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¿Puede un huevo podrido realmente nacer en la vida real?


En primer lugar, no soy un experto en biología. Fallé mucho en la escuela secundaria. Por favor, tenga paciencia si es una pregunta estúpida.

Durante los últimos días, sentí un olor a podrido, como si un animal muriera en mi cocina. Limpié y no encontré nada hasta que encontré al culpable hoy: fugas de huevos podridos.

Había dos huevos en un recipiente de plástico duro y uno de ellos goteaba un poco. Luego vi alrededor de 4-5 insectos, algo así como acechando. Parece un gusano y si me preguntas cómo se ven esas cosas, es como si la yema de huevo se separara en forma de gusanos y comenzara a moverse. Si mal no recuerdo, creo que vi un par de puntos blancos (sus ojos) en cada uno.

¿Esos huevos (que se almacenaron en un lugar cálido) realmente eclosionaron y dieron vida? Los tiré todos, pero todavía me siento realmente mal. ¿Es por mi descuido que la yema de huevo cobró vida en tal forma?

Gracias de antemano.


Un polluelo no puede desarrollarse fuera de su huevo, por lo que no verá un polluelo embrionario creciendo y moviéndose en un charco de sustancia que se escapa de un huevo roto.

Hace siglos, la gente creía en generación espontánea: que la vida puede surgir de cosas inanimadas. Un ejemplo común de esto fue el hecho de que los gusanos "surgirían" de la carne en descomposición si se dejaba pudrir.

Aunque esta teoría fue refutada, no es raro encontrar a alguien que todavía lo crea, porque parece verlo suceder.

En la década de 1800, antes de que se descubriera el ADN, se aceptaba que "lo similar da lugar a lo similar", es decir, los huevos de gallina incubarán polluelos (no pavos reales ni ratones), las semillas de guisantes siempre darán lugar a guisantes, etc.

El ADN fue "descubierto" a finales del siglo XIX por Johann Friedrich Miescher. Extrajo un nuevo rey de moleculr orgánico de los núcleos celulares, al que llamó "nucleína". Aunque Miescher desarrolló algunas hipótesis acerca de cómo la "nucleína" podría estar involucrada en la herencia, atribuyó a la opinión en ese momento que cualquier tipo de molécula sería demasiado simple para explicar toda la variación observada dentro de las especies.

Pasarían unos 75 años antes de que se comprendiera por completo la magnitud del descubrimiento de Miescher y que el ADN es la base de la herencia.

Los huevos de gallina, si dan lugar a algo (que dependerá de si se fertiliza e incuba adecuadamente) solo pueden dar lugar a pollos. Ya sea que estén fertilizados o no, no pueden dar lugar a gusanos. Un polluelo no puede desarrollarse fuera de su huevo, por lo que no verá un polluelo embrionario creciendo y moviéndose en un charco de sustancia que se escapa de un huevo roto.

Si compra bananas y las deja madurar y pudrirse en la encimera de su cocina, de repente encontrará muchas moscas de la fruta en la casa. Las moscas de la fruta no surgieron espontáneamente de los plátanos; proceden de huevos puestos en los plátanos antes de comprarlos.

Si compra bananas y las lava bien cuando llega a casa y las deja pudrirse, no encontrará moscas de la fruta zumbando a su alrededor.

Es por eso que tu huevo podrido no dio lugar a esas pequeñas cosas de gusano.


Género Caddisfly Brachycentrus (Grannoms)

Este prolífico género incluye las populares eclosiones Apple Caddis y Grannom de temporada temprana del este. Sus ciclos de vida son ideales para el pescador con mosca, y cada etapa es presa frecuente de truchas.

Tenga en cuenta que esta especie cambia de color dramáticamente después de que emerge, y las imitaciones de los adultos que ponen huevos deben ser de un color diferente al de las imitaciones de los que emergen. Los emergentes tienen alas de color rubio pálido, casi blanquecinas y cuerpos de color verde brillante, mientras que los adultos que ponen huevos tienen alas de color gris pardusco claro y cuerpos de color verde medio.

Hora del día (?): Generalmente por la tarde

La mayoría Brachycentrus las especies tienen emergencias muy breves e intensas de las que las truchas se alimentan constantemente. Brachycentrus americanus es una excepción, ya que su aparición puede estar más dispersa.

Las pupas son vulnerables a las truchas durante su larga aparición en la superficie.

Dieta: Algas, plancton

Tipo de refugio: Cajas de madera ahusadas de sección rectangular

Como muchas moscas caddis, estas larvas hacen rappel entre las rocas con una línea de ancla de seda blanca. En Caddisflies, LaFontaine recomienda imitarlo coloreando las últimas dieciocho pulgadas del líder de blanco.

Un agradecimiento especial a Lloyd Gonzales, autor del excelente nuevo libro Fly-Fishing Pressured Water, por ayudar a resolver el problema. Brachycentrus especies y nombres comunes.


Trillones de moscas no pueden ser todas malas

Las moscas del mundo hacen mucho más que molestarnos. Polinizar plantas, limpiar cadáveres, limpiar desagües: las moscas son parte de cada hebra de la red de la vida.

Mosca macho del género Plagiozopelma. Crédito. Museo de Historia Natural de Londres

Por cada persona en la tierra, hay 17 millones de moscas. Polinizan plantas, consumen cuerpos en descomposición, se comen el lodo de los desagües, dañan cultivos, propagan enfermedades, matan arañas, cazan libélulas.

Algunos incluso han perdido sus alas para vivir exclusivamente de sangre de murciélago, pasando la vida escabulléndose por el pelaje de sus anfitriones, dejando solo para dar a luz a una sola larva, por lo general.

“Por eso los amo. Ellos hacen de todo. Llegan a todas partes. Son ruidosos. Y les encanta tener sexo ”, dijo Erica McAlister, curadora de Diptera - moscas, para el resto de nosotros - en el Museo de Historia Natural de Londres.

La Dra. McAlister ha capturado su afecto por los dípteros en “La vida secreta de las moscas”, un libro corto y rico que a veces es informativo y divertido, un himno de alabanza a sus criaturas favoritas y un alegre intento de hacer que los lectores se pongan nerviosos.

Su libro también es la fuente del número de 17 millones, que, señaló, es solo una estimación.

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Como otros escritores de moscas antes que ella, la Dra. McAlister tiene más que divertirse en mente. Quiere recordarle al mundo en general la importancia de las moscas para la humanidad y para el planeta. No son solo algo para aplastar.

Sin ellos, por poner solo un ejemplo, no habría chocolate. La propia Dra. McAlister odia el chocolate, pero le gusta el tipo de moscas que polinizan la planta del cacao, una variedad de mosquitos que pican. Los mosquitos son insectos diminutos, en su mayoría que se alimentan de sangre, pero a los mosquitos del chocolate les gusta el néctar y transportan el polen de una planta a otra.

Los mosquitos mordedores son, de hecho, parte de la especialidad del Dr. McAlister. Le gustan todas las moscas, pero se centra en las que están incluidas en el Diptera inferior, que incluyen mosquitos, moscas negras y, como ella dice, "todo lo que pica, pica, es repugnante".

Su vida entre moscas implica tanto trabajo de museo como investigación de campo. Para ella, este es un trabajo de ensueño. Recordó la primera vez que fue detrás de escena en el museo, como estudiante, antes de trabajar allí.

“Me habían dejado entrar a un edificio que tenía 34 millones de insectos. Dije: 'Oh, hola, me gustas bastante' ".

La fascinación del Dr. McAlister comenzó en la infancia. “Solía ​​atrapar las pulgas de los gatos”, dijo, inspeccionándolos con un microscopio que le habían dado sus padres. Pero pronto gravitó hacia insectos más espantosos.

Los cadáveres en descomposición de pequeñas criaturas, también cortesía de los gatos, eran tesoros de gusanos, en los que todavía se deleita. “Me gusta bastante el lado más oscuro de la naturaleza”, dijo, justo antes de hablar sobre la vida de las moscas que matan arañas.

