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Tiempo necesario para que las especies se vuelvan endémicas

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¿Se sabe cuánto tardan las especies en volverse endémicas? Sé por ejemplos como el de Canadá, que no tiene endémicas después del final de la glaciación, que el proceso debe tomar al menos 10 mil años, pero esto simplemente demuestra que el endemismo debe tomar más tiempo. ¿Se ha desarrollado alguna técnica que proporcione alguna medida del tiempo necesario para que las especies se vuelvan endémicas?

Estoy especialmente interesado en la tasa de endemismo en una isla pequeña y extremadamente aislada como Santa Elena.


De wikipedia> endemismo:

El endemismo es el estado ecológico de una especie que es exclusivo de una ubicación geográfica definida, como una isla, nación, país u otra zona definida o tipo de hábitat.

Por lo tanto, no tiene ningún componente de tiempo. Si una especie se encuentra solo en Canadá, entonces es endémica de Canadá. Si se encuentra solo en su jardín, entonces es endémico de su jardín. No importa la duración en la que se haya encontrado la especie en este lugar específico.

Dicho esto, en biología de la conservación, es común oponerse a especies endémicas con especies invasoras. Una especie invasora

Wikipedia> especies invasoras

Una especie invasora es una especie que no es nativa de un lugar específico (una especie introducida) y que tiene una tendencia a extenderse en un grado que se cree que causa daños al medio ambiente, la economía humana o la salud humana.

Como la página de wikipedia vinculada explica el concepto de especie invasora (o si prefiere el concepto de no endemismo) está abierto a muchas críticas y de ninguna manera está bien definido. No hay límite de tiempo bajo el cual dejaríamos de considerar una especie invasora como invasora. Es más bien el impacto ecológico de esta especie lo que hará que la gente la llame invasora o endémica basándose en nociones puramente subjetivas.


Especies endémicas

Endémico especies son plantas y animales que existen solo en una región geográfica. Las especies pueden ser endémicas de áreas grandes o pequeñas de la tierra: algunas son endémicas de un continente en particular, algunas de parte de un continente y otras de una sola isla. Por lo general, un área que contiene especies endémicas está aislada de alguna manera, por lo que las especies tienen dificultades para extenderse a otras áreas, o tiene características ambientales inusuales a las que las especies endémicas se adaptan de manera única. El endemismo, o la aparición de animales y plantas endémicos, es más común en algunas regiones que en otras. En entornos aislados como el Islas hawaianas , Australia y el extremo sur de África, ya que el 90% de las especies naturales son endémicas. En regiones menos aisladas, incluidas Europa y gran parte de América del Norte, el porcentaje de edad de las especies endémicas puede ser muy pequeño.

Los biólogos que estudian el endemismo no solo consideran las especies, la clasificación más estrecha de los seres vivos, sino que también observan clasificaciones de nivel superior de género, familia y orden. Estas clasificaciones jerárquicas están anidadas de modo que, en la mayoría de los casos, un orden de plantas o animales contiene varias familias, cada una de estas familias incluye varios géneros (plural de "género") y cada género tiene varias especies. Estos niveles de clasificación se conocen como niveles "taxonómicos".

Especies es la clasificación taxonómica más estrecha, con cada especie muy adaptada a su particular medio ambiente . Por lo tanto, las especies suelen ser endémicas de áreas pequeñas y condiciones ambientales locales. Los géneros, una clase más amplia, suelen ser endémicos de regiones más grandes. Las familias y las órdenes se extienden más a menudo por los continentes. Como ejemplo, el orden Rodentia, o roedores, se encuentra en todo el mundo. Dentro de este orden, la familia Heteromyidae se encuentra solo en el oeste de América del Norte y el borde norte de América del Sur. Un miembro de esta familia, el género Dipodomys, o ratas canguro, está restringido a varios estados del oeste y parte de México. Finalmente, la especie Dipodomys ingens, ocurre solo en una pequeña porción de la costa de California. La mayoría de las veces, el endemismo se considera en los niveles taxonómicos más bajos de género y especie.

Los animales y las plantas pueden volverse endémicos de dos formas generales. Algunos evolucionan en un lugar en particular, se adaptan al entorno local y continúan viviendo dentro de los límites de ese entorno. Este tipo de endemismo se conoce como "autóctono" o nativo del lugar donde se encuentra. Una especie endémica "alóctona", por el contrario, se originó en otro lugar pero ha perdido la mayor parte de su rango geográfico anterior. Una especie endémica autóctona conocida es el koala australiano, que evolucionó en su entorno actual y no se encuentra en ningún otro lugar. Un ejemplo bien conocido de endemismo alóctono es la secuoya de la costa de California (Sequoia sempervirens ), que hace millones de años se extendía por América del Norte y Eurasia, pero hoy existe solo en parches aislados cerca de la costa del norte de California. Otro término más simple para las endémicas alóctonas es "relicto", que significa algo que se deja atrás.

Además de las reliquias geográficas, plantas o animales que tienen rangos muy restringidos en la actualidad, existen lo que se conoce como "reliquias taxonómicas". Se trata de especies o géneros que son los únicos supervivientes de familias u órdenes que alguna vez fueron diversas. Elefantes son reliquias taxonómicas: hace millones de años, la familia Elephantidae tenía 25 especies diferentes (incluidos los mamuts lanudos) en cinco géneros. Hoy solo quedan dos especies, una que vive en África (Loxodonta africana ) y el otro en Asia (Elephas maximus ). Los caballos son otra especie familiar cuya familia alguna vez tuvo muchas más ramas. Hace diez millones de años, solo América del Norte tenía al menos 10 géneros de caballos. Hoy en día solo quedan unas pocas especies euroasiáticas y africanas, incluidas la cebra y el asno. Caballos comunes, todos los miembros de la especie. Equus caballus, regresó al Nuevo Mundo solo con la llegada de los conquistadores españoles.

Las reliquias taxonómicas son a menudo reliquias geográficas simultáneamente. El árbol de ginkgo, por ejemplo, fue una de las muchas especies relacionadas que se extendieron por Asia hace 100 millones de años. Hoy en día, la familia Ginkgoales contiene solo un género, Gingko, con una sola especie, Ginkgo biloba, que ocurre naturalmente en solo una pequeña porción del este de China. De manera similar, el celacanto, un pez raro que se encuentra solo en aguas profundas del Océano Índico cerca Madagascar , es el único remanente de un grupo grande y extenso que floreció hace cientos de millones de años.

Cuando los seres vivos se vuelven endémicos relictos, generalmente se produce algún tipo de cambio ambiental. La secuoya, el elefante, el ginkgo y el celacanto se originaron en la era mesozoica, hace 65 millones de años, cuando la tierra era mucho más cálida y húmeda de lo que es hoy. Todas estas especies lograron sobrevivir al cambio ambiental catastrófico que ocurrió al final del período Cretácico, cambios que eliminaron a los dinosaurios y muchos otros animales y plantas terrestres y acuáticos. El final del Cretácico fue sólo uno de los muchos períodos de cambio dramático, más recientemente dos millones de años de glaciaciones frías y períodos interglaciares más cálidos en el Pleistoceno alteraron sustancialmente la distribución de las plantas y animales del mundo. Las especies que sobreviven a tales eventos para convertirse en reliquias lo hacen adaptándose a nuevas condiciones o retirándose a refugios aislados donde permanecen las condiciones ambientales habitables.

