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Pirámide de energía


La energía solar capturada por los productores se disipa a lo largo de las cadenas alimentarias en forma de calor, una energía que los seres vivos no pueden utilizar. A medida que el ecosistema disipa esta energía, se produce una compensación permanente por el uso de la energía solar establecida por los productores, y luego pasa a través de todos los demás elementos vivos del ecosistema.

El nivel de energía más alto en los ecosistemas terrestres son las plantas clorofiladas (productores). El resto del ecosistema depende completamente de la energía que recolectan después de que se transfiere y almacena en compuestos orgánicos. El nivel inmediato consiste en herbívoros. Por lo tanto, un herbívoro obtendrá menos energía de las plantas de clorofila que la que recibe del Sol. El siguiente nivel corresponde al de los carnívoros. Solo una parte de la energía contenida en los herbívoros se transferirá a los carnívoros, etc.

Se adaptó un proceso de representación gráfica de esta transferencia de energía en los ecosistemas, llamada pirámide de energía, en la cual el área representativa de cada nivel trófico es proporcional a la cantidad de energía disponible. Por lo tanto, el rectángulo que representa la cantidad de energía que transita de los productores a los consumidores de primer orden es mayor que la que representa la energía que pasa de los productores a los consumidores de segundo orden y así sucesivamente.

Las cadenas alimentarias generalmente están limitadas a 4 o 5 niveles tróficos porque hay pérdidas de energía muy significativas en las transferencias entre diferentes niveles. En consecuencia, la cantidad de energía que alcanza los niveles más altos ya no es suficiente para soportar otro nivel trófico.

Se estima que una superficie de 40000m2 Puede producir arroz en condiciones adecuadas para alimentar a 24 personas durante un año. Si este arroz, en lugar de usarse como alimento para el hombre, se usara para la cría de ganado, la carne producida alimentaría a una sola persona durante el mismo período.

Cuanto más corta sea la cadena alimentaria, más energía se utilizará. En los países que carecen de alimentos, el hombre debería elegir obtenerlos a través de cadenas cortas.
Para calcular la eficiencia de las transferencias de energía de un nivel a otro, es necesario evaluar la cantidad de materia orgánica o energía existente en cada nivel trófico, es decir, es necesario conocer la productividad en todo el ecosistema.