Las larvas "se lanzan a las arañas" para aterrizar sobre ellas y excavar en el abdomen. Luego se comen la araña de adentro hacia afuera. Pero si las arañas son inmaduras, las larvas pueden irse a dormir durante algunos años hasta que la araña se convierta en una comida más grande.

Una de sus pocas decepciones: "Todavía tengo que conseguir mi propio mosquito". Ella quiere decir que a pesar de pasar tiempo en los trópicos, ningún mosquito adulto ha puesto un huevo en su brazo o pierna para que la larva pueda excavar debajo de su piel y convertirse en el gusano que pica y notoriamente doloroso antes de que emerja.

Muchas moscas nos hacen un gran servicio a nosotros y al planeta al limpiar todo tipo de detritos del mundo biológico, desde la madera muerta hasta el limo de los desagües. Las moscas de los desagües, o los jejenes de las alcantarillas, en realidad están limpiando el desorden humano. De vez en cuando, sin embargo, pueden tener un boom de población que envía a los adultos al aire, lo cual es molesto si los cuerpos se desintegran en partículas diminutas en el aire, son potencialmente dañinos para la salud humana.

Y, por supuesto, están las moscas que se alimentan de cadáveres: las 1,100 especies diferentes de moscas azules, favoritas de los programas de detectives forenses. Los gusanos de estas moscas, como la muy atractiva larva de moscardón, devoran cadáveres de ratones y hombres y todo lo demás.

El conocimiento de qué especies ponen huevos en qué etapas de descomposición puede ayudar a determinar cuánto tiempo hace que una persona se convirtió en cuerpo. (Si es martes, debe ser una botella azul).

Dentro de la ciencia, las moscas son uno de los grandes temas de estudio de laboratorio. O mejor, los mosca: Drosophila melanogaster, comúnmente conocida como mosca de la fruta, aunque el Dr. McAlister señala que en realidad pertenece a un grupo llamado moscas del vinagre.

Es fácil trabajar con ellos y comparten el mismo ADN básico que toda la vida. Históricamente, han proporcionado gran parte de la base de la genética moderna. Y ahora pueden proporcionar conocimientos profundos sobre la neurociencia y otros campos.

El jueves, los científicos del Instituto Salk informaron que sus estudios sobre cómo funciona el cerebro de las moscas pueden mejorar los motores de búsqueda de Internet. En el Instituto de Investigación Janelia del Instituto Médico Howard Hughes en Virginia, se está buscando desarrollar un diagrama de cableado del cerebro de la mosca y luego descubrir con el mayor detalle cómo piensan.

Y piensan, según Vivek Jayaraman, que dirige un laboratorio allí, en el sentido de que las moscas no solo reaccionan instintivamente. Sus cerebros toman decisiones basadas en diferentes entradas: el olfato, la memoria, el hambre y el miedo, por ejemplo. Y todo ese proceso es lo que espera descifrar, neurona por neurona. "Puede ir de un extremo a otro, potencialmente, sobre la marcha", dijo.

El Dr. McAlister admite la importancia de Drosophila, aunque un poco a regañadientes. Ella está realmente interesada en las innumerables otras especies de moscas, desde la Antártida hasta el Ártico, desde los depredadores que matan libélulas en vuelo hasta los diminutos mosquitos de los hongos. Hay 160.000 especies conocidas de moscas, y los entomólogos solo pueden adivinar el número que no conocemos: se encuentra entre cientos de miles y millones.

Marlene Zuk, bióloga evolutiva de la Universidad de Minnesota, además de una divulgadora científica decididamente a favor de los insectos, no podría estar más de acuerdo. El Dr. Zuk, cuyo tema de estudio elegido es un grillo, también estudia una mosca parásita que deposita sus larvas en ellos.

La llamé para hablar moscas. "Vaya", dijo, "nunca te preguntan cuál es tu mosca favorita".

Al Dr. Zuk se le ocurrió rápidamente un favorito. "Las moscas siempre son maldecidas por Drosophila", dijo. "Pero las moscas son increíblemente diversas". Mencionó el valor de la investigación sobre la mosca azul y se refirió a un artículo clásico, y más tarde a un libro, sobre el hambre en la mosca, de Vincent G. Dethier.

El documento mostraba el proceso fisiológico que le indicó a una larva de mosca azul que había comido lo suficiente, por el momento, de cualquier cosa muerta que comiera. El Dr. Dethier también escribió lo que podría describirse como un favorito de culto, "Conocer una mosca". Asumir que los entomólogos y sus parásitos pueden considerarse un culto.

Las moscas son en realidad musas prolíficas, además de sus otras cualidades. Considere "Una mosca para la acusación", "La vida de la mosca" y "Señores de la mosca" para la multitud de Drosophila, entre muchos otros.

La Dra. McAlister dijo que su trabajo y su libro han desconcertado y complacido a sus familiares, incluida una tía que está encantada de tener un autor en la familia. “Mis padres estaban un poco confundidos para empezar”, dijo. "Pero yo era un hijo del medio y me dejaron hacer mis propias cosas". Con el tiempo, dijo, se dieron cuenta: "Oh, lo ha hecho bien".

Las moscas pueden ser sorprendentes tanto en su apariencia como en su comportamiento. Una mosca de la fruta del Medio Oriente tiene patrones en sus alas que parecen arañas. Nadie sabe por qué. Otra mosca, Achias rothschildi, debe tragar aire para inflar los tallos de sus ojos cuando emerge como adulta.

Hay, señala la Dra. McAlister en su libro, límites incluso para su afinidad por las moscas. Las moscas domésticas, por ejemplo, pueden verse afectadas por el cambio climático. Según una proyección, la población podría aumentar en un 244 por ciento para 2080.

"Eso es un montón de moscas", escribe, "incluso para mi gusto". Presumiblemente, muchas moscas también sufrirán con el cambio climático. Un artículo reciente que analizó todos los insectos informó una aparente disminución que ya puede estar relacionada con el calentamiento global.

Quedan innumerables misterios en el mundo de las moscas, grandes, como cuántas especies de moscas hay realmente, y otros más limitados, como el insecto con la gran cabeza naranja, la mosca del patrón de huesos. Come cadáveres, pero solo los que han sido recogidos, y sale de noche en invierno. Se pensaba que estaba extinto hasta que fue redescubierto hace unos años.

Pero, ¿la cabeza realmente brilla en la oscuridad cuando se está apareando?

La Dra. McAlister está haciendo su parte para reclutar una nueva generación para resolver estos acertijos y otros apelando a los mismos instintos en los jóvenes que la llevaron a buscar el botín de los gatos domésticos de caza.

"Les estaba contando a estos niños sobre los gusanos y la descomposición y por qué son divertidos", recordó. Más tarde, uno de ellos persuadió a su padre para que dejara un pollo podrido en el patio y plantara un iPhone cerca para hacer un video mientras pulsaba con la energía de sus consumidores.

Con ayuda, padre e hijo le enviaron el video al Dr. McAlister. Ella ve el lado positivo: "Con suerte, al inspirar a este niño a tener un pollo podrido en su jardín, podemos despertar su interés".


Papel de la hipertensión

El gas tiene un papel para regular la presión arterial, mejorar la flexibilidad de las venas y arterias y producir un flujo de sangre más suave, dijeron investigadores de la Universidad de Exeter & # x2019s Peninsula Medical School y King & # x2019s College London en un estudio publicado en la revista Circulation. en 2008. Whiteman y sus colegas investigadores de la Universidad de Exeter demostraron al año siguiente que la disminución del sulfuro de hidrógeno puede contribuir a las complicaciones vasculares en los diabéticos.

& # x201C No está claro exactamente cómo hace su negocio el sulfuro de hidrógeno, y eso & # x2019 también es emocionante, & # x201D Whiteman, y agregó que las primeras investigaciones sobre el sulfuro de hidrógeno se centraron en sus efectos tóxicos.