Cuando las endémicas evolucionan en un lugar, el aislamiento es un factor que contribuye. Una especie o género que se encuentra en una isla remota puede evolucionar para aprovechar las fuentes de alimentos locales o las condiciones ambientales, o sus características pueden simplemente alejarse de las de especies relacionadas debido a la falta de contacto y mestizaje. Los pinzones de Darwin en Galápagos, por ejemplo, están aislados en pequeñas islas, y en cada isla ha evolucionado una especie única de pinzón. Cada pinzón es ahora endémico de la isla en la que evolucionó. Extensiones de agua aislaron a estas especies de pinzones en evolución, pero otros gradientes ambientales agudos también pueden contribuir al endemismo. El húmedo extremo sur de África, un área conocida como la región del Cabo, tiene una de las comunidades de plantas más ricas del mundo. Un 90% de las 18.500 especies de plantas del Cabo no se encuentran en ningún otro lugar. Separado de similar habitat durante millones de años por una extensión de seco pastizales y Desierto , familias y géneros locales se han dividido y especializado para explotar nichos locales únicos. La especiación endémica, o la evolución de especies únicas localmente, también ha sido importante en Australia, donde el 32% de los géneros y el 75% de las especies son endémicas. Debido a su largo aislamiento, Australia incluso tiene un endemismo a nivel familiar, con 40 familias y subfamilias que se encuentran solo en Australia y algunas islas cercanas.

Se encuentran tasas especialmente altas de endemismo en islas aisladas durante mucho tiempo, como Santa Elena, Nueva Caledonia y la cadena hawaiana. Santa Elena, una isla volcánica cerca de la mitad del Atlántico, tiene solo 60 especies de plantas nativas, pero 50 de ellas no existen en ningún otro lugar. Debido a la distancia de la isla a cualquier otra masa terrestre, pocas plantas han logrado alcanzar o colonizar Santa Elena. Desde entonces, la especiación entre los que han llegado a la isla remota ha aumentado el número de especies locales. De manera similar, Hawái y sus islas volcánicas vecinas, colonizadas hace millones de años por un número relativamente pequeño de plantas y animales, ahora tienen una gran cantidad de especies, géneros y subfamilias de evolución local. Las 1.200 & # x2013 1.300 plantas nativas de Hawai de hoy provienen de unos 270 colonos exitosos. 300 & # x2013 400 artrópodos que sobrevivieron al viaje a estas islas remotas han producido más de 6.000 especies descendientes en la actualidad. El noventa y cinco por ciento de las especies nativas del archipiélago son endémicas, incluidas todas las aves terrestres. Nueva Caledonia, una isla a medio camino entre Australia y Fiji, consiste en parte de roca continental, lo que sugiere que en un momento la isla estaba unida a una masa continental más grande y sus especies residentes tenían contacto con las del continente. Sin embargo, debido al prolongado aislamiento, el 95% de los animales y plantas nativos son endémicos de Nueva Caledonia.

Los lagos antiguos y profundos son como islas porque pueden conservar un hábitat estable y aislado durante millones de años. De Siberia lago Baikal y el lago Tanganica de África oriental son dos ejemplos notables. El lago Tanganica ocupa una parte del Valle del Rift africano, con una profundidad de 1,5 km y quizás 6 millones de años. El cincuenta por ciento de las especies de caracoles del lago son endémicas, y la mayoría de sus peces están relacionados lejanamente con los peces del cercano lago Nyasa. El lago Baikal de Siberia, otro lago del valle del Rift, tiene 25 millones de años y tiene 1,6 km de profundidad. El ochenta y cuatro por ciento de las 2.700 plantas y animales del lago son endémicas, incluida la nerpa, la única foca de agua dulce del mundo.

Debido a que los animales y plantas endémicos por definición tienen áreas geográficas limitadas, pueden ser especialmente vulnerables a la invasión humana y la destrucción del hábitat. Las especies de las islas son especialmente vulnerables porque las islas carecen comúnmente de grandes depredadores, y muchas especies endémicas de las islas evolucionaron sin defensas contra la depredación. Los gatos, perros y otros carnívoros introducidos por los marineros han diezmado muchas especies endémicas de la isla. los flora y fauna de Hawai, excepcionalmente rica antes de que los polinesios llegaran con cerdos, ratas y agricultura, se vieron gravemente mermados porque su área de distribución era limitada y no tenían a dónde retirarse a medida que avanzaban los asentamientos humanos. Las selvas tropicales, con una extraordinaria diversidad de especies y altas tasas de endemismo, también son vulnerables a la invasión humana. Muchas de las especies que se eliminan diariamente en las selvas tropicales del Amazonas son endémicas localmente, por lo que toda su distribución puede eliminarse en poco tiempo.

[Mary Ann Cunningham Ph.D. ]


Tasas de extinción recientes y actuales

Una sexta extinción masiva, o Holoceno, tiene que ver principalmente con las actividades de Homo sapiens. Existen numerosas extinciones recientes de especies individuales que se registran en los escritos humanos. La mayoría de estos coinciden con la expansión de las colonias europeas desde el siglo XVI.

Uno de los ejemplos más antiguos y más conocidos es el pájaro dodo. El pájaro dodo vivía en los bosques de Mauricio, una isla en el Océano Índico. El pájaro dodo se extinguió alrededor de 1662. Los marineros lo cazaban por su carne y era una presa fácil porque el dodo, que no evolucionó con los humanos, se acercaba a las personas sin miedo. Los cerdos, ratas y perros introducidos traídos a la isla por barcos europeos también mataron a las crías de dodo y los huevos (Figura 21.3.2).

Figura 21.3.2: El pájaro dodo fue cazado hasta su extinción alrededor de 1662 (crédito: Ed Uthman, tomado en el Museo de Historia Natural, Londres, Inglaterra).

La vaca marina de Steller & rsquos se extinguió en 1768, estaba relacionada con el manatí y probablemente vivió una vez a lo largo de la costa noroeste de América del Norte. La vaca marina de Steller & rsquos fue descubierta por los europeos en 1741 y se cazaba por su carne y aceite. Un total de 27 años transcurrieron entre el primer contacto de las vacas marinas y los rsquos con los europeos y la extinción de la especie. La última vaca marina de Steller & rsquos murió en 1768. En otro ejemplo, la última paloma migratoria viviente murió en un zoológico en Cincinnati, Ohio, en 1914. Esta especie había migrado una vez por millones, pero disminuyó en número debido a la caza excesiva y la pérdida de hábitat. mediante la tala de bosques para tierras de cultivo.

Estas son solo algunas de las extinciones registradas en los últimos 500 años. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) mantiene una lista de especies extintas y en peligro de extinción llamada Lista Roja. La lista no está completa, pero describe 380 vertebrados que se extinguieron después del 1500 d.C., 86 de los cuales se extinguieron por la caza excesiva o la pesca excesiva.


Extinciones masivas

El número de especies en el planeta, o en cualquier área geográfica, es el resultado de un equilibrio de dos procesos evolutivos en curso: la especiación y la extinción. Ambos son procesos naturales de "nacimiento" y "muerte" de macroevolución. Cuando las tasas de especiación comiencen a superar las tasas de extinción, el número de especies aumentará de la misma manera, el número de especies disminuirá cuando las tasas de extinción comiencen a superar las tasas de especiación. A lo largo de la historia de la Tierra, estos dos procesos han fluctuado, lo que a veces ha provocado cambios drásticos en el número de especies de la Tierra, como se refleja en el registro fósil (Figura 5).

