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Ideas y personas que influyeron en Darwin


Darwin fue influenciado por los trabajos de científicos famosos como el astrónomo John Herschel (1792-1871) y el naturalista y viajero Alexandr Humboldt (1767-1835).

Este último fue responsable, según el propio Darwin, del impulso de viajar a tierras desconocidas en expediciones científicas. El trabajo de geólogo y amigo. Charles lyell (1797-1875) también marcó el estudio de Darwin. Además de llevar una copia del Principios de geologíaPor Lyell en su viaje a bordo del Beagle, las primeras notas de viaje de Darwin fueron sobre temas de geología.

Malthus

Darwin también señala la influencia de las ideas del vicario inglés. Thomas R. Malthus (1766-1834) en la elaboración del concepto de selección natural. En 1798, Malthus sugirió que la causa principal de la miseria humana era el desajuste entre el crecimiento de la población y la producción de alimentos. Él dijo: “El poder de la población es infinitamente mayor que el poder de la tierra para producir los medios de subsistencia para el hombre. Si la población no encuentra obstáculos, crece de acuerdo con una progresión aritmética ”.

Malthus no se refirió solo a las poblaciones humanas, sino que trató de imaginar a la humanidad sujeta a las mismas leyes generales que rigen las poblaciones de otras especies de seres vivos. Este fue uno de los méritos de su trabajo, que llamó la atención de Darwin sobre las ideas de 'lucha por la vida' y 'supervivencia del más apto'.

Según Malthus, mientras el crecimiento de la población ocurre en progresión geométrica, la producción de alimentos aumenta en progresión aritmética. Esa sería una de las explicaciones del hambre que afecta a gran parte de la humanidad. Estas y otras conclusiones están contenidas en Ensayo de derecho de población1798.

Selección artificial

Uno de los argumentos de Darwin para seleccionar al más apto se basó en el estudio de especies cultivadas por el hombre. Se sabía que al menos algunos animales domésticos y plantas cultivados pertenecían a la especie con representantes todavía en la naturaleza. Sin embargo, los especímenes domésticos diferían en tantas características de los salvajes que, en general, incluso podían clasificarse como especies diferentes.

Darwin se dedicó a la cría de palomas, cuyas variedades domésticas eran originarias de una sola especie silvestre, la Columba Livia, de la selección realizada artificialmente por los creadores. Su conclusión fue que la selección artificial podía compararse con la que la naturaleza ejercía sobre las especies silvestres.

Así como el hombre selecciona a los criadores de una variedad o raza particular, permitiendo que solo aquellos con el rasgo deseado se reproduzcan, la naturaleza selecciona en las especies silvestres aquellos que se adaptan mejor a las condiciones prevalecientes. Estos dejan un número proporcionalmente mayor de descendientes, lo que contribuye significativamente a la formación de la próxima generación.

La publicación de la teoría de Darwin.

En 1844, Darwin escribió un largo artículo sobre el origen de las especies y la selección natural. Sin embargo, no lo publicó porque temía que sus ideas fueran algo revolucionarias. Los amigos de Darwin, conscientes de la seriedad de su trabajo, intentaron sin éxito persuadirlo para que publicara el manuscrito antes de que otros publicaran ideas similares.

La teoría selecta de Wallace

En junio de 1858, Darwin recibió una carta del naturalista inglés Alfred Russel Wallace (1823-1913), que contenía conclusiones fundamentalmente similares a las suyas. Wallace había estudiado las faunas de la Amazonía y las Indias Orientales, descubriendo que las especies fueron modificadas por selección natural. Darwin se sorprendió de las similitudes del trabajo de Wallace en relación con el suyo, entre otras cosas porque Wallace también se inspiró en la misma fuente no biológica, el libro de Malthus, Ensayo de derecho de población.

Luego, Darwin escribió un resumen de sus ideas, que se publicaron junto con el trabajo de Wallace el 1 de julio de 1858. Un año después, Darwin publicó el trabajo completo en el libro. El origen de la especie. Las notas de Darwin confirmaron que él concibió su teoría de la evolución unos 15 años antes de recibir la carta de Wallace, y admitió que Darwin había sido el pionero.

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