& # x201C Se asumió que cualquier sulfuro de hidrógeno en el cuerpo sería malo, & # x201D, dijo. Sin embargo, ahora está surgiendo que el cuerpo en realidad produce sulfuro de hidrógeno mediante enzimas específicas y, a medida que más investigadores se interesan en este gas, estamos encontrando cambios en la síntesis de sulfuro de hidrógeno o cambios en la forma en que el cuerpo usa el sulfuro de hidrógeno. & # x201D


Bien por usted

Suponiendo que lleve una dieta saludable, aquí hay algunas formas en las que puede beneficiarse al comer huevos.

Proteína. Los huevos se consideran el estándar de oro con el que se miden otras proteínas. Debido a la mezcla superior de aminoácidos, los seis gramos de proteína de un huevo se absorben fácil y eficientemente por el cuerpo. El huevo también es bajo en calorías (74 calorías).

Colina. Las yemas son una de las mejores fuentes de este nutriente esencial. La colina es necesaria para el desarrollo del cerebro en un feto en crecimiento y también puede ser importante para la función cerebral en adultos.

Luteína y zeaxantina. Estos dos fitoquímicos importantes y beneficiosos que se encuentran en las yemas de huevo (así como en la col rizada y las espinacas) ayudan a prevenir enfermedades oculares, especialmente cataratas y degeneración macular relacionada con la edad. Si bien los huevos contienen menos luteína y zeaxantina que las verduras, estos fitoquímicos son más absorbibles debido a la presencia de grasa en la yema.

Vitamina D. Los huevos son una de las pocas fuentes naturales de vitamina D, importante para los huesos y los dientes. La vitamina D ayuda a la absorción de calcio, que también es importante para el corazón y el colon.

Para unir todo esto, aquí hay una receta que es una comida regular para mí en cualquier momento del día, ¡rápida, fácil, deliciosa y nutritiva!

Huevos Revueltos con Cebolla, Ajo y Tomates Cherry Dulce

Porciones: 1 Saltee y coma 1/4 de cebolla dulce y un diente de ajo machacado a fuego medio-alto en 1 cucharadita de aceite de canola o de oliva hasta que estén casi suaves. Agregue un puñado de tomates picados a la sartén (o cualquier otra verdura que tenga, como espinaca picada, col rizada, champiñones o pimientos) y cocine por otros 5 minutos. Baja el fuego a muy bajo. En un recipiente aparte, bata dos huevos. Vierta los huevos en la sartén que contiene la cebolla, el ajo y el tomate y mdash agregue 1 onza de queso bajo en grasa, si lo desea. Revuelva continuamente hasta que los huevos estén cocidos. Vierta sobre pan de centeno integral tostado.

El artículo de opinión más reciente de Tallmadge fue "¿Es el mejor IMC? 8 pasos para lograr un peso más saludable,"y sus contribuciones adicionales están disponibles en su página de perfil. Su último libro es Diet Simple Recetas de la granja a la mesa: 50 nuevas razones para cocinar en temporada. Las opiniones expresadas son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en LiveScience.


¿Puede un huevo podrido realmente nacer en una vida real? - biología

Un azul. La gente ha nombrado un color "robin & # 8217s egg blue" para obtener el tono preciso.

P. ¿Qué compuesto en la cáscara del huevo hace que los huevos sean azules? ¿Requiere este compuesto un nutriente especial en la dieta del petirrojo?

R. ¡El color de la cáscara de huevo proviene de los pigmentos de la sangre de la madre petirrojo! La hemoglobina de las células sanguíneas rotas se transforma en "pigmentos biliares", que son transportados por la sangre del petirrojo hasta donde se forma la cáscara del huevo. Así que no necesita nada especial en su dieta para tener huevos del color adecuado.

P. ¿Solo la hembra incuba los huevos?

R. Sí. El macho no tiene un parche de cría y no sabe cómo criar huevos.

P. ¿Cuánto tiempo tardan los huevos de petirrojo en eclosionar?

R. La incubación dura de 12 a 14 días desde el momento en que se pone el último huevo.

P. ¿Cuánto tiempo del día incuba un petirrojo los huevos?

R. Las hembras pasan aproximadamente 50 minutos de cada hora incubando.

P. ¿El petirrojo macho se hará cargo del nido si la madre no puede?

Un gato mató a uno de mis petirrojos nidos y ella estaba sentada sobre cuatro huevos.

R. Qué tristeza. Si la hembra muere, los huevos están condenados. El macho no tiene un parche de cría y no sabe cómo criar huevos.

P. ¿Cuánto tiempo espera la madre petirrojo antes de comenzar a poner huevos?

A. El petirrojo debe tener un nido completo antes de tener un lugar para poner sus huevos. Por lo general, ella comenzará dentro de uno o dos días, pero el tiempo puede verse afectado por algunas cosas: tanto mamá como papá Robin deben tener una buena nutrición antes de que estén listos para poner huevos. Si el tiempo ha sido malo y tiene que pasar mucho tiempo buscando comida, es posible que no tenga energía. Si hace frío, es posible que se esté retrasando porque no podrá producir el calor necesario para incubar. La hembra tiene que ovular antes de que comience la formación de huevos, y en una primavera muy tardía, es posible que no esté lista aunque el nido esté construido.

P. ¿Cuántos huevos ponen normalmente los petirrojos?

R. La mayoría de las nidadas de petirrojo durante su primera anidación de una temporada tienen 3 o 4 huevos. Muy raramente hay 5, pero esto ocurre con mayor frecuencia cuando un petirrojo pone un huevo en otro nido de petirrojo. Los segundos y terceros nidos de una temporada a veces tienen solo 2 huevos.

P. ¿Por qué los petirrojos ponen sus huevos más tarde en el día que la mayoría de los pájaros cantores?

R. Los petirrojos obtienen muchas de sus calorías de los alimentos de los gusanos que comen. Encuentran sus gusanos de vista, por lo que debe haber un poco de luz para que puedan cazar, pero los gusanos se esconden poco después del amanecer. Así que los petirrojos comen a primera hora de la mañana y DESPUÉS ponen sus huevos.

P. ¿Un arrendajo azul robará huevos de un nido de petirrojo & # 8217?

Hemos estado observando dos nidos en nuestro jardín. Ayer encontré un huevo en el suelo lejos del nido en una parte diferente del patio. Revisé uno de los nidos y los cuatro huevos habían desaparecido. Estoy pensando que los arrendajos azules pueden haber robado el nido del petirrojo.

R. Lamentablemente, si se mata a la hembra, los huevos están condenados. El macho no tiene un parche de cría y no sabe cómo criar huevos. Si fue el macho el que murió, la hembra podría continuar incubando, pero podría dar el nido por perdido porque las posibilidades de traer más de uno o dos polluelos son muy escasas con solo ella para alimentarlos. Además, la hembra comienza a concentrarse en un nuevo lote de huevos después de que el pichón emplume, por lo que el padre es bastante esencial para las lecciones de "terminar la escuela" sobre la supervivencia. Los gatos al aire libre son un problema ecológico grave, pero también causan pérdidas individuales tan desgarradoras. Lo siento mucho. Dicho esto, escríbanos para informarnos si uno de los padres asiste al nido y qué sucede, ya que esta es la mejor manera para que los científicos sigan aprendiendo sobre los petirrojos y sus diferencias individuales.

Los principales depredadores de los huevos de petirrojo son los arrendajos azules, los cuervos, las serpientes y las ardillas. Los ciervos también comen muchos huevos de aves y polluelos, pero solo de los nidos en el suelo. Las serpientes se tragan los huevos en el acto y, dado que encontraste un huevo en el jardín, ciertamente una serpiente no fue la culpable. Las ardillas generalmente permanecen en las ramas y rara vez dejan caer sus huevos, por lo que apuesto a que tampoco era una ardilla. Los arrendajos y los cuervos comen huevos y pichones, por lo que es difícil estar seguro de qué especies asaltaron tu nido. Los petirrojos realmente aprecian tener arrendajos siempre que se mantengan alejados de sus nidos, porque los arrendajos son buenos para advertir sobre otros peligros. Pero es desgarrador perder los huevos o polluelos de cualquier nido a manos de los depredadores. Y el peor problema con los cuervos y los arrendajos es que ambas especies son muy inteligentes. Si está estudiando los nidos en su jardín, asegúrese de que no haya cuervos o arrendajos mirándolo. Si se dan cuenta de que usted está observando nidos, es posible que comiencen a vigilarlo para llevarlos a su próxima cena.