Figura 5. El porcentaje de casos de extinción reflejado en el registro fósil ha fluctuado a lo largo de la historia de la Tierra. Las pérdidas repentinas y dramáticas de biodiversidad, llamadas extinciones masivas, han ocurrido cinco veces.

Los paleontólogos han identificado cinco estratos en el registro fósil que parecen mostrar pérdidas repentinas y dramáticas (más de la mitad de todas las especies existentes desaparecen del registro fósil) en la biodiversidad. Estos se llaman extinciones masivas. Hay muchos eventos de extinción menores, pero aún dramáticos, pero las cinco extinciones masivas han atraído la mayor parte de la investigación. Se puede argumentar que las cinco extinciones masivas son solo los cinco eventos más extremos en una serie continua de grandes eventos de extinción a lo largo del Fanerozoico (desde hace 542 millones de años). En la mayoría de los casos, las causas hipotéticas siguen siendo controvertidas, sin embargo, el evento más reciente parece claro.

Extinciones masivas registradas

El registro fósil de las extinciones masivas fue la base para definir períodos de la historia geológica, por lo que generalmente ocurren en el punto de transición entre períodos geológicos. La transición de los fósiles de un período a otro refleja la dramática pérdida de especies y el origen gradual de nuevas especies. Estas transiciones se pueden ver en los estratos rocosos. La Tabla 1 proporciona datos sobre las cinco extinciones masivas.

Tabla 1. Extinciones masivas
Período geológico Nombre de extinción masiva Tiempo (hace millones de años)
Ordovícico-Silúrico final del Ordovícico O – S 450–440
Devónico tardío Devónico final 375–360
Pérmico-Triásico final-Pérmico 251
Triásico-Jurásico fin del Triásico 205
Cretácico-Paleógeno final del Cretácico K – Pg (K – T) 65.5

El evento de extinción Ordovícico-Silúrico es la primera extinción masiva registrada y la segunda más grande. Durante este período, aproximadamente el 85 por ciento de las especies marinas (pocas especies vivían fuera de los océanos) se extinguieron. La principal hipótesis de su causa es un período de glaciación y luego calentamiento. El evento de extinción en realidad consiste en dos eventos de extinción separados por aproximadamente 1 millón de años. El primer evento fue causado por enfriamiento y el segundo evento se debió al calentamiento posterior. Los cambios climáticos afectaron las temperaturas y el nivel del mar. Algunos investigadores han sugerido que un estallido de rayos gamma, causado por una supernova cercana, es una posible causa de la extinción Ordovícico-Silúrico. El estallido de rayos gamma habría eliminado la capa de ozono de la Tierra, provocando una intensa radiación ultravioleta del sol y podría explicar los cambios climáticos observados en ese momento. La hipótesis es especulativa, pero las influencias extraterrestres en la historia de la Tierra son una línea activa de investigación. La recuperación de la biodiversidad después de la extinción masiva tomó de 5 a 20 millones de años, dependiendo de la ubicación.

La extinción del Devónico tardío puede haber ocurrido durante un período de tiempo relativamente largo. Parece haber afectado a las especies marinas y no a las plantas o animales que habitan en hábitats terrestres. Las causas de esta extinción no se conocen bien.

La extinción del final del Pérmico fue la mayor en la historia de la vida. De hecho, se podría argumentar que la Tierra casi se quedó sin vida durante este evento de extinción. El planeta se veía muy diferente antes y después de este evento. Se estima que el 96 por ciento de todas las especies marinas y el 70 por ciento de todas las especies terrestres se perdieron. Fue en este momento, por ejemplo, que se extinguieron los trilobites, un grupo que sobrevivió a la extinción Ordovícico-Silúrico. Las causas de esta extinción masiva no están claras, pero el principal sospechoso es la actividad volcánica extendida y generalizada que condujo a un evento de calentamiento global descontrolado. Los océanos se volvieron en gran parte anóxicos, sofocando la vida marina. La diversidad de tetrápodos terrestres tardó 30 millones de años en recuperarse después de la extinción del Pérmico final. La extinción del Pérmico alteró drásticamente la composición de la biodiversidad de la Tierra y el curso de la evolución.

Las causas del evento de extinción Triásico-Jurásico no están claras y se han argumentado hipótesis de cambio climático, impacto de asteroides y erupciones volcánicas. El evento de extinción ocurrió justo antes de la ruptura del supercontinente Pangea, aunque estudios recientes sugieren que las extinciones pueden haber ocurrido más gradualmente a lo largo del Triásico.

Las causas del evento de extinción del Cretácico final son las que mejor se comprenden. Fue durante este evento de extinción hace unos 65 millones de años que los dinosaurios, el grupo de vertebrados dominante durante millones de años, desaparecieron del planeta (con la excepción de un clado de terópodos que dio origen a las aves). De hecho, todos los animales terrestres que pesaban más de 25 kg se extinguieron. Ahora se entiende que la causa de esta extinción es el resultado de un impacto cataclísmico de un gran meteorito, o asteroide, frente a la costa de lo que hoy es la península de Yucatán. Esta hipótesis, propuesta por primera vez en 1980, fue una explicación radical basada en un fuerte aumento en los niveles de iridio (que llueve desde el espacio en meteoros a una velocidad bastante constante, pero por lo demás está ausente en la superficie de la Tierra) en el estrato rocoso que marca el límite entre los períodos Cretácico y Paleógeno (Figura 6). Este límite marcó la desaparición de los dinosaurios en los fósiles, así como en muchos otros taxones. Los investigadores que descubrieron el pico de iridio lo interpretaron como una rápida afluencia de iridio desde el espacio a la atmósfera (en forma de un gran asteroide) en lugar de una desaceleración en la deposición de sedimentos durante ese período. Fue una explicación radical, pero el informe de un cráter de impacto de tamaño y edad apropiados en 1991 hizo que la hipótesis fuera más creíble. Ahora una gran cantidad de evidencia geológica apoya la teoría. Los tiempos de recuperación de la biodiversidad después de la extinción del Cretácico final son más cortos, en tiempo geológico, que para la extinción del Pérmico final, del orden de 10 millones de años.

Pregunta de práctica

Figura 6. Banda de iridio (crédito: USGS)

En 1980, Luis y Walter Alvarez, Frank Asaro y Helen Michels descubrieron, en todo el mundo, un pico en la concentración de iridio dentro de la capa sedimentaria en el límite K – Pg. Estos investigadores plantearon la hipótesis de que este pico de iridio fue causado por el impacto de un asteroide que resultó en la extinción masiva de K – Pg. En la Figura 6, la capa de iridio es la banda de luz.

Los científicos midieron la abundancia relativa de esporas de helecho por encima y por debajo del límite K – Pg en esta muestra de roca. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones representa más probablemente sus hallazgos?

