis futuros de marfil descubierto en sitios portuarios históricos podrían ayudar a resolver el misterio.

Preguntas o comentarios en este articulo? Envíenos un correo electrónico a [email protected]

Una versión de este artículo aparece en la edición del 30 de enero de 2021 de Noticias de ciencia.


Trascendencia

Continúa la controversia en torno a las políticas comerciales y de gestión de los elefantes africanos. Los resultados de este estudio se relacionan directamente con esta controversia. El tiempo necesario para recuperarse de la caza furtiva extensa detectada en nuestro estudio sugiere que los elefantes africanos no han tenido tiempo suficiente para recuperarse de la disminución del 60% relacionada con la caza furtiva de los años 80 y # 8217. Por lo tanto, los impactos del renovado comercio ilegal de marfil de elefante o de la matanza como medio de control de la población en esta especie social sumamente inteligente y muy unida pueden ser mucho más graves de lo que predijeron los modelos económicos por sí solos.

Lamentablemente, la caza furtiva está aumentando una vez más.


Comportamiento alterado del elefante

La caza furtiva está provocando cambios alarmantes en el comportamiento de los elefantes africanos.

La reserva de caza Selous en el sur de Tanzania alberga al 60 por ciento de los elefantes africanos y rsquos. Entre las áreas protegidas no perturbadas más grandes de África, también se ha convertido en uno de los campos de África y rsquos para elefantes y quokilling. & Rdquo Aquellos en primera línea que estudian el comportamiento de los elefantes son testigos del efecto alarmante que la caza furtiva ha tenido en los elefantes que sobreviven. Este clip de la película de National Geographic Batalla por los elefantes documenta los cambios perturbadores en el comportamiento de los elefantes, que incluyen demostraciones dramáticas de miedo y aumento de la agitación, el estrés y la agresión en presencia de humanos.

Los científicos que estudian el comportamiento de los elefantes coinciden en que los supervivientes de la caza furtiva están estresados. Sus miedos pueden alterar la compleja estructura social matriarcal de los elefantes, reducir su éxito en la reproducción y aumentar su antagonismo hacia los humanos. Los elefantes lloran a sus compañeros fallecidos, demostrando rituales que incluyen tocar los restos y llevar consigo los huesos o colmillos del elefante fallecido y los rsquos.

¿Dónde está la reserva de caza de Selous y por qué se la conoce como los "campos de exterminio" de elefantes de África?

Selous se encuentra en el sur de Tanzania. Las pruebas de ADN han confirmado que gran parte de la marfil escalfado El ingreso a Dar Es Salaam, la ciudad más grande de Tanzania y rsquos, para el contrabando a países de todo el mundo se origina en Selous, que alberga el sesenta por ciento de los elefantes africanos y rsquos.

¿Por qué el cambio en el comportamiento de los elefantes es un área de preocupación para los científicos y defensores de los elefantes?

El cambio en comportamiento del elefante en la reserva de caza de Selous señala una interrupción crítica en el complejo de elefantes y rsquo estructura social& mdasha estructura que mantiene la salud y el bienestar de las familias y grupos de elefantes. A medida que la estructura social de los elefantes y rsquo se rompe, sus posibilidades de reproducción exitosa disminuyen, reduciendo aún más las posibilidades de los animales y rsquo de supervivencia. El miedo sustituye al animal & rsquos por curiosidad y sociabilidad natural. Muchos sienten que la caza furtiva, junto con los efectos residuales de la caza furtiva en los animales supervivientes, puede conducir a la extinción del elefante africano.


Evolución del elefante

Se cree que las formas del elefante se remontan al año 2000 a. C. En estos primeros tiempos se utilizaron para ayudar en la construcción debido a su tamaño. Muchos expertos creen que el mamut, que ahora está extinto, es una forma temprana de elefante. Creen que lo que tenemos en la Tierra ahora son descendientes directos de ellos y que muchos de los cambios, incluida la pérdida del cabello grueso, se produjeron durante el proceso de evolución.

Cuando pensamos en elefantes, tendemos a pensar siempre en animales muy grandes. Sin embargo, también hay evidencia que sugiere que en el período prehistórico algunas de las especies tenían el tamaño de cerdos y vacas. Las pruebas de ADN han demostrado más allá de toda duda que, de hecho, están relacionados con los elefantes. También están relacionados lejanamente tanto con los dugongos como con los hyraxes.