P. ¿Qué podemos hacer con el huevo de petirrojo que encontramos en nuestro jardín?

R. Lo mejor que puede hacer con un huevo que encuentra es simplemente dejarlo. Sé que le preocupa que el bebé crezca en él, pero existe una gran posibilidad de que ni siquiera haya un bebé allí. Este puede ser un óvulo que no fue & # 8217t fertilizado o no se desarrolló correctamente. Después de que los otros bebés tienen uno o dos días de edad, los padres se deshacen de los huevos sin eclosionar en caso de que uno de los bebés en crecimiento los aplaste accidentalmente. ¡Los huevos podridos no son divertidos!

También existe la posibilidad de que realmente hubiera un bebé sano dentro del huevo. Un caso probable: un depredador pudo haberse llevado el huevo y lo dejó caer presa del pánico cuando los padres enojados lo bombardearon en picado. Aunque el huevo se ve bien por fuera, el bebé que está adentro puede haber sido muy sacudido durante el vuelo y especialmente cuando se cayó. Si es así, es posible que el bebé que está adentro ya esté muerto o que muera pronto, y si sobrevive para nacer, existe una gran posibilidad de que se deforme gravemente, lo que hará que su corta vida sea insoportablemente dolorosa.

Incluso si el huevo estuviera perfectamente sano, la posibilidad de que un ser humano incube con éxito el huevo y luego críe con éxito al bebé de una cría es MUY remota. Los huevos de petirrojo requieren mucha humedad, un giro diario suave y un calor uniforme. Necesita una incubadora de alta calidad para hacerlo correctamente. Luego, una vez que los bebés nacen, los petirrojos los alimentan con gusanos e insectos regurgitados durante los primeros tres o cuatro días, ¡algo que los humanos simplemente no pueden hacer !. Los petirrojos recién nacidos son débiles e indefensos, y sus padres están diseñados con precisión y tienen los instintos exactos para cuidarlos. Nuestras manos humanas son torpes, y tenemos demasiadas otras preocupaciones en nuestra vida diaria como para dedicar cada momento de vigilia a un petirrojo, como lo harían sus verdaderos padres de forma natural.

Las personas tienden a subestimar Y sobrestimar la cantidad de alimento que necesitan los petirrojos, dándoles demasiada en una sola toma y no lo suficiente durante todo un día. Los verdaderos padres pasan literalmente cada hora de vigilia buscando comida para ellos, regresando al nido cada pocos minutos durante todo el día, desde el amanecer hasta el atardecer. ¿Puedes hacer esto de manera constante durante varias semanas? También es muy difícil hacer una dieta de pajaritos exactamente equilibrada. Los petirrojos alimentan a sus jóvenes gusanos, insectos, arañas y algunas frutas. En el exterior, el nido tiene suficiente sombra para protegerse del sol, pero recibe algunos rayos de sol todos los días, que el bebé necesita para fabricar vitamina D-3. En el interior, debe proporcionar esta vitamina, pero es muy difícil lograr el equilibrio preciso de calorías, vitaminas y minerales que proporcionan los padres petirrojos naturales.

Hay muy buenas razones por las que está en contra de las leyes estatales y federales de los EE. UU. Criar pajaritos silvestres. La muerte a manos de personas bien intencionadas que no están alimentando a un petirrojo con la dieta adecuada puede ser doloroso para el bebé. Mucho, mucho mejor dejar que el huevo se enfríe. Si un bebé todavía está vivo allí, simplemente dejará de desarrollarse dentro del óvulo, antes de que desarrolle alguna conciencia del dolor.

P. ¿Deberíamos intentar criar huevos abandonados nosotros mismos?

Un nido de petirrojos en nuestros aleros tiene siete huevos y, de repente, ¡los petirrojos se han ido! ¡No hemos visto a la madre en 4 días!

R. Primero, es contra las leyes estatales y federales mantener cualquier ave silvestre, ya sea un huevo, un polluelo o un adulto. Los petirrojos solo abandonan sus huevos cuando sucede algo que les dice que tendrán pocas posibilidades de éxito. Parece poco probable que los humanos tengan más éxito. Sé lo triste que es ver estos hermosos huevos y lo tentador que es querer salvar a los pequeños bebés que están adentro. Pero es igualmente desgarrador ver a los bebés comenzar sanos, con su saco de huevos para proporcionar algo de nutrición durante un par de días, y luego marchitarse y morir en nuestras manos.

En cuanto a los siete huevos, son demasiados para que los haya puesto un petirrojo. Debe haber habido otro pájaro poniendo sus huevos allí además del par. Quizás por eso fue abandonado. Los ornitólogos llaman a los petirrojos capas determinadas. Después de que un petirrojo pone cuatro o cinco huevos, su cuerpo simplemente deja de producir más hasta que los incuba y los cría.

P. ¿Dañé los huevos al regar una planta colgante en la que anida un petirrojo?

Antes de saber que los huevos estaban allí (la planta está más alta de lo que puedo ver adentro) la regué con agua tibia, seguramente vertiendo agua directamente sobre al menos uno de los huevos. La madre todavía está sentada en el nido. ¿Cuál es la probabilidad de que ya haya dañado los huevos?

R. Todo lo que esté al aire libre debe ser al menos un poco impermeable. Si los huevos no estuvieron en el agua por más de unos minutos, los que se mojaron deberían estar bien.

P. ¿Debería dejar de regar la planta y dejarla morir?

El nido está en el medio de la planta, por lo que podría regar los bordes. Me temo que dañaré los huevos y los pajaritos cuando eclosionen.

R. Debería estar bien regar alrededor del borde de la planta, pero déle tiempo a la madre para volar cada vez, y no riegue después de que las plumas de los bebés estén engrosando y estén cerca de emplumar.

P. ¿Cómo sabemos si el pájaro dentro de un huevo de petirrojo está prosperando?

Mi hija encontró un huevo de Robin intacto en la hierba. No había nido en ninguna parte. Lo llevamos a casa preguntándonos si el pájaro todavía estaría vivo en su huevo. Actualmente estamos tratando de mantenerlo colocándolo en un nido abandonado bajo una luz cálida.

A. Si un huevo de petirrojo está en el suelo, o fue infértil y los padres lo tiraron, y no eclosionó, o fue llevado por un arrendajo o un cuervo, y los padres del petirrojo los persiguieron y obligaron al ladrón a dejarlo caer. el huevo. La sacudida y la caída podrían haber dañado gravemente al embrión, y si el huevo eclosiona, es poco probable que el bebé sobreviva por mucho tiempo.

Incluso si el huevo estuviera sano, la mayoría de nosotros simplemente no vemos todo el trabajo que implica la incubación. La temperatura adecuada es importante, pero también lo es la humedad, y también lo es girar con frecuencia para asegurarse de que ninguna parte del pollito en crecimiento se seque o se pegue al caparazón. Entonces, si sobrevivió para nacer, mantener vivo a un polluelo pequeño es muy, muy difícil de hacer con éxito, incluso por un rehabilitador de vida silvestre capacitado. Estas son algunas de las razones por las que va en contra de las leyes estatales y federales mantener huevos o polluelos de aves silvestres.


Lo que podemos aprender de las efímeras sobre cómo vivir nuestra mejor vida.

La primavera es una temporada llena de flores de cerezo, glicinas y cielos desprovistos de horribles nubes grises. Es un momento para el senderismo, la comercialización de los agricultores y la sobredosis de vitamina D. Es la temporada de Carpe Diem.