  1. Se encontró una abundancia de esporas de helecho de varias especies por debajo del límite K – Pg, pero no se encontró ninguna arriba.
  2. Se encontró una abundancia de esporas de helecho de varias especies por encima del límite K – Pg, pero no se encontró ninguna debajo.
  3. Se encontró una abundancia de esporas de helecho tanto por encima como por debajo del límite K – Pg, pero solo una especie se encontró debajo del límite y muchas especies se encontraron por encima del límite.
  4. Se encontraron muchas especies de esporas de helecho tanto por encima como por debajo del límite, pero el número total de esporas fue mayor por debajo del límite.

La extinción del pleistoceno

La extinción del Pleistoceno es una de las extinciones menores y reciente. Es bien sabido que los norteamericanos, y hasta cierto punto euroasiáticos, megafauna, o animales grandes, desaparecieron hacia el final del último período de glaciación. La extinción parece haber ocurrido en un período de tiempo relativamente restringido de hace 10,000-12,000 años. En América del Norte, las pérdidas fueron bastante dramáticas e incluyeron a los mamuts lanudos (la última vez que datan de hace unos 4.000 años en una población aislada), mastodontes, castores gigantes, perezosos terrestres gigantes, gatos dientes de sable y el camello de América del Norte, solo por nombrar unos pocos. La posibilidad de que la rápida extinción de estos grandes animales fuera causada por la caza excesiva se sugirió por primera vez en la década de 1900. La investigación sobre esta hipótesis continúa hoy. Parece probable que la caza excesiva haya causado muchas extinciones de la historia preescrita en muchas regiones del mundo.

En general, el momento de las extinciones del Pleistoceno se correlacionó con la llegada de los humanos y no con los eventos de cambio climático, que es la principal hipótesis en competencia para estas extinciones. Las extinciones comenzaron en Australia hace unos 40.000 a 50.000 años, justo después de la llegada de los humanos a la zona: un león marsupial, un wombat gigante de una tonelada y varias especies de canguros gigantes desaparecieron. En América del Norte, las extinciones de casi todos los grandes mamíferos ocurrieron hace entre 10.000 y 12.000 años. Todo lo que quedan son los mamíferos más pequeños como osos, alces, alces y pumas. Por último, en muchas islas oceánicas remotas, las extinciones de muchas especies se produjeron coincidiendo con la llegada de los seres humanos. No todas las islas tenían animales grandes, pero cuando había animales grandes, se perdían. Madagascar fue colonizada hace unos 2.000 años y los grandes mamíferos que vivían allí se extinguieron. Eurasia y África no muestran este patrón, pero tampoco experimentaron una llegada reciente de humanos. Los humanos llegaron a Eurasia hace cientos de miles de años después del origen de la especie en África. Este tema sigue siendo un área de investigación activa e hipótesis. Parece claro que incluso si el clima jugó un papel, en la mayoría de los casos la caza humana precipitó las extinciones.

Extinciones en el tiempo presente

La sexta extinción masiva, u Holoceno, parece haber comenzado antes de lo que se creía y tiene que ver principalmente con las actividades de Homo sapiens. Desde el comienzo del período Holoceno, existen numerosas extinciones recientes de especies individuales que están registradas en los escritos humanos. La mayoría de estos coinciden con la expansión de las colonias europeas desde el siglo XVI.

Uno de los ejemplos más antiguos y más conocidos es el pájaro dodo. El pájaro dodo vivía en los bosques de Mauricio, una isla en el Océano Índico. El pájaro dodo se extinguió alrededor de 1662. Los marineros lo cazaban por su carne y era una presa fácil porque el dodo, que no evolucionó con los humanos, se acercaba a las personas sin miedo. Los cerdos, ratas y perros introducidos traídos a la isla por barcos europeos también mataron a las crías de dodo y los huevos.

La vaca marina de Steller se extinguió en 1768, estaba relacionada con el manatí y probablemente vivió una vez a lo largo de la costa noroeste de América del Norte. La vaca marina de Steller # 8217 fue descubierta por los europeos por primera vez en 1741 y fue cazada por su carne y aceite. La última vaca marina fue sacrificada en 1768. Eso equivale a 27 años entre el primer contacto de la vaca marina con los europeos y la extinción de la especie.

En 1914, la última paloma migratoria viva murió en un zoológico de Cincinnati, Ohio. Esta especie había oscurecido una vez los cielos de América del Norte durante sus migraciones, pero fue cazada y sufrió la pérdida de hábitat a través de la tala de bosques para tierras de cultivo. En 1918, el último periquito de Carolina con vida murió en cautiverio. Esta especie alguna vez fue común en el este de los Estados Unidos, pero sufrió la pérdida de hábitat. La especie también fue cazada porque comía frutas de huerta cuando sus alimentos nativos fueron destruidos para dar paso a tierras de cultivo. El león marino japonés, que habitaba una amplia zona alrededor de Japón y la costa de Corea, se extinguió en la década de 1950 debido a los pescadores. La foca monje del Caribe se distribuyó por todo el Mar Caribe, pero fue llevada a la extinción por la caza en 1952.

Estas son solo algunas de las extinciones registradas en los últimos 500 años. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) mantiene una lista de especies extintas y en peligro de extinción llamada Lista Roja. La lista no está completa, pero describe 380 especies extintas de vertebrados después del 1500 d.C., 86 de las cuales se extinguieron por la caza excesiva o la pesca excesiva.

Estimaciones de las tasas de extinción en el momento actual

Estimaciones de tasas de extinción se ven obstaculizados por el hecho de que la mayoría de las extinciones probablemente suceden sin observación. Es probable que los humanos se den cuenta de la extinción de un ave o un mamífero, especialmente si ha sido cazado o utilizado de alguna otra manera. Pero hay muchos organismos que son de menor interés para los humanos (no necesariamente de menor valor) y muchos que no están descritos.

Se estima que la tasa de extinción de fondo es de aproximadamente una por millón de especies por año (E / RMS). Por ejemplo, asumiendo que existen alrededor de diez millones de especies, la expectativa es que diez especies se extinguirían cada año (cada año representa diez millones de especies por año).

Una estimación de la tasa de extinción contemporánea utiliza las extinciones en el registro escrito desde el año 1500. Solo para las aves, este método arroja una estimación de 26 E / RMS. Sin embargo, este valor puede subestimarse por tres razones. Primero, muchas especies no se habrían descrito hasta mucho más tarde en el período de tiempo, por lo que su pérdida habría pasado desapercibida. En segundo lugar, el número de especies recientemente extintas está aumentando porque ahora se están describiendo especies extintas a partir de restos óseos. Y tercero, es probable que algunas especies ya estén extintas a pesar de que los conservacionistas se resisten a nombrarlas como tales. Teniendo en cuenta estos factores, la tasa de extinción estimada se acerca a 100 E / RMS. La tasa prevista para finales de siglo es de 1500 E / RMS.