Otra sorpresa para muchos es descubrir que los elefantes tienen alguna relación con los manatíes, que comúnmente se conocen como vacas marinas. Se cree que al principio muchas especies de elefantes tenían dos conjuntos de colmillos: uno en la mandíbula superior y otro en la mandíbula inferior. Lo que es muy triste es que muchos expertos creen que en algún momento hubo más de 350 especies de elefantes en el mundo. Ahora casi no queda nada.

Los primeros elefantes eran muy diferentes en su tamaño y apariencia en ese entonces en comparación con lo que vemos de ellos hoy. Durante la Edad de Hielo, los elefantes probablemente tenían un pelo muy grueso como el del mamut. Sin embargo, a medida que las temperaturas se volvieron más cálidas, no lo necesitaron. Es por eso que tienen la piel más gruesa y muy poco pelo. Esto les permitió vivir en regiones donde las temperaturas eran extremadamente altas. Deben ser capaces de reducir su temperatura corporal y regularla. Esto también puede explicar el tamaño más grande de las orejas que las usan como ventiladores para enfriarse.

La longitud del tronco, así como la capacidad de usarlo para tantas cosas diferentes, también es algo que les sucedió a los elefantes a través de la evolución. Sus necesidades de poder captar las cosas son una de las principales razones por las que esto es probable. Si bien los primeros elefantes tenían trompas, no eran tan versátiles como los que tienen estos animales hoy en día.

Se cree que la capacidad de adaptarse a una variedad de entornos diferentes permitió a los elefantes evolucionar hace entre 50 y 60 millones de años. Algunos de ellos vivían en las selvas tropicales mientras que otros residían en el desierto. Todavía se les considera uno de los animales más adaptables del mundo. Sin embargo, con los humanos quitándoles estas áreas a un ritmo alarmante, existe un límite a lo que pueden hacer y dónde pueden sobrevivir hoy.

Lo que han señalado los expertos es que este proceso de evolución se produce de forma muy lenta. Es por eso que tantas otras especies de elefantes no pudieron sobrevivir a esos cambios necesarios y ya no están con nosotros hoy. Con eso en mente, los humanos debemos entender que no podemos simplemente continuar haciendo lo que queremos y esperar que los elefantes sean capaces de cambiar lo suficientemente rápido para adaptarse a todo.

Como puede ver, la evolución de los elefantes es bastante sorprendente. Aunque sabemos bastante sobre estos animales y su pasado, aún quedan muchas preguntas por responder. Sin embargo, han luchado continuamente por sobrevivir y, debido al proceso de evolución, han tenido bastante éxito durante millones de años.

Referencias

Michael Garstang. Sentido y sensibilidad de elefante. Prensa académica, 2015.

Raman Sukumar. Los elefantes vivos: ecología evolutiva, comportamiento y conservación. Prensa de la Universidad de Oxford, 2003.


La aciclicidad ovárica prolongada se asocia con una mayor probabilidad de desarrollar hiperprolactinemia en las elefantes africanas hembras de zoológicos

Natalia A. Prado, Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, 1500 Remount Road, 22630 Front Royal, VA.

Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, Front Royal, Virginia

Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, Front Royal, Virginia

Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, Front Royal, Virginia

Natalia A. Prado, Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, 1500 Remount Road, 22630 Front Royal, VA.

Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, Front Royal, Virginia

Departamento de Ciencias Reproductivas, Centro para la Supervivencia de Especies, Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, Front Royal, Virginia

Abstracto

La hiperprolactinemia es un trastorno común del eje hipotalámico-hipofisario y una causa de disfunción ovárica en las mujeres. Actualmente, más de la mitad de las hembras de elefante africano no cíclicas en América del Norte también son hiperprolactinémicas, lo que sugiere que puede existir un vínculo similar entre estas dos condiciones. El objetivo de este estudio fue determinar la relación entre la aciclicidad y el estado de prolactina comparando las concentraciones medias de prolactina de muestras quincenales recolectadas durante un período de 1 año en 2012 con 20 años de datos históricos semanales de progestágenos para evaluar la ciclicidad. Las mujeres se clasificaron como: 1) no cíclicas con una concentración promedio de prolactina de 15 ng / ml o más (ALTA norte = 17) 2) sin ciclos con una concentración media de prolactina por debajo de 15 ng / ml (BAJA norte = 16) y 3) patrones temporales típicos de secreción de progestágeno y prolactina (NORMAL norte = 45), y se evaluaron en función del tiempo (en años) que habían experimentado inactividad ovárica. Los resultados mostraron que la mayoría de los elefantes de prolactina ALTA habían sido acíclicos durante al menos 5 años, y en varios casos (norte = 9) durante más de 10 años. Por el contrario, la mayoría de los elefantes de baja prolactina habían experimentado aciclicidad durante menos de 5 años. Finalmente, hubo una asociación positiva entre la duración de la aciclicidad y las concentraciones medias de prolactina, con un aumento en la probabilidad de tener concentraciones de prolactina más altas cuanto más tiempo un individuo estuvo acíclico. Este estudio destaca la importancia de los conjuntos de datos hormonales longitudinales para examinar los cambios temporales en el funcionamiento biológico y comprender mejor la etiología de los problemas de infertilidad.


