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Conceptos introductorios a la óptica


Rayos de luz y fuentes de luz.

La luz y sus manifestaciones asociadas, como las sombras, los colores de los objetos y las imágenes producidas por espejos y lentes, se estudian en un área de la ciencia llamada óptica

El sol, una vela encendida y una bombilla encendida son ejemplos de fuentes de luz, es decir, cuerpos que emiten luz. Las fuentes de luz se ven cuando la luz emitida por ellas llega a los ojos de alguien.

La siguiente figura muestra los rayos de luz emitidos por una vela. Estos rayos se emiten en todas las direcciones, por lo que podemos ver la misma vela encendida desde cualquier lugar de la habitación.

Rayos de luz y cuerpos iluminados.

En la oscuridad total no es posible ver objetos que no emitan luz, como un lápiz, una lámpara apagada o una hoja de papel. Solo podemos verlos si son impactados por los rayos de luz de una fuente de luz, es decir, si están iluminados. Cuando los rayos de luz de una fuente de luz golpean un objeto, iluminándolo, algunos de estos rayos pueden reflejarse. El objeto se ve porque estos rayos reflejados alcanzan los ojos de alguien, como muestra el siguiente dibujo.

Independencia de los rayos de luz.

Los rayos de luz de una fuente de luz no interfieren con la propagación de los rayos de otra fuente de luz, aunque sus caminos se crucen. Esto se conoce como principio de independencia de los rayos de luz.