Figura 7. Los estudios han demostrado que el número de especies presentes aumenta con el tamaño del hábitat. (crédito: modificación del trabajo de Adam B. Smith)

Un segundo enfoque para estimar las tasas de extinción actuales es correlacionar la pérdida de especies con la pérdida de hábitat midiendo la pérdida de área de bosque y entendiendo las relaciones entre especies y área. los relación especie-área es la velocidad a la que se ven nuevas especies cuando se aumenta el área encuestada. Los estudios han demostrado que el número de especies presentes aumenta a medida que aumenta el tamaño de la isla. También se ha demostrado que este fenómeno es válido en otros hábitats. Dando la vuelta a esta relación, si se reduce el área de hábitat, el número de especies que viven allí también disminuirá. Las estimaciones de las tasas de extinción basadas en la pérdida de hábitat y las relaciones entre especies y áreas han sugerido que con aproximadamente el 90 por ciento de pérdida de hábitat, se espera que el 50 por ciento de las especies se extinguiría. Las estimaciones de área de especies han llevado a cálculos de tasas de extinción de especies de alrededor de 1000 E / RMS y más. En general, las observaciones reales no muestran esta cantidad de pérdida y se han hecho sugerencias de que hay un retraso en la extinción. El trabajo reciente también ha cuestionado la aplicabilidad de la relación especie-área al estimar la pérdida de especies. Este trabajo sostiene que la relación especie-área conduce a una sobreestimación de las tasas de extinción. Una mejor relación de uso puede ser la relación endémica-área. El uso de este método reduciría las estimaciones a alrededor de 500 E / RMS en el próximo siglo. Tenga en cuenta que este valor sigue siendo 500 veces la tasa de fondo.


Conservación de la biodiversidad

Las amenazas a la biodiversidad se reconocen desde hace algún tiempo. Hoy, los principales esfuerzos para preservar la biodiversidad involucran enfoques legislativos para regular el comportamiento humano y empresarial, la separación de áreas protegidas y la restauración del hábitat.

Cambiar el comportamiento humano

Se ha promulgado legislación para proteger especies en todo el mundo. La legislación incluye tratados internacionales, así como leyes nacionales y estatales. los Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) El tratado entró en vigor en 1975. El tratado, y la legislación nacional que lo respalda, proporciona un marco legal para evitar que las especies "incluidas en la lista" sean transportadas a través de las fronteras de las naciones, protegiéndolas así de ser capturadas o asesinadas cuando el propósito involucra el comercio internacional. . Las especies incluidas en la lista que están protegidas por el tratado ascienden a unas 33.000. El tratado tiene un alcance limitado porque solo se ocupa del movimiento internacional de organismos o sus partes. También está limitado por la capacidad o la voluntad de varios países para hacer cumplir el tratado y la legislación de apoyo. El comercio ilegal de organismos y sus partes es probablemente un mercado de cientos de millones de dólares.

En muchos países existen leyes que protegen las especies en peligro de extinción y que regulan la caza y la pesca. En los Estados Unidos, el Ley de especies en peligro de extinción (ESA) fue promulgada en 1973. Cuando una especie en riesgo está incluida en la Ley, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Está obligado por ley a desarrollar un plan de gestión para proteger a la especie y devolverla a números sostenibles. La ESA, y otras similares en otros países, es una herramienta útil, pero sufre porque a menudo es difícil incluir una especie en la lista o establecer un plan de gestión eficaz una vez que se incluye una especie.

los Ley del Tratado de Aves Migratorias (MBTA) es un acuerdo entre los Estados Unidos y Canadá que se convirtió en ley en 1918 en respuesta a la disminución de las especies de aves de América del Norte causada por la caza. La ley ahora enumera más de 800 especies protegidas. Prohíbe molestar o matar a las especies protegidas o distribuir sus partes (gran parte de la caza de aves en el pasado era por sus plumas). Ejemplos de especies protegidas incluyen los cardenales del norte, el halcón de cola roja y el buitre negro americano.

Se espera que el calentamiento global sea uno de los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad. Muchos gobiernos están preocupados por los efectos del calentamiento global antropogénico, principalmente en sus economías y recursos alimentarios. Debido a que las emisiones de gases de efecto invernadero no respetan las fronteras nacionales, el esfuerzo por frenarlas es internacional. La respuesta internacional al calentamiento global ha sido mixta. los Protocolo de Kyoto, un acuerdo internacional que surgió de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que comprometía a los países a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para 2012, fue ratificado por algunos países, pero rechazado por otros. Dos países que fueron especialmente importantes en términos de su impacto potencial que no ratificaron el protocolo de Kioto fueron Estados Unidos y China. Algunos países alcanzaron y superaron algunos objetivos de reducción de gases de efecto invernadero, pero, en todo el mundo, el esfuerzo por limitar la producción de gases de efecto invernadero no está teniendo éxito. Un tratado renegociado de 2016, llamado Acuerdo de Paris, una vez más reunió a las naciones para tomar medidas significativas sobre el cambio climático. Pero como antes, algunas naciones se muestran reacias a participar. El recién electo presidente Trump ha indicado que retirará el apoyo de Estados Unidos al acuerdo.

Conservación en Reservas

El establecimiento de reservas de vida silvestre y ecosistemas es una de las herramientas clave en los esfuerzos de conservación (Figura 4). A preservar es un área de tierra reservada con diversos grados de protección para los organismos que existen dentro de los límites de la reserva. En 2003, el Congreso Mundial de Parques de la UICN estimó que el 11,5 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra estaba cubierta por reservas de diversos tipos. Esta área es grande, pero solo representa 9 de los 14 biomas principales reconocidos y la investigación ha demostrado que el 12 por ciento de todas las especies viven fuera de las reservas.

Figura 4. Los parques nacionales, como el Parque Nacional Grand Teton en Wyoming, ayudan a conservar la biodiversidad. (crédito: Don DeBold)

A punto de acceso a la biodiversidad es un concepto de conservación desarrollado por Norman Myers en 1988. Los hotspots son áreas geográficas que contienen un gran número de especies endémicas. El propósito del concepto era identificar lugares importantes en el planeta para los esfuerzos de conservación, una especie de clasificación de conservación. Al proteger los puntos críticos, los gobiernos pueden proteger un mayor número de especies. Los criterios originales para un hotspot incluían la presencia de 1500 o más especies de plantas endémicas y el 70 por ciento del área perturbada por la actividad humana. Ahora hay 34 puntos críticos de biodiversidad (Figura 5) que contienen un gran número de especies endémicas, que incluyen la mitad de las plantas endémicas de la Tierra.

Figura 5. Conservation International ha identificado 34 puntos críticos de biodiversidad. Aunque estos cubren solo el 2,3 por ciento de la superficie de la Tierra, el 42 por ciento de las especies de vertebrados terrestres y el 50 por ciento de las plantas del mundo son endémicas de esos puntos críticos.

Ha habido una extensa investigación sobre diseños de preservación óptimos para mantener la biodiversidad. Los principios fundamentales detrás de gran parte de la investigación provienen del trabajo teórico seminal de Robert H. MacArthur y Edward O. Wilson publicado en 1967 sobre la biogeografía de las islas. 1 Este trabajo buscó comprender los factores que afectan la biodiversidad en las islas. Las reservas de conservación pueden verse como "islas" de hábitat dentro de "un océano" de no hábitat. En general, las reservas grandes son mejores porque albergan más especies, incluidas las especies con grandes áreas de distribución tienen más áreas centrales de hábitat óptimo para especies individuales tienen más nichos para sustentar más especies y atraen a más especies porque se pueden encontrar y alcanzar más fácilmente. Una reserva grande es mejor que la misma área de varias reservas más pequeñas porque hay más hábitat central que no se ve afectado por ecosistemas menos hospitalarios fuera del límite de la reserva. Por esta misma razón, las conservas en forma de cuadrado o círculo serán mejores que las conservas con muchos "brazos" delgados. Si las conservas deben ser más pequeñas, entonces corredores de vida silvestre (franjas estrechas de tierra protegida) entre dos reservas es importante para que las especies y sus genes puedan moverse entre ellas. Todos estos factores se tienen en cuenta al planificar la naturaleza de una reserva antes de reservar la tierra.