Siguiendo los rastros del elefante africano para abordar la conservación de manera diferente

Los senderos de los elefantes pueden abrir el camino hacia mejores enfoques de conservación.

"Piense en los elefantes como ingenieros de los bosques", dijo Melissa J. Remis, profesora y directora de antropología de la Universidad Purdue, mejor conocida por su trabajo en ecología y comportamiento de los gorilas occidentales y sus ecosistemas. "Los elefantes dan forma al paisaje de muchas maneras que benefician a los humanos. Estamos hablando de miles de millas de senderos. Si pensamos en la pérdida de elefantes con el tiempo, veremos que la estructura del bosque cambia y las actividades humanas también cambiarán".

Estas enormes criaturas pisotean la espesa vegetación a través de los densos bosques en la cuenca del Congo de la República Centroafricana mientras se mueven de los árboles frutales de los bosques a fuentes de agua más abiertas donde se hidratan, se bañan y socializan. Los elefantes africanos del bosque, animales muy sociables, viajan en pequeños grupos familiares para encontrarse con otros en estas fuentes de agua fangosa, que están llenas de ricos minerales que no pueden encontrar en los bosques. Al despejar las rutas hacia estos destinos, los elefantes han creado una red muy compleja de carreteras que los residentes, turistas, científicos y madereros todavía utilizan hoy en día. Si las poblaciones de elefantes disminuyen, el bosque crece sobre los senderos.

"El tejido y la forma de vida de las comunidades locales, e incluso de las industrias y organizaciones de conservación que existen en los bosques africanos, han sido moldeadas en gran medida por el diseño del paisaje de elefantes", dijo Carolyn A. Jost Robinson, exestudiante de doctorado de Purdue y actual visitante. académico que también es director de investigación sociocultural y participación en la organización sin fines de lucro Chengeta Wildlife. "La gente confía en estas carreteras de elefantes y también son invaluables para comprender y explicar las redes".

Remis y Jost Robinson se enfocan en estas redes de senderos masivos y en el ecosistema y la comunidad local de forrajeo, llamados BaAka, mientras evalúan cómo la antropología biológica juega un papel en la conservación. Su investigación es específica de los senderos de los elefantes que conducen a Dzanga Saline, un famoso claro del bosque con una gran fuente de agua en el área del Congo. Sus hallazgos se publican en línea en American Anthropologist.

"Los antropólogos son muy famosos por criticar la conservación, pero no siempre por encontrar soluciones efectivas", dijo Remis. "El área de conservación está dominada por las ciencias biológicas, y no se pueden hacer cambios solo atendiendo a los ecosistemas. Los mensajes de conservación se centran en especies emblemáticas, como los elefantes, y rara vez consideran el conocimiento o las necesidades de las personas que dependen de ellas o viven con ellas. especies. La atención en ambos podría ayudar a promover la conservación y las cuestiones de derechos humanos ".

Enmarcando el panorama general

Hace más de 30 años, Melissa Remis de la Universidad de Purdue visitó las áreas protegidas de Dzanga-Sangha por primera vez como antropóloga biológica para estudiar a los gorilas. Se hizo conocida como la dama gorila ya que visitó el sitio docenas de veces. Su trabajo de campo le mostró que para conocer y estudiar a los gorilas, tenía que aprender sobre el bosque y otros animales salvajes de los residentes locales que comparten la tierra en busca de comida, refugio y medicinas. Ahora, el trabajo de Remis se centra en el panorama general: cómo los efectos de la conservación afectan a las personas y qué papel puede desempeñar la antropología biológica.