Y para celebrar la temporada oficial de aprovechar el día, aquí hay algunos datos divertidos sobre los reyes y reinas de la primavera y los señores de yolo y mdash, la efímera.

1. Las efímeras salen en mayo. ¡Sorpresa!

Los rumores son ciertos. Las efímeras comienzan a "incubar" a partir de su estado de larva de agua a partir de mayo y continúan haciéndolo durante la primavera y el verano. Entonces, la próxima vez que vea un enjambre de estas criaturas voladoras, es una señal de que la vida está a punto de volverse un poco más brillante.

2. Las efímeras tienen una vida útil increíblemente corta.

Después de la etapa de larva, las efímeras hembras suelen vivir menos de cinco minutos, mientras que los machos pueden vivir dos días. Pero no pierden ni un minuto, gastando ese corto período de tiempo apareándose y reproduciéndose.

3. Tienen muchos alias.

En algunas partes de los Estados Unidos, las efímeras se conocen como soldados canadienses, mientras que en Canadá se les llama shadflies. Y, por supuesto, a los británicos se les ocurrió el nombre más creativo de todos, la mosca de las alas.

4. Las efímeras tienen abdominales.

Todas las efímeras tienen un abdomen que consta de 10 segmentos. Algunos de los segmentos tienen branquias operculadas. Por lo tanto, son extremadamente cortados y anfibios, como el nuevo Aquaman.

5. Comida voladora.

Una mosca favorita de los pescadores con mosca y rsquos para pescar es una mosca de mayo (intenta decir eso 10 veces más rápido). Cuando comienza la temporada de eclosión, los pescadores de todas partes comienzan a usar moscas ingeniosamente hechas que se asemejan a este glorioso insecto. ¿La razón? Son un plato muy popular para varios tipos de pescado, incluida la trucha. A los humanos también les gusta consumir efímeras por su alto contenido de proteínas. Y en el país de Malawi, la gente incluso los hornea para hacer pasteles.

6. No tienen boca.

En el caso de las efímeras adultas, cada minuto está reservado para la reproducción y la alimentación de los peces. No tienen tiempo para comer, por lo que nunca desarrollan bocas funcionales. Aunque, en estado larvario, las efímeras tienen la boca completamente desarrollada y su dieta consiste estrictamente en algas.

7. Las efímeras tienen muchos bebés.

Y nos referimos a MUCHOS bebés. La efímera hembra promedio pone entre 400 y 3000 huevos. Por lo general, se dejan caer sobre el agua para que se conviertan en larvas.

8. Bajo amenaza.

Los huevos de efímera son extremadamente sensibles a la contaminación. Incluso niveles modestos de contaminación del agua pueden matar hasta el 80 por ciento de sus huevos. Los científicos a veces utilizan la presencia de huevos de efímera para determinar rápidamente la pureza del agua.

9. Las efímeras son famosas.

Estos insectos prehistóricos nacieron para vivir en el centro de atención. Aristóteles menciona la efímera en su "Historia de los animales". El poeta George Crabbe usó la efímera como símbolo de la brevedad de la vida. And many people gather to witness the swarms that occur during hatching season. In some regions, the number of insects is so expansive that they show up on the local weather radar.

10. They live life to the fullest.

Mayflies are said to have been around before dinosaurs. After more than 350 million years of evolution, they have perfected the art of life. They start as an egg, turn into a naiad, emerge from the water, fully mature into adults to reproduce, and then start a family of at least 400. And they do it all in less than two days. There is still much to be learned about these magnificent creatures, but they truly do exemplify the phrase, &ldquolive fast, die young.&rdquo

Just like the mayfly, we are emerging from the depths of winter and finally able to move into the light. This spring, let&rsquos take a page from the mayfly&rsquos book and live our best life. And now you are fully equipped with some fun bug facts you can whip out at your next backyard barbecue.

Mayflies are harmless little buggers, but when it comes to malevolent pests that could spoil your next backyard shindig, call Arrow today and send them packing.


Can a rotten egg actually hatches to a real life? - biología

Students will explore how an embryo develops inside of a chicken egg over time, discuss life cycles and other natural cycles, and observe similarities and differences between parents and offspring.

Estimated Time

Activity 1: Two 20-minute segments plus five minutes of daily observation time Activity 2: 1 hour Activity 3: 1 hour

Materials Needed

Activity 1: Countdown to Hatch

*These items are included in the Countdown to Hatch Kit, which is available for purchase from agclassroomstore.com.

Activity 2: The Chicken or the Egg?

Activity 3: I Have My Dad's Beak

*Full-color, laminated Parent/Offspring Cards are available for purchase from agclassroomstore.com.

Essential Files (maps, charts, pictures, or documents)
Vocabulary Words

candling: shining a light into an egg in order to examine the inside of it

embryology: the study of embryos (unborn human or animal in the earliest stages of growth when its basic structures are being formed) and their development

setting: starting the process of hatching chicks by providing consistent heat and humidity in the case of humans this means placing them in an incubator in the case of chickens this means sitting on the eggs

zygote: the first cell formed for an organism that has two parents

¿Sabías? (Ag Facts)
  • Nearly 50% of an egg's protein and most of the vitamins and minerals are in the yolk. 1
  • Eggs are one of the few foods that naturally contain vitamin D. 1
  • Most eggs are laid between 7 am and 11 am. 1
  • It only takes 90 seconds to make a microwave scramble - an easy, quick way to wake up to eggs. 1
Background Agricultural Connections

Eggs are a bit mysterious. The same egg a chicken lays to create the next generation of chickens is what you find in the grocery store refrigerator and take home to scramble. Students may worry that they are eating baby chicks put these fears to rest! Eggs in the store are not fertile. The simple explanation of &ldquonot fertile&rdquo is that there are no developing chicks inside the eggs. A more complex explanation is that a rooster (male) needs to be present to fertilize the hen (female) to produce a fertile egg that will result in a chick. If there isn&rsquot a rooster around, as is the case in grocery store egg production, the egg that the hen lays will not have the complete genetic information that is required for the first cell in the egg to begin to grow and divide.

Fertile eggs contain a living organism&mdashan embryo that will be called a chick when it is fully developed. Embriología is a branch of biology that studies embryos (fertilized eggs) of biological organisms and their development. In a fertile chicken egg, a heartbeat can be seen by candling approximately three days after configuración (the point at which the egg begins to be kept warm by a hen or incubator). Candling involves shining a bright light through the egg, allowing one to see the silhouette of the embryo that will become the chick&mdashcomplete with beak and toes. While candling is truly exciting for adults and children alike, the experience leaves behind almost as many questions about what is going on inside the egg as it provides answers.

The chick embryo develops for 21 days. In that amount of time, the new chicken inside the egg will go from being a single-celled cigoto (the first cell formed after fertilization) to a fully developed and functional chick that can peck its way out of the egg shell all on its own and walk, eat, and drink within minutes of hatching.

The old riddle, &ldquoWhich came first, the chicken or the egg?&rdquo is a good starting point for talking about cycles. The question tries to get a person to decide where the beginning point is in a life cycle, but eggs come from chickens and chickens come from eggs, so it&rsquos really the wrong question altogether! Instead of looking at the situation as having a beginning and an end, it is important to recognize that cyclical patterns exist in nature. This concept can be difficult for students who are more accustomed to considering short-term cause and effect situations. Presenting different life cycle examples as well as other examples of natural cycles (the water cycle, the cycle of seasons, etc.) can be helpful in getting students to think cyclically (something that returns to the beginning point) instead of linearly (something that has a definitive beginning/ending point).

Interest Approach - Engagement
  1. Ask students where they think the eggs in the grocery store come from. (chickens) Then, ask how many eggs they think are sold in one month in the United States (billions find recent statistics from the American Egg Board). It takes a lot of chickens to lay that many eggs. Where do all those chickens come from?
  2. Show students the video How It&rsquos Made - Hatchery Chicks.
Procedimientos

Activity 1: Countdown to Hatch

    Share the Hatching Science: 21 Days of Discovery PowerPoint or video with your class.