Además de las especificaciones físicas de una reserva, existe una variedad de regulaciones relacionadas con el uso de una reserva. Estos pueden incluir cualquier cosa, desde extracción de madera, extracción de minerales, caza regulada, habitación humana y recreación humana no destructiva. Muchas de las decisiones para incluir estos otros usos se basan en presiones políticas más que en consideraciones de conservación. Por otro lado, en algunos casos, las políticas de protección de la vida silvestre han sido tan estrictas que las poblaciones indígenas que viven de subsistencia se han visto obligadas a abandonar tierras ancestrales que se encontraban dentro de una reserva. En otros casos, incluso si una reserva está diseñada para proteger la vida silvestre, si las protecciones no se hacen o no se pueden hacer cumplir, el estado de la reserva tendrá poco significado frente a la caza furtiva ilegal y la extracción de madera. Este es un problema generalizado con las reservas en los trópicos.

El cambio climático creará problemas inevitables con la ubicación de las reservas, ya que las especies dentro de ellas migran a latitudes más altas a medida que el hábitat de la reserva se vuelve menos favorable. La planificación de los efectos del calentamiento global en las reservas futuras o la adición de nuevas reservas para adaptarse a los cambios esperados del calentamiento global está en progreso, pero solo será tan eficaz como la precisión de las predicciones de los efectos del calentamiento global en los hábitats futuros.

Finalmente, se puede argumentar que las reservas de conservación refuerzan la percepción cultural de que los humanos están separados de la naturaleza, pueden existir fuera de ella y solo pueden operar de manera que dañen la biodiversidad. La creación de reservas reduce la presión sobre las actividades humanas fuera de las reservas para que sean sostenibles y no dañen la biodiversidad. En última instancia, las presiones políticas, económicas y demográficas humanas degradarán y reducirán el tamaño de las reservas de conservación si las actividades fuera de ellas no se alteran para que sean menos dañinas para la biodiversidad.

Consulte este sistema de datos global interactivo de áreas protegidas. Revisar datos sobre áreas protegidas específicas por ubicación o estudiar estadísticas sobre áreas protegidas por país o región..

Restauración del hábitat

Restauración del hábitat es el proceso de devolver un área a su estado natural, antes de que fuera impactada por actividades humanas destructivas. Es muy prometedor como mecanismo para mantener o restaurar la biodiversidad. La reintroducción de los lobos, uno de los principales depredadores, en el Parque Nacional de Yellowstone en 1995 provocó cambios drásticos en el ecosistema que aumentaron la biodiversidad. Los lobos (Figura 6) funcionan para suprimir las poblaciones de alces y coyotes y proporcionar recursos más abundantes a los detritívoros. La reducción de las poblaciones de alces ha permitido la revegetación de áreas ribereñas (las áreas a lo largo de las orillas de un arroyo o río), lo que ha aumentado la diversidad de especies en ese hábitat. La reducción de las poblaciones de coyotes por parte de los lobos ha aumentado las especies de presas previamente reprimidas por los coyotes. En este hábitat, el lobo es un especie clave, es decir, una especie que es fundamental para mantener la diversidad dentro de un ecosistema. Eliminar una especie clave de una comunidad ecológica provoca un colapso en la diversidad. Los resultados del experimento de Yellowstone sugieren que la restauración efectiva de una especie clave puede tener el efecto de restaurar la biodiversidad en la comunidad. Los ecologistas han abogado por la identificación de especies clave siempre que sea posible y por centrar los esfuerzos de protección en estas especies. Tiene sentido devolver las especies clave a los ecosistemas donde se han eliminado.

Figura 6. Esta fotografía muestra la manada de lobos Gibbon en el Parque Nacional Yellowstone, el 1 de marzo de 2007. Los lobos han sido identificados como una especie clave. (crédito: Doug Smith, NPS)

El papel de los zoológicos y la cría en cautividad

Los zoológicos han tratado de desempeñar un papel en los esfuerzos de conservación tanto a través de programas de cría en cautividad como de educación (Figura 7). La transformación de las misiones de los zoológicos de instalaciones de colección y exhibición a organizaciones que se dedican a la conservación está en curso. En general, se ha reconocido que, excepto en algunos casos específicos, los programas de cría en cautividad para especies en peligro de extinción son ineficaces y, a menudo, propensos a fallar cuando las especies se reintroducen en el medio silvestre. Las instalaciones del zoológico son demasiado limitadas para contemplar programas de cría en cautividad para la cantidad de especies que ahora están en riesgo. La educación, por otro lado, es un impacto positivo potencial de los zoológicos en los esfuerzos de conservación, particularmente dada la tendencia global a la urbanización y la consecuente reducción de los contactos entre las personas y la vida silvestre. Se han realizado varios estudios para observar la eficacia de los zoológicos en las actitudes y acciones de las personas con respecto a la conservación y, en la actualidad, los resultados tienden a ser mixtos.

Figura 7. Los zoológicos y los programas de cría en cautividad ayudan a preservar muchas especies en peligro de extinción, como este tití león dorado. (crédito: Garrett Ziegler)

Lectura suplementaria sugerida

Este artículo de National Geographic analiza más de cerca si la caza deportiva beneficia o no a la conservación de la vida silvestre.


Importancia de las especies endémicas

Actualmente hay muchos planes para Conservación de la Biodiversidad, muchos de los cuales evalúan la riqueza de ciertas especies en un área en particular. También observarán qué especies están amenazadas o en peligro de extinción, cuáles son especies paraguas y características del entorno. Esto ayudará a los científicos a tener una idea general del ecosistema de esa área específica. Así, poder planificar mejor su conservación.

Los sitios con mayor biodiversidad del mundo se llaman & ldquoPuntos calientes& rdquo. Se declaran así por la presencia de una gran cantidad de especies endémicas. Lo que significa que si no se conservan podemos perder estas especies y otras en el mismo hábitat.

Si los hábitats donde especies endémicas existir desaparecen, esto significaría que también se perderán especies únicas e irrepetibles. Como con cualquier otro ecosistema, romperá el equilibrio que había antes. Por eso es tan importante asegurarse de ser cuidadosos y estar atentos a estos ecosistemas. Los seres humanos necesitan la naturaleza para sobrevivir.

Algunas áreas, como las islas, se han vuelto tan ricas en nivel biológico y ecológico que muchos de ellos albergan una gran cantidad de especies endémicas. Esto se debe al grado de aislamiento que tienen estos entornos. Algunos ejemplos serían Australia, Nueva Guinea o Madagascar. Han estado separados del continente durante millones de años y eso les ha permitido desarrollar una biodiversidad endémica tan grande.


Biología de la conservación: amenazas a la biodiversidad: especies invasoras

Las especies invasoras son la segunda mayor amenaza para la biodiversidad después de la pérdida de hábitat. Una especie invasora es una especie que no es nativa de un área en particular, pero que llega (generalmente con ayuda humana), establece una población y se propaga por sí sola. Las especies invasoras tienen impactos mucho mayores en un ecosistema que otras especies. Tienen un efecto desproporcionado, que es lo que los hace tan dañinos. Desplácese hacia abajo para ver qué hacen estos tontos.

