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La tabla periódica actual


En 1913 y 1914, el inglés Henry Moseley hizo importantes descubrimientos trabajando con una técnica de rayos X. Descubrió una característica de los átomos que se conoció como un número atómico.

En este punto, basta con decir que cada elemento químico tiene su propio número característico, el número atómico. Cuando los elementos químicos se organizan en orden ascendente de número atómico, sus propiedades se producen periódicamente, es decir, los elementos con propiedades similares se repiten regularmente.

Esta regularidad de la naturaleza se conoce como ley periódica de los elementos.

Otros científicos han refinado los hallazgos de Mendeleev y Moseley. Estas mejoras llevaron a la tabla periódica moderna de elementos, que aparecen en la tabla a continuación.

En él, las líneas horizontales se llaman períodos y las columnas (verticales) se llaman grupos o familias.