  • Nota: This activity makes a great complement to a classroom hatching project. If you are going to hatch live chicks in your classroom, be sure to time the Countdown to Hatch project to your hatching date so that students can envision what is going on inside the real eggs even though the eggs don&rsquot seem to change on the outside.

Activity 2: The Chicken or the Egg?

  1. Using the school library, present three short informational texts: one on the life cycle of a plant, such as Pumpkin Circle: The Story of a Garden by George Levenson one on the life cycle of the chicken, such as Chick Life Cycle by Elizabeth Bennett, and one additional text on the cycle of seasons, such as I Can Read About Seasons by Robyn Supraner.
  2. As you read each book, illustrate the cycle by drawing a picture or writing a word on the board to represent each step in the cycle and connecting the steps with arrows.
  3. Compare the cycles on the board to other processes students may have observed. Life cycles of other species like dogs, insects, frogs, and cows may be appropriate, as well as weekly or daily schedules (wake up, go to school, go home, go to bed, wake up, etc.).
  4. Discuss how farmers must work with the life cycles of plants and animals as well as the cycles of seasons in order to harvest a crop or produce a product like eggs. For example, at each stage in the life cycle of a chicken, farmers must provide different kinds of care. When the chick embryo is developing, the egg must be incubated at the right temperature and humidity. After the chick hatches, it needs a warm, clean shelter and food and water. As it grows, the chick needs more food and space. Once it is mature, a hen will start laying eggs. If the farmer wants eggs for people to eat, the hens need an environment with lots of light and a place to lay their eggs. If the farmer wants the eggs to produce new baby chicks, a rooster is needed to fertilize the eggs. Then, the cycle can begin again.

Activity 3: I Have My Dad&rsquos Beak

  1. Using the first Parent/Offspring Card on Leghorns, compare and contrast the chick to its parents. On the board, make a list of similarities and a separate list of differences.
    • Nota: If you are hatching chicks from eggs, download a picture of a hen and rooster from that specific breed to use in this step. Many of the most common chicken breeds can be found on Wikipedia or through a simple internet search. Additionally, backyardchickens.com hosts photo galleries where users can post pictures of their own backyard flocks.
  2. As a class, look closely at the list of differences. Have students point out which differences they think might change into similarities as the chick grows up and which traits will stay different (if any).
    • Examples of traits that change with maturity include size feather color (sometimes), pattern, and length and the shape and size of the beak (the egg tooth that a chick has at the time of hatching will disappear within two weeks). You may also want to note that the sound that the chicks make will change with maturity (chicks peep, roosters crow, hens cluck) or even play sound bites of chicks, roosters, and chickens to let students hear the differences.
    • Examples of traits that will stay the same include eye color, wing shape, feathered legs, number of toes, foot shape and color, and any birth irregularities (note that this last item is an environmental trait, not inherited trait like the others).
  3. Break the students up into groups and distribute one of the remaining Parent/Offspring Cards to each group. Ask students to discuss similarities and differences between the chick and its parents within their groups and to make a list of traits that change with maturity and traits that stay the same. Then, have each group make a brief presentation to the class.

Concept Elaboration and Evaluation
After conducting these activities, review and summarize the following key concepts:

  • Inside of a fertilized chicken egg, a tiny embryo grows and develops over 21 days into a chick that can break out of its shell.
  • Over time, the chick will develop into a mature hen or rooster. Together a hen and rooster can produce a fertilized egg that will develop into another chick, completing the life cycle.
  • Different environmental conditions are required at each stage in the life cycle of a chicken. Farmers work with this cycle to produce eggs.
  • Chicks, like all animals and plants, inherit traits from their parents.
Enriching Activities

Make the connection to the farm, reminding students that chickens give us both eggs and meat. Read the book One Hen by Katie Smith Milway, which looks at both community-based and large-scale economic systems. Use this as a starting point to teach about producers and consumers and basic economic and financial literacy.

Share one or more of the following books that highlight chickens and eggs in various cultures: I Lost My Tooth in Africa by Penda Diakite, Daisy Comes Home by Jan Brett, Chicken Sunday by Patricia Polacco, Kele&rsquos Secret by Tololwa M. Mollel, One Hen by Katie Smith Milway, Mediopollito/Half Chicken by Alma Floe Ada, The Talking Eggs by Robert San Souci, and Down the Road by Alice Schertle. Use these books as a starting point for examining the similarities and differences in world culture including art, food, and clothing.

Use the hands-on activities in the lesson plan From Chicken Little to Chicken Big to explore the production of chicken and eggs for food and teach students about the life cycle and genetics of chickens.


Birds warn their eggs of warm weather

There are around 5000 different species of songbird around the world and, together, they create a playlist that can rival Sony. But, most songbirds don’t just sing - they will also make calls and coos to communicate. And in recent years it’s come to light that these calls can be very important very early in a bird’s life in fact, before it’s even hatched in some cases, as Eva Higginbotham has been hearing..

Eva - One evening, recently, I went for a walk in Cambridge, on a small path next to a stream shaded by tall trees covered in leaves, and surrounded by grasses, bushes, and, of course, nettles…And along with the green I could feel under my feet, I could hear what sounded like an incredible array of birds singing and calling to each other, likely male birds, singing to defend their territory and try and seduce the ladies. That’s how we traditionally think about how and why songbirds communicate. But, a few years ago, a scientist studying zebra finches, small somewhat stripey, australian songbirds, discovered something.

Mylene - So they have different sorts of calls, but they mostly talk to each other to sort of coordinate parental care.

Eva - that’s Mylene Mariette from Deakin University, and she was studying how mum and dad zebra finches chat to each other to figure out how long each of their egg-incubation shifts were going to be. This is what that conversation can sound like

Eva- Squeaky! But then, Mylene noticed something unusual…

Mylene - And I also noticed that when a parent is sitting by itself in the nest, it produces a call that is really different to the other calls. And because he was alone with the egg, I wondered whether he was talking to the egg. So it's really fast and really high pitched, which is surprising for this species because it tends to have very nasal calls, but that one, yeah, it's really, really quite high pitched. It sounds like crickets, really.

Eva - Mylene set about trying to understand, first of all, what this unusual call could mean

Mylene - So I did a lot of recordings in the nest and it quickly became apparent that this was only happening when it was hot and because the weather is so variable in Jalong, I could very clearly see a link between that call and the temperature outside. So it's only when the parents were too hot that they were producing that call.

Eva - So, Mylene snuck out the real eggs and replaced them with fake ones. Then, she incubated the eggs she’d stolen and either played back recordings of heat calls, or just the normal parental chatter that the birds made whatever the weather. Just before hatching, she returned the real eggs to the nest to see what would happen.

Mylene - We found that having heard those heat calls before hatching then changed the development of the chicks after hatching. And so the ones that were when exposed to heat call tended to reduce their growth in the heat. Whereas the ones that were exposed to another contact call from the parents tended to get bigger when it was warmer.

Eva - At hatching, the two groups weighed the same, but within 24 hours there was a difference in size, and this just kept getting bigger until, by the end of the nesting period, there was a 25% difference in body weight between the two groups. This opposite growth strategy seemed puzzling at first, but then, being small in hot weather can be advantageous as it allows animals, us included, to dissipate the heat better. Also, growing itself requires quite a lot of energy and so creates quite a bit of heat. Mylene realised that the heat calls were telling the embryos - don’t grow too quickly when you hatch! But how?

Mylene - So we don't know the details yet, but obviously we're really interested in finding out. So looking into neurobiology, there are actually some connections in the brain that go directly from the auditory centre to the centre that controls emotion and hormone production. And we know from adults, for example, that it is those connections that trigger spontaneous response to sound.

Eva - The question was, did this growth difference actually translate into a more successful bird?