No todas las especies que llegan a una nueva ubicación se vuelven invasoras; de hecho, la mayoría no lo hace. Muchas plantas de jardín se importan de otros lugares, e incluso si a veces crecen de manera silvestre, no logran grandes poblaciones y no causan un gran impacto en la supervivencia de las especies nativas. Estas se denominan simplemente especies no autóctonas o introducidas. Las especies introducidas que se vuelven invasoras son las que causan grandes problemas.

Algunos lugares son especialmente vulnerables a las especies invasoras. Las islas suelen tener muchas especies endémicas y pocos grandes herbívoros o depredadores, lo que hace que las especies de las islas corran un mayor riesgo cuando se introducen especies no autóctonas.

Otros lugares tienen tasas muy bajas de invasión de especies, generalmente porque el clima es especialmente severo, como en el Ártico, o los organismos necesitan adaptaciones especiales para vivir en ese hábitat en particular, como los manglares que pueden tolerar vivir en agua salada. A medida que los humanos se mueven por el mundo, más especies no nativas están apareciendo en estos hábitats hostiles, algunas de hábitats similares en otras partes del mundo. Es más probable que estas especies se vuelvan invasoras.

Aquí hay algunas formas en que las especies invasoras impactan los ecosistemas nativos:

  • Modificación del hábitat
  • Compite con especies nativas por recursos
  • Depredación de especies nativas
  • Herbivoría en plantas nativas
  • Traer patógenos
  • Hibridar con nativos, lo que lleva a la pérdida de diversidad genética.

Modificación del hábitat: Hierba de playa europeaAmmophila arenaria) se introdujo en las dunas de arena de la costa de California, Oregón y Washington en el siglo XIX. Beachgrass se plantó para estabilizar las dunas en constante cambio y funcionó bien. Demasiado bien. La hierba de playa europea forma enormes rodales de hierba alta que pica y suele ser la única especie que vive en las dunas que alguna vez tuvo una gran variedad de hierbas y flores silvestres nativas. La hierba de playa proporciona más cobertura a los depredadores que se alimentan de aves marinas y plantas nativas.

En otro caso de modificación del hábitat, los castores norteamericanos (Castor canadensis) se convirtió en invasora en Tierra del Fuego, Argentina. En la década de 1940, se introdujeron 50 castores para iniciar una industria peletera. Ahora, hay entre 50.000 y 100.000 castores causando estragos en los árboles nativos. A diferencia de muchos árboles de América del Norte que vuelven a crecer desde sus raíces cuando los castores los mastican, los árboles de América del Sur, como el haya del sur, mueren cuando un castor roe su tronco. Los castores han convertido 40 millones de acres de bosque en prados y han convertido arroyos en pantanos.

Competencia por recursos: Las especies invasoras pueden competir con los nativos por comida y espacio. Mejillones cebra (Dreissena polymorpha) se han extendido muy rápidamente por la región de los Grandes Lagos desde la década de 1980. Los mejillones necesitan superficies duras para vivir, y los mejillones cebra ocupan espacio que los mejillones nativos podrían usar o, a veces, simplemente se posan sobre los mejillones nativos, matándolos en el proceso.


Los mejillones cebra (negros) se instalaron en esta especie en peligro de extinción, el mejillón perlado de ojo de Higgins (amarillo). Imagen de aquí.

Depredación: Guam, una isla en el Océano Pacífico, ha perdido a la mayoría de sus aves por una especie invasora. La serpiente de árbol marrón fue introducida en la isla y acabó con tres cuartas partes de las especies de aves nativas y dos de las once especies de lagartos nativos. Las serpientes arborícolas marrones se han introducido en otras islas del Pacífico y han tenido impactos similares en esos lugares al comer huevos, aves jóvenes y adultas y reptiles.


La serpiente de árbol marrón puede trepar a los árboles y atrapar pájaros.

Herbivoria: En el lado este de los Estados Unidos, dos insectos han estado arrasando con los árboles dominantes. El bálsamo asiático adelgid lanudo (Adelges piceae) ha matado al 90-99% de los abetos de Fraser en algunas áreas de los Apalaches al succionar la savia de los árboles. Este adelgido también afecta a los abetos en el estado de Washington y Oregon. Su pariente, la cicuta adelgid lanudo (Adelges tsugae), ha matado a la mayoría de los árboles de cicuta en Nueva Inglaterra.

Patógenos: Las especies invasoras pueden ser patógenas. Un ejemplo famoso es el tizón del castaño, un hongo que acabó con casi todos los castaños del este de Estados Unidos en la década de 1940. Los castaños, que dominaban gran parte del este de los Estados Unidos, fueron reemplazados por robles. El efecto de este cambio en las especies dominantes no se estudió completamente en ese momento, pero los científicos creen que varias especies de polillas se extinguieron cuando desaparecieron sus huéspedes castaños.

Hibridación: A veces, la composición genética de las especies puede cambiar drásticamente al aparearse con especies estrechamente relacionadas, lo que hace que las especies menos comunes se extingan por hibridación. Las especies endémicas, las que viven solo en un lugar y en ningún otro, son particularmente vulnerables a la hibridación si se introducen especies estrechamente relacionadas. Ánades reales norteamericanos (Anas platyrhynchos) se han introducido en muchos lugares del mundo y se aparean con otros patos en esos lugares. Los patos endémicos de Florida, Hawái, Nueva Zelanda y África están en peligro de extinción debido a la hibridación con el pato real norteamericano introducido.


El pato hawaiano está amenazado por la hibridación con el ánade real norteamericano. Imagen de aquí.

Dado que las especies invasoras tienen un impacto tan grande en la biodiversidad, muchos grupos intentan controlarlas o erradicarlas. Los esfuerzos incluyen la remoción manual, pesticidas y controles biológicos. Los controles biológicos, o "biocontroles", funcionan al encontrar un depredador o patógeno del área de distribución nativa de la especie invasora e introducirlo donde la especie se ha vuelto invasora. A veces esto tiene éxito, pero otras veces tiene terribles consecuencias imprevistas. Los sapos de caña se introdujeron en Australia para controlar el escarabajo de la caña nativo, que estaba dañando los cultivos de caña de azúcar. Los sapos no controlaron al escarabajo de la caña y se reprodujeron tan rápidamente que se extendieron por toda Australia. Los sapos de caña producen secreciones tóxicas que dañan a los depredadores nativos y dificultan la erradicación de los sapos.

Merienda para el cerebro

Un método para deshacerse de las especies invasoras es comerlas. Escuche acerca de un esfuerzo aquí.


Las cinco extinciones masivas

El registro fósil de las extinciones masivas fue la base para definir períodos de la historia geológica, por lo que generalmente ocurren en el punto de transición entre períodos geológicos. La transición de los fósiles de un período a otro refleja la dramática pérdida de especies y el origen gradual de nuevas especies. Estas transiciones se pueden ver en los estratos rocosos. La tabla ( PageIndex <2> ) proporciona datos sobre las cinco extinciones masivas.

Esta tabla muestra los nombres y fechas de las cinco extinciones masivas en la historia de la Tierra y los rsquos.