"Estamos ampliando la conversación sobre la conservación", dijo Jost Robinson, quien se hizo conocido como el hijo de la dama gorila por los residentes locales en su sitio de investigación africano. "Cuando ves una imagen en una historia de una revista sobre el tráfico de marfil y la caza de elefantes, es poco probable que el artículo capture toda la experiencia de la comunidad, así como de turistas, investigadores y empresas con intereses locales. Como parte de este cambio: - ya sea que quiera hablar sobre el cambio climático, el acceso a los bosques o la protección de la vida silvestre - estas relaciones han evolucionado y han tomado nuevas formas. Miramos hacia atrás en años de datos e historias y nos dimos cuenta de que había una historia que contar ".

Al centrarse en la comunidad local BaAka, especialmente en los cazadores conocidos como tuma, los científicos capturan información de los residentes locales sobre la interacción y la convivencia con los elefantes que generalmente no forma parte de los planes de conservación.

"Queremos que este sea un modelo para mostrar cómo obtener conocimientos adicionales al abordar cómo conservar los bosques en una mejor colaboración con aquellas personas que dependen de ellos para el sustento cultural y material", dijo Remis. "Ser capaz de contar sus historias y compartir su profundo conocimiento sobre el área, y lo que el cierre de un sendero de elefantes o parte del bosque debido a cortar el acceso a alimentos, medicinas o redes sociales, generalmente no es parte del enfoque de conservación. . Necesitamos escuchar a los BaAka en sus propias palabras ".


Fisiología del elefante

El elefante asiático (Elephas maximus) y africano (Loxodonta africana) son los vertebrados terrestres más grandes que existen. Como máximo, el elefante africano macho es seis órdenes de magnitud más grande que el mamífero terrestre más pequeño, la musaraña etrusca (Suncus etruscus). En esta gama extrema de masas corporales, los fundamentos de la fisiología de los mamíferos siguen siendo los mismos, pero una relación simple pero clave, la relación superficie / volumen, cambia drásticamente. A medida que un animal aumenta de tamaño, el área de la superficie aumenta al cuadrado mientras que el volumen aumenta al cubo. Por lo tanto, los animales grandes tienen una relación superficie / volumen mucho menor en relación con los animales pequeños. Debido a que la superficie del animal es el sitio principal de intercambio biofísico (por ejemplo, calor y agua) con el medio ambiente, esta relación física directa tiene una cascada de efectos. Lo más importante para este trabajo es el impacto que tiene una disminución de la relación superficie / volumen en el equilibrio térmico y hídrico de un elefante y esta idea es un tema central de mi trabajo. Un segundo tema importante es el valor de los datos fisiológicos y la metodología para predecir los efectos a nivel del paisaje que se derivan de las interacciones entre los procesos fisiológicos y biofísicos del animal completo y el entorno abiótico y biótico.

Los elefantes presentan un complejo desafío de gestión. Aunque oficialmente catalogado como vulnerable por la UICN, las prácticas históricas de gestión de los elefantes africanos para Por ejemplo, han llevado al secuestro de poblaciones de elefantes en numerosas reservas de tamaño pequeño a mediano o en paisajes fragmentados de otro modo. El resultado es que en muchas de estas áreas, las altas densidades de elefantes locales y sus impactos resultantes son perjudiciales para la biodiversidad y conducen a una mayor incidencia de conflictos entre humanos y elefantes (Owen-Smith, Kerley, Page et al. 2006). El reconocimiento de que la distribución de los elefantes está significativamente influenciada por la disponibilidad de agua superficial ha llevado a apoyar la gestión de las aguas superficiales, una forma de regulación de la población más atractiva y sostenible desde el punto de vista ético en relación con el sacrificio o la traslocación. Aunque la gestión de aguas superficiales ha ganado apoyo, su implementación ha sido desafiada por la incapacidad de predecir adecuadamente los resultados y el éxito probable de los planes de gestión de aguas superficiales para poblaciones particulares. Con este contexto en mente, el objetivo general de mi investigación fue identificar y medir la base fisiológica de la dependencia del elefante del agua superficial y luego usar estos datos para desarrollar un marco cuantitativo y predictivo con el cual examinar la influencia del agua superficial y los factores que interactúan. sobre el uso que hace el elefante del paisaje.