Mylene - After they grew up we just let them breed because we wanted to know whether that strategy of reducing the growth in the heat could be beneficial. And we found that the birds that had reduced their growth in the heat were producing more babies. And we also found that those individuals, when they were adults, were preferring hotter nests to breed in, so it does seem to have changed them in the long term.

Eva - And, Mylene realised that the heat call had a benefit for the parents too

Mylene - When the parents are calling, it's actually a special form of panting. So when the birds are too hot, they pant like dogs do. And that's when the heat call is produced.

Eva - Experiments showed that producing the heat call cools the birds more than just their regular panting, and this also provides a potential mechanism for this behaviour to have evolved

Mylene - So parents would produce those calls to cool down in the nest when it's really hot and during a heat wave. And just because of the benefits that it brings to the offspring, then that can be selected for, and it becomes more and more common. And so eventually the parents turn the call into a signal because they also benefit from their offspring being higher quality in hot weather.

Eva - And for the embryos, listening to what’s going on outside plays an important role in hatching too…

Mylene - They all use sound to know when is the best time to hatch so they can synchronise hatching between the embryos in the clutch, or a predator arriving and coming to eat the egg. So sound is used during development a lot more than we thought initially when we started this project. But there have also been some studies in seagulls, where they found that embryos that have been exposed to alarm calls that their parents do when there are predators around also change the development of the chicks. And so it's likely that it's quite common, but we just haven't looked at it basically.

Eva - That zebra finches, and perhaps other birds, do this, might suggest that they are going to be a little more adept at surviving climate change than some other species. Here in Cambridge though, I’m still likely listening to lonely bachelors looking for a mate to start a nest with.


When a species can’t stand the heat

The tuatara is the only surviving member of its order of reptiles. Global warming threatens the long-term survival of this New Zealand native. Shown here is a male tuatara with its crest erect &mdash a typical display of aggression.

Susan Keall, Victoria University of Wellington

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Earth’s warming threatens to tilt populations of an unusual reptile so dramatically that the species’ long-term survival could be put in peril. The change could leave the species, a survivor from the age of the dinosaurs, without enough females to avoid extinction.

The tuatara (TOO-ah-TAAR-ah) is about the size of a squirrel. A crest of floppy white spikes runs down its back. Although it resembles a lizard, the grey-green species (Sphenodon punctatus) actually belongs to a separate and distinct reptile order. (An order is that place on the tree of life directly above species, genus and family).

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There are four orders of reptiles. Three have many distinct species. Not so the Rhynchocephalia (RIN-ko-suh-FAY-lee-uh). This order holds on with just a single member: the tuatara.

Tuatara are extremely long-lived. This female lives in captivity at the Victoria University of Wellington. She is thought to be roughly 125 years old — so old that her teeth have worn down and she has to eat soft foods only, like grubs. Cristy Gelling

That wasn’t always true. More than 200 million years ago, different rhynchocephalians could be found across much of the globe. Alas, most of these ancient reptiles died out around 60 million years ago, along with the last of the dinosaurs. Today, their descendants inhabit several dozen islands and fenced nature reserves, all in New Zealand.

And these animals are unique. For instance, unlike other reptiles, which have one row of teeth in its upper jaw, the tuatara have two parallel rows. As the animal chews, its bottom single row of teeth slots neatly in between the top two rows. The tuatara also have extra, rib-like bones, called gastralia (or “belly-ribs”).

Humans introduced rats and other mammals to New Zealand, in the South Pacific. For centuries, these animals have threatened the survival of the island nation’s unusual reptiles (ver Explainer). Although tuatara have survived that catastrophe, they now face a new threat: too few females. One reason: With global warming, their island homes are becoming way too hot!

Temperature sensitive

For all of its oddities, in one important way the tuatara resemble many of their reptile cousins: Whether an individual hatches from its egg as a male or a female depends on the temperature at which that egg had incubated.

Mom doesn’t sit on her eggs. She just digs a nest in the ground and then leaves her eggs to develop. Cooler temperatures produce more girls warmer temperatures, more boys. But with global warming, average temperatures across New Zealand have been increasing. And more male tuatara will hatch.

Adding to the problem, females don’t seem to do well when males greatly outnumber them. Already on at least one island, the local population of tuatara risks dying out. There, guys outnumber gals by more than 2-to-1, according to a study published April 8 in the scientific journal MÁS UNO.

For a long time, scientists didn’t realize the impact that temperatures can have on these reptiles. Then, in 1992, Alison Cree discovered something odd. Cree is a zoologist at New Zealand’s University of Otago. She and her students needed to know the sex of some tuatara that had been born in captivity. And that required surgery.

Outwardly, young tuatara males look just like females. To tell them apart, scientists must cut a tiny slit through the animal’s skin. Only then can experts peer inside to see whether the reptile has ovaries or testes. A female’s ovaries make eggs. A male’s testes produce the sperm needed to fertilize those eggs.

How invasive species ratted out the tuatara

All of the eggs deposited by a mom into one nest are a clutch. And Cree noticed that one clutch of seven tuatara from a New Zealand zoo were all boys. That made her suspicious.

She knew scientists had incubated the eggs in a cupboard that sometimes got warm. Could the all-male clutch reflect the influence of temperature? That certainly happens in some other reptiles, including crocodiles, alligators and most turtles. Yet extra warmth wouldn’t necessarily mean more males. In many of those species, eggs incubated at the highest temperatures produce mostly females.

A tuatara egg being incubated in a laboratory. The temperature at which the reptile’s eggs incubate determines a tuatara’s sex. Cooler temperatures produce more females warmer temperatures, more males. The reptile’s sensitivity to small shifts in temperature leaves it especially vulnerable to global warming. Alison Cree, University of Otago So Cree’s team incubated tuatara eggs at different temperatures. And these experts confirmed that eggs kept at warmer temperatures hatched more males.

This is completely different from the way sex is decided in mammals, including people. In them, chromosomes determine a baby’s sex. A human embryo always inherits an X-chromosome from its mother. Its dad — as all men — have an X- and a Y-chromosome. If the baby inherits an X-chromosome from dad, she will be a girl. If the baby instead gets one of dad’s Y-chromosomes, he will be a boy.

But tuatara don’t have X- or Y-chromosomes. When a tuatara mother first lays a fertilized egg, the embryo inside is neither male nor female. In this species, temperature tends to determine how many hatchlings emerge as guys or gals. And just a small difference in nest temperature can make a difference. For example, 95 percent of eggs kept at a constant temperature of 21.2°Celsius (70.2°Fahrenheit) will develop into females. The ratio flips for eggs incubated a little more than one degree warmer — at 22.3 °C (72.1 °F). Now, 95 percent emerge as males.

That sensitivity to such minor swings in temperature has set off alarms among scientists working to ensure the tuatara’s survival. They know that climate scientists have calculated that temperatures in New Zealand could rise by as much as 4 °C (7.2 °F) by 2080. According to the new MÁS UNO study, on at least one island where the reptiles now live — North Brother Island such a large temperature increase would mean no more female tuatara. And, eventually, that would result in no more tuatara. Período.

Around 70 percent of the tuatara living on New Zealand’s tiny, uninhabited North Brother Island are males. Part of this imbalance might be caused by climate change. However, female tuatara also fare poorly when outnumbered by males. Andrew McMillan/Wikimedia Commons Bad times on North Brother

This wind-battered island is a mere 4 hectares (roughly 10 acres) in size. It’s home to an old lighthouse and several hundred tuatara. And here, roughly seven out of every 10 of the reptiles are males.

Nicola Mitchell is a biologist at the University of Western Australia and co-author of the new study. She and her colleagues now estimate that at today’s temperatures, 56 percent of tuatara eggs on North Brother Island should become males. That’s far fewer than the real number. So Mitchell suspects the tiny island’s shortage of females must be due to more than just climate change. Something else must be helping tilt the ratio in favor of males.

And it may be the males’ behavior.

