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1.2.4: Ciencias Básicas y Aplicadas - Biología

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¿Es valioso dedicarse a la ciencia por el simple hecho de adquirir conocimiento, o el conocimiento científico solo tiene valor si podemos aplicarlo para resolver un problema específico o mejorar nuestras vidas? Esta pregunta se centra en las diferencias entre dos tipos de ciencia: ciencia básica y ciencia aplicada.

Ciencia básica o la ciencia "pura" busca expandir el conocimiento independientemente de la aplicación a corto plazo de ese conocimiento. No se centra en desarrollar un producto o un servicio de valor público o comercial inmediato. El objetivo inmediato de la ciencia básica es el conocimiento por el conocimiento, aunque esto no significa que al final no resulte en una aplicación. Preguntas como "¿Cómo han evolucionado las plantas para atraer a los polinizadores?" y "¿Qué factores determinan qué especies coexistirán entre sí?" caen dentro del alcance de la ciencia básica (figura ( PageIndex {a} )).

Figura ( PageIndex {a} ): Muchas especies de plantas diferentes coexisten (crecen juntas) en los Jardines Botánicos de Brisbane. Explorar qué plantas coexisten naturalmente cae dentro del alcance de la ciencia básica. Imagen del Ayuntamiento de Brisbane (CC-BY).

A diferencia de, ciencia aplicada tiene como objetivo utilizar la ciencia para resolver problemas del mundo real, como mejorar el rendimiento de los cultivos, encontrar una cura para una enfermedad en particular o salvar animales amenazados por un desastre natural. En ciencia aplicada, el problema suele ser definido por el investigador.

Una persona común (no científica) puede percibir la ciencia aplicada como "útil" y la ciencia básica como "inútil", planteando la pregunta, "¿Para qué?" a un científico que defiende la adquisición de conocimientos. Sin embargo, una mirada cuidadosa a la historia de la ciencia revela que el conocimiento básico ha dado lugar a muchas aplicaciones notables de gran valor. Muchos científicos piensan que es necesaria una comprensión básica de la ciencia antes de desarrollar una aplicación; por lo tanto, la ciencia aplicada se basa en los resultados generados a través de la ciencia básica. Otros científicos piensan que es hora de pasar de la ciencia básica y, en cambio, encontrar soluciones a problemas reales. Ambos enfoques son válidos. Es cierto que hay problemas que exigen una atención inmediata; sin embargo, pocas soluciones se encontrarían sin la ayuda del conocimiento generado a través de la ciencia básica.

Un ejemplo de cómo la ciencia básica y la aplicada pueden trabajar juntas para resolver problemas prácticos ocurrió después de que el descubrimiento de la estructura del ADN condujo a la comprensión de los mecanismos moleculares que gobiernan la replicación del ADN. En nuestras células se encuentran hebras de ADN, únicas en cada ser humano, donde proporcionan las instrucciones necesarias para la vida. Durante la replicación del ADN, se hacen nuevas copias de ADN, poco antes de que una célula se divida para formar nuevas células. Comprender los mecanismos de replicación del ADN (a través de la ciencia básica) permitió a los científicos desarrollar técnicas de laboratorio que ahora se utilizan para identificar enfermedades genéticas, identificar a las personas que se encontraban en la escena del crimen y determinar la paternidad (todos ejemplos de ciencia aplicada). Sin ciencia básica, es poco probable que exista ciencia aplicada.

Otro ejemplo del vínculo entre la investigación básica y aplicada es el Proyecto Genoma Humano, un estudio en el que se analizó y mapeó cada cromosoma humano para determinar la secuencia precisa del código de ADN y la ubicación exacta de cada gen. (El gen es la unidad básica de la herencia; la colección completa de genes de un individuo es su genoma). También se han estudiado otros organismos como parte de este proyecto para comprender mejor los cromosomas humanos. El Proyecto Genoma Humano (figura ( PageIndex {b} )) se basó en una investigación básica realizada con organismos no humanos y, posteriormente, con el genoma humano. Finalmente, un objetivo final importante se convirtió en el uso de los datos para la investigación aplicada que buscaba curas para enfermedades genéticas.

Figura ( PageIndex {b} ): El Proyecto Genoma Humano fue un esfuerzo de colaboración de 13 años entre investigadores que trabajaban en varios campos diferentes de la ciencia. El proyecto se completó en 2003. (crédito: Programas del Genoma del Departamento de Energía de EE. UU.)

El descubrimiento de la penicilina, el primer antibiótico, también se originó en la ciencia básica. El molde Penicillium (figure ( PageIndex {c} )) contaminó placas de Petri de bacterias e inesperadamente inhibió su crecimiento. Leer más sobre La verdadera historia detrás de la penicilina.

Figura ( PageIndex {c} ): El molde Penicillium creciendo en una placa de Petri. Imagen de Crulina 98 (CC-BY-SA).

El modelado ecológico, que está estrechamente relacionado con el campo de las ciencias ambientales, es otro ejemplo en el que la ciencia aplicada se basa en gran medida en la ciencia básica. Modelos ecologicos son ecuaciones complejas a través de las cuales las computadoras pueden predecir el resultado de diferentes decisiones o escenarios basados ​​en datos existentes. Por ejemplo, un administrador forestal podría usar un modelo para determinar qué patrón de remoción de árboles promoverá la salud del bosque y producirá un suministro constante y sostenible de madera. Los datos utilizados para crear el modelo ecológico se recopilan mediante una combinación de estudios básicos y aplicados.


Ver el vídeo: Ciencias básicas aplicadas a los dominios: Sistema óseo. Olga García. 8 abril 2020 (Mayo 2022).