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Gran anuncio de la NASA: agua líquida en Marte


ACTUALIZADO: La NASA ha creado un gran revuelo en las redes sociales en los últimos días cuando anunció una conferencia en vivo el lunes por la mañana, que revelaría un importante descubrimiento científico en Marte.

A la conferencia de prensa, que tuvo lugar hace unos minutos en el Auditorio James Webb en la sede de la NASA en Washington, asistieron Jim Green, director de ciencia planetaria de la NASA, Michael Meyer, científico jefe del Programa de Exploración de Marte, Lujendra. Ojha del Instituto de Tecnología de Georgia, Mary Beth Wilhelm del Centro de Investigación Ames de la NASA y el Instituto de Tecnología de Georgia, y Alfred McEwen, investigador principal de HiRISE (cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter que le permite obtener imágenes de Marte de alta resolución resolución) de la Universidad de Arizona.


El cráter Horowitz fue uno de los lugares donde se observaron signos de sales hidratadas.

El agua que fluye en el planeta rojo.

La agencia confirmó que los "dedos oscuros" vistos en las imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) probablemente estén hechos de agua líquida que se mueve a través o debajo de la superficie del planeta.

Estas marcas, que se alargan y oscurecen a medida que cambian las estaciones, son la primera evidencia de este tipo que se encuentra en un planeta que no sea la Tierra, y pueden ser el primer paso para descubrir la vida marciana.

Marcas de agua líquida en Marte

Visto por primera vez en 2011, las marcas se oscurecieron en las laderas rocosas desde finales de la primavera hasta principios del otoño (como en la animación anterior).

Al estudiar las longitudes de onda infrarrojas de estas corrientes, los investigadores concluyeron que las marcas probablemente fueron hechas por el flujo de agua debido a la presencia de sales hidratadas.

Esto incluso podría sugerir que hay un océano debajo de la superficie del desierto helado de Marte.

Líquido, sí!

Ya sabíamos que Marte tenía agua en el pasado. Esto estaba bien documentado. Pero el hecho de que todavía exista en un estado líquido en el planeta es un gran avance científico.

En la conferencia de prensa, Michael Meyer, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo: “Si retrocedemos tres millones de años y miramos a Marte, era una atmósfera muy diferente. El planeta tenía un océano enorme, tan grande como dos tercios del hemisferio norte, más de una milla de profundidad, pero algo sucedió. Marte ha sufrido un cambio climático importante y perdió sus aguas superficiales. Hoy estamos revolucionando nuestra comprensión del planeta. Marte no es el planeta árido y seco que pensábamos, y bajo ciertas circunstancias podemos decir que se encontró agua líquida en Marte ".

Lo que sabíamos cambió

Las capas de hielo fueron descubiertas en el planeta hace casi cuatro décadas, y los patrones de erosión de la superficie sugirieron firmemente que allí podrían haber existido ríos y océanos. Pero no sabíamos que todavía podrían existir.

Con la baja gravedad y la delgada atmósfera de Marte, los científicos pensaron que esta agua se había evaporado en gran medida al espacio en lugar de volver al planeta, como lo hace en la Tierra.

Es decir, Marte era considerado un desierto helado. La evidencia del flujo de agua cambia todo lo que los expertos creen que saben sobre el planeta y su capacidad para albergar vida ahora.

En particular, encontrar evidencia definitiva de agua líquida en Marte es una excelente indicación de que la vida puede haber existido en este planeta.

El descubrimiento

En 2011, Lujendra Ojha descubrió "accidentalmente" marcas oscuras en Marte. No solo parecían moverse, sino que lo hacían siguiendo un patrón consistente con el agua corriente.

En una inspección más cercana, Lujendra notó que las marcas surgieron en las estaciones más cálidas y desaparecieron durante las más frías. Por lo tanto, investigó la composición de estos flujos estacionales mediante el estudio de sus longitudes de onda infrarrojas.

En cada uno de los sitios estudiados, se encontró la presencia de sales hidratadas durante los momentos en que los flujos eran más extensos, lo que sugiere un vínculo entre los dos.

Las sales

En particular, se ha encontrado evidencia de perclorato de sodio, perclorato de magnesio y cloruro de magnesio.

La presencia de perclorato sugiere particularmente que el agua es salada en lugar de pura, y los investigadores creen que el agua líquida podría estar disolviendo los percloratos en el suelo antes de precipitarlos a concentraciones más altas.

Si realmente está presente en Marte, estas sales evitarían que el agua se congele en la superficie del planeta, lo que significa que el agua líquida podría permanecer.


Este gráfico muestra la distribución de los lugares donde se detectaron sales de perclorato en Marte.

También pueden formar compuestos hidratados estables y soluciones líquidas al absorber el vapor de agua de la atmósfera.

Próximos pasos

No se encontró evidencia directa de estas sales o agua líquida, no tenemos una muestra, pero los resultados respaldan firmemente la hipótesis del agua corriente en Marte.

Se realizarán más estudios, seguro. Sin embargo, en lo que respecta a la ciencia, hay muchas indicaciones de que existe agua líquida en Marte.

(//hypescience.com/ha-agua-flowing-in-marte-diz-nasa/)