ADAPTACIONES DE PIEL DE ELEFANTE PARA PÉRDIDA DE CALOR NO EVAPORATIVA Y EVAPORATIVA
Colaboradores: Drs. Ann Pabst, Heather Koopman y Richard Dillaman, UNCW

El sistema de órganos principal responsable del intercambio biofísico de calor y agua es el tegumento, que se encuentra en la interfaz entre el entorno interno del animal y el mundo exterior. A pesar de la falta de glándulas sudoríparas, los elefantes tienen una de las tasas más altas de pérdida de agua cutánea (CWL) de una variedad de herbívoros que viven en zonas áridas. Nuestros resultados indican que el tegumento de elefante conduce el calor hasta 11 veces mejor que los mamíferos con pelaje ártico o subártico y pierde agua a tasas que son comparables a algunos anfibios, lo que permite a los elefantes maximizar la pérdida de calor tanto por evaporación como por evaporación.

EL CLIMA INFLUYE EL EQUILIBRIO TÉRMICO Y EL USO DEL AGUA EN LOS ELEFANTES AFRICANOS Y ASIÁTICOS: LA FISIOLOGÍA PUEDE PREDECIR LOS CONDUCTORES DE LA DISTRIBUCIÓN DE ELEFANTES
Colaboradores: Dinah Wilson (Safari de vida salvaje), Nicolas Way (Six Flags Marine World), Kari Johnson (Have Trunk Will Travel), Terrie M. Williams (UCSC)

Para predecir cómo el agua superficial y la temperatura ambiente impulsan los patrones de movimiento de los elefantes, cuantifiqué los presupuestos térmicos y hídricos de los elefantes africanos y asiáticos en un rango de temperaturas de 30 ° C. Este trabajo aborda específicamente todo el mecanismo a nivel animal de la dependencia del agua del elefante al cuantificar el intercambio de calor y agua en relación con una variable ambiental, determinando así la demanda fisiológica de agua a una escala temporal ecológicamente relevante. Los presupuestos térmicos y de agua simulados utilizando datos climáticos de Port Elizabeth, Sudáfrica y Okaukuejo, Namibia sugirieron que la deuda de agua de enfriamiento evaporativo de 24 horas incurrida en climas cálidos puede ser más de 4.5 veces la incurrida en climas mésicos. Este estudio confirma que los elefantes son enfriadores evaporativos obligatorios, pero sugiere que la clasificación de los elefantes como dependientes del agua es insuficiente dada la importancia del clima para determinar la magnitud de esta dependencia. Estos datos destacan el potencial de un enfoque de modelado fisiológico para predecir la utilidad de la gestión de aguas superficiales para poblaciones específicas.

UN MODELO FISIOLÓGICO DE USO DE PAISAJES PARA ELEFANTES: INTERACCIONES ENTRE LIMITACIONES TÉRMICAS, USO DE AGUA Y DEMANDA DE ENERGÍA
Colaboradores: Dr. Tim Tinker (USGS) y Dra. Terrie Williams (UCSC)

Finalmente, en el capítulo 3, las relaciones entre el balance térmico y hídrico y la temperatura ambiente se utilizan para desarrollar un modelo biofísico junto con un modelo de programación dinámica estocástica. Este marco de modelado se utilizó para investigar los efectos separados y combinados del clima, el equilibrio térmico y hídrico y la disponibilidad de alimentos para determinar los patrones a nivel del paisaje del uso del hábitat y el impacto del hábitat.

Afiliaciones de colaboradores

Haga que Trunk Will Travel, Inc.

Publicaciones

Dunkin, R. C., Wilson, D., Way, N., Johnson, K. y Williams, T. M. (2013). El clima influye en el equilibrio térmico y el uso del agua en los elefantes africanos y asiáticos: la fisiología puede predecir los impulsores de la distribución de los elefantes. J Exp Biol 216, 2939-2952. Artículo de portada.


Ver el vídeo: Como distinguir un elefante Asiático y uno Africano. la 6 principales diferencias (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Chanan

    Pido disculpas, pero, en mi opinión, está equivocado. Escríbeme en PM, hablaremos.

  2. Mariner

    No me molesta.

  3. Voodoogore

    Tienes toda la razón. Se trata de algo diferente y de la idea de mantener.

  4. Tan

    Pido disculpas, esta variante no se me ocurre.

  5. Kay

    Perdón por interferir ... Entiendo este problema. Vamos a discutir.

  6. Raedford

    De hecho, y cómo no lo había pensado antes



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