Her team has noticed that tuatara on North Brother have been getting skinnier over the past few decades. But females have slimming faster than males. One reason could be that males chase and harass females they try to get to mate with them. (With few females, each gal may find herself getting far more attention than she wants.) The males also are generally larger and more aggressive than the females. So the guys may be better than females at staking a claim to prime territory and food.

The end result is that the North Brother females have become slow to reproduce. Healthy females normally lay eggs every two to five years. But North Brother’s gals only lay eggs once every nine years or so. Observes Mitchell, “We’ve got higher mortality in females and lower reproductive rates.” Project this trend out into the future and within 150 years “there would only be males,” she says.

Indeed, all signs suggest the North Brother population is slowly collapsing. “You can see this spiraling pattern and it’s all heading in the wrong direction,” says Nicola Nelson. Another member of the tuatara research team, she works at Victoria University of Wellington, New Zealand.

Tuatara only live on certain islands off the coast of New Zealand (green). Some have also been moved to fenced nature reserves on the mainland (purple), including Orokonui Ecosanctuary. There, the climate is cooler than on North Brother Island, home to a natural population of the reptiles. C. Gelling Nelson says that it’s possible the island is just too small and barren for tuatara to survive there forever. Maybe its colony is destined to die out. But many other tuatara populations also live on tiny islands. By monitoring the struggling group on North Brother, researchers are now learning what can happen when males start to greatly outnumber females.

Seeking shade

One question that scientists still haven’t answered is whether tuatara mothers could change their behavior to match a new climate. After all, they’ve survived other swings in temperature over the species’ long history. It is certainly possible the reptiles could shift where they lay their eggs or when. That would help them to avoid soil that is too warm.

This seems to be true for at least some other reptiles that have their sex set by egg temperature. Among them is the painted turtle, notes Jeanine Refsnider. She is an ecologist at the University of California, Berkeley.

Painted turtles are a common sight in rivers and lakes across the United States. Among these colorful creatures, more females hatch when temperatures are higher. However, they sometimes adjust to change, Refsnider notes.

“Normally they nest out in sunny, open habitats,” she says. “I found that if you expose turtles to warmer temperatures than they are used to, they choose shadier spots to nest.”

But shade is not always available. One group she studied lived in the desert. For those turtles, there just weren’t any shade in which to nest.

Such a limit could endanger other reptiles living in small areas where there is little choice about where to lay eggs, Refsnider says. After all, she notes, “Reptiles don’t migrate like birds.”

Painted turtles also have their sex set by egg incubation temperature. Unlike with tuatara, in this species it is females that develop when it gets warm. Jeanine Refsnider, University of California, Berkeley Other reptiles indeed could end up with either too many males or too many females in a warming world, points out Fredric Janzen. He is an ecologist at Iowa State University in Ames. While unfortunate, he notes, such changes could warn of potential threats facing other species.

The reptiles “may serve as the ‘canaries in the coal mine’ for all species with key parts of their biology affected by temperature,” says Janzen. Coal miners used to take caged canaries into the mines. When levels of toxic gases began to rise, the birds would have trouble breathing — or die. This would signal to the miners that they must flee to safety or risk a similar fate. Today, scientists liken many environmental warning signs to those old mine canaries.

Moving south

The tuatara could migrate to cooler climes — but only with help from people.

Part of New Zealand’s long-term plan for looking after tuatara is to return them to places they lived before humans arrived. Old tuatara bones have been found up and down the two larger islands that make up New Zealand’s mainland, from the warm tip of the North Island right down to the cool far end of the South Island.

Right now, tuatara live mostly on small islands off of the North Island. Cree says that moving some tuatara back into different types of habitat, including cooler areas, should ensure the species can survive.

With that in mind, scientists released 87 tuatara into the South Island’s Orokonui Ecosanctuary in early 2012. More than 8 kilometers (5 miles) of steel fence surrounds the sanctuary. The high fence keeps out any mammals that might view the reptiles as lunch. Temperatures too are milder there — around 3 °C (5.4 °F) cooler on average than on the islands where tuatara now live.

A male tuatara being released at New Zealand’s Orokonui Ecosanctuary. There, the climate is cooler than on North Brother Island, home to a natural tuatara population. The cooler temperatures should lead to the hatching of more females. Scott Jarvie, University of Otago In fact, many potential nesting sites at Orokonui appear too cool to produce boys. Still, climate scientists predict that before the end of the century, even Orokonui will be as warm as Stephens Island, where tuatara now flourish. “That’s within the lifespan of a tuatara,” Cree says. These reptiles can live for at least 80 years and likely more than 100 years.

So moving tuatara into lots of new habitats is like an insurance policy. “We were down to 32 populations,” says Nelson. “now we’re up to 45 populations of tuatara in lots of different locations. We’ve certainly got our eggs in more baskets.”

That’s a good thing, since the tuatara face other future challenges as well. Drought likely will increase in some areas of its range. That can destroy eggs and kill hatchlings. And sea level rise will shrink the island territory available for this reptile to inhabit. “It’s climate that’s changing, not just temperature,” explains Cree.

For now, wherever tuatara live under protection, the reptiles are thriving. Scientists already have found two tuatara nests at Orokonui. Their eggs should hatch this year. Those babies will be relatively safe in their sanctuary, but likely see many changes over the course of their very long lives.

Palabras de poder

comportamiento The way a person or animal acts towards others, or conducts itself.

cromosoma Una sola pieza filiforme de ADN enrollado que se encuentra en el núcleo de una célula. Un cromosoma generalmente tiene forma de X en animales y plantas. Algunos segmentos de ADN de un cromosoma son genes. Otros segmentos de ADN en un cromosoma son pistas de aterrizaje para proteínas. Los científicos aún no comprenden completamente la función de otros segmentos de ADN en los cromosomas.

clutch (in biology) The eggs in a nest or the hatchlings from that collective group of eggs.

ecology A branch of biology that deals with the relations of organisms to one another and to their physical surroundings. A scientist who works in this field is called an ecologist.

embryo A vertebrate, or animal with a backbone, in its early stages of development.

gastralia Bones nicknamed “belly ribs” that are only found in tuatara, crocodiles and alligators. They support the abdomen but are not attached to the spine.

hatchling A young animal that recently emerged from its egg.

mamífero A warm-blooded animal distinguished by the possession of hair or fur, the secretion of milk by females for feeding the young, and (typically) the bearing of live young.

Nueva Zelanda An island nation in the southwest Pacific Ocean, roughly 1,500 kilometers (some 900 miles) east of Australia. Its “mainland” — consisting of a North and South Island — is quite volcanically active. In addition, the country includes many far smaller offshore islands.

pedido (in biology) It is that place on the tree of life directly above species, genus and family.

reptile Cold-blooded vertebrate animals, whose skin is covered with scales or horny plates. Snakes, turtles, lizards and alligators are all reptiles.

esperma In animals, the male reproductive cell that can fuse with an egg of its species to create a new organism.

testículo (plural: testes) The organ in the males of many species that makes sperm, the reproductive cells that fertilize eggs. This organ also is the primary site that makes testosterone, the primary male sex hormone.

tuatara A reptile native to New Zealand. The tuatara are the sole remaining species of one of the four orders of reptiles.

Búsqueda de palabras (haga clic aquí para ampliar e imprimir)

Citas

B. Nelson. “Lessons from a lonely tortoise.” Noticias científicas para estudiantes. Aug. 27, 2007.

E. Sohn. “Chicken of the sea.” Noticias científicas para estudiantes. June 8, 2007.

K. Ramsayer. “Polly shouldn’t get a cracker.” Noticias científicas para estudiantes. Jan. 20, 2006.

Learn more about the tuatara on this website from New Zealand’s Department of Conservation.

See tuatara up close in this video from the National Aquarium of New Zealand.

How does temperature determine sex in some species? Experts from England’s University of Cambridge have answers.

Teachers' questions: When a species can't the stand the heat

Recursos para el salón de clases para este artículo Más información

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Ver el vídeo: Donde estabas Antes de Nacer en la Tierra? - 5 Teorías de Antes de Nacer (Enero 2022).