Tabla ( PageIndex <2> ): Extinciones masivas

El evento de extinción Ordovícico-Silúrico es la primera extinción masiva registrada y la segunda más grande. Durante este período, aproximadamente el 85 por ciento de las especies marinas (pocas especies vivían fuera de los océanos) se extinguieron. La principal hipótesis de su causa es un período de glaciación y luego calentamiento. El evento de extinción en realidad consiste en dos eventos de extinción separados por aproximadamente 1 millón de años. El primer evento fue causado por enfriamiento y el segundo evento se debió al calentamiento posterior. Los cambios climáticos afectaron las temperaturas y el nivel del mar. Algunos investigadores han sugerido que un estallido de rayos gamma, causado por una supernova cercana, es una posible causa de la extinción Ordovícico-Silúrico. El estallido de rayos gamma habría eliminado la capa de ozono terrestre y rsquos causando una intensa radiación ultravioleta del sol y podría explicar los cambios climáticos observados en ese momento. La hipótesis es especulativa, pero las influencias extraterrestres en la historia de la Tierra y los rsquos son una línea activa de investigación. La recuperación de la biodiversidad después de la extinción masiva tomó de 5 a 20 millones de años, dependiendo de la ubicación.

La extinción del Devónico tardío puede haber ocurrido durante un período de tiempo relativamente largo. Parece haber afectado a las especies marinas y no a las plantas o animales que habitan en hábitats terrestres. Las causas de esta extinción no se conocen bien.

La extinción del final del Pérmico fue la mayor en la historia de la vida. De hecho, se podría argumentar que la Tierra casi se quedó sin vida durante este evento de extinción. El planeta se veía muy diferente antes y después de este evento. Se estima que el 96 por ciento de todas las especies marinas y el 70 por ciento de todas las especies terrestres se perdieron. Fue en este momento, por ejemplo, que los trilobites, un grupo que sobrevivió a la extinción Ordovícico y Siluriano, se extinguió. Las causas de esta extinción masiva no están claras, pero el principal sospechoso es la actividad volcánica extendida y generalizada que condujo a un evento de calentamiento global descontrolado. Los océanos se volvieron en gran parte anóxicos, sofocando la vida marina. La diversidad de tetrápodos terrestres tardó 30 millones de años en recuperarse después de la extinción del Pérmico final. La extinción del Pérmico alteró dramáticamente la composición de la biodiversidad de la Tierra y los rsquos y el curso de la evolución.

Las causas del evento de extinción Triásico y Jurásico no están claras y se han argumentado hipótesis de cambio climático, impacto de asteroides y erupciones volcánicas. El evento de extinción ocurrió justo antes de la ruptura del supercontinente Pangea, aunque estudios recientes sugieren que las extinciones pueden haber ocurrido más gradualmente a lo largo del Triásico.

Las causas del evento de extinción del Cretácico final son las que mejor se comprenden. Fue durante este evento de extinción hace unos 65 millones de años que los dinosaurios, el grupo de vertebrados dominante durante millones de años, desaparecieron del planeta (con la excepción de un clado de terópodos que dio origen a las aves). De hecho, todos los animales terrestres que pesaban más de 25 kg se extinguieron. Ahora se entiende que la causa de esta extinción es el resultado de un impacto cataclísmico de un gran meteorito, o asteroide, frente a la costa de lo que ahora es la Península de Yucatán. Esta hipótesis, propuesta por primera vez en 1980, fue una explicación radical basada en un fuerte aumento en los niveles de iridio (que llueve desde el espacio en meteoros a una velocidad bastante constante, pero por lo demás está ausente en la superficie de la Tierra y rsquos) en el estrato rocoso que marca el límite entre los períodos Cretácico y Paleógeno (Figura ( PageIndex <5> )). Este límite marcó la desaparición de los dinosaurios en los fósiles, así como en muchos otros taxones. Los investigadores que descubrieron el pico de iridio lo interpretaron como una rápida afluencia de iridio desde el espacio a la atmósfera (en forma de un gran asteroide) en lugar de una desaceleración en la deposición de sedimentos durante ese período. Fue una explicación radical, pero el informe de un cráter de impacto de tamaño y edad apropiados en 1991 hizo que la hipótesis fuera más creíble. Ahora una gran cantidad de evidencia geológica apoya la teoría. Los tiempos de recuperación de la biodiversidad después de la extinción del Cretácico final son más cortos, en tiempo geológico, que para la extinción del Pérmico final, del orden de 10 millones de años.

Figura ( PageIndex <5> ): En 1980, Luis y Walter Alvarez, Frank Asaro y Helen Michels descubrieron, en todo el mundo, un pico en la concentración de iridio dentro de la capa sedimentaria en el límite K & ndashPg. Estos investigadores plantearon la hipótesis de que este pico de iridio fue causado por el impacto de un asteroide que resultó en la extinción masiva de K & ndashPg. En la foto, la capa de iridio es la banda de luz. (crédito: USGS)

Los científicos midieron la abundancia relativa de esporas de helecho por encima y por debajo del límite de K & ndashPg en esta muestra de roca. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones representa más probablemente sus hallazgos?

  1. Se encontró una abundancia de esporas de helecho de varias especies por debajo del límite de K & ndashPg, pero no se encontró ninguna arriba.
  2. Se encontró una abundancia de esporas de helecho de varias especies por encima del límite de K & ndashPg, pero no se encontró ninguna debajo.
  3. Se encontró una abundancia de esporas de helecho tanto por encima como por debajo del límite de K & ndashPg, pero solo se encontró una especie por debajo del límite y muchas especies se encontraron por encima del límite.
  4. Se encontraron muchas especies de esporas de helecho tanto por encima como por debajo del límite, pero el número total de esporas fue mayor por debajo del límite.

Explore este sitio web interactivo sobre extinciones masivas.


El papel de los zoológicos y la cría en cautividad

Los zoológicos han tratado de desempeñar un papel en los esfuerzos de conservación tanto a través de programas de cría en cautividad como de educación ([Figura 7]). La transformación de las misiones de los zoológicos de instalaciones de colección y exhibición a organizaciones que se dedican a la conservación está en curso. En general, se ha reconocido que, excepto en algunos casos específicos, los programas de cría en cautividad para especies en peligro de extinción son ineficaces y, a menudo, propensos a fallar cuando las especies se reintroducen en el medio silvestre. Las instalaciones del zoológico son demasiado limitadas para contemplar programas de cría en cautividad para la cantidad de especies que ahora están en riesgo. La educación, por otro lado, es un impacto positivo potencial de los zoológicos en los esfuerzos de conservación, particularmente dada la tendencia global a la urbanización y la consecuente reducción de los contactos entre las personas y la vida silvestre. Se han realizado varios estudios para observar la efectividad de los zoológicos en las actitudes y acciones de las personas con respecto a la conservación en la actualidad, los resultados tienden a ser mixtos.

Figura 7: Los zoológicos y los programas de cría en cautividad ayudan a preservar muchas especies en peligro de extinción, como este tití león dorado. (crédito: Garrett Ziegler)


Biología

Organismo: un ser vivo, cualquier cosa que pueda llevar a cabo procesos vitales de forma independiente.

Estructura S: la disposición de las partes de un organismo.

Función: La actividad especial normal o adecuada de un órgano o una parte.

Adaptación : una característica que mejora la capacidad de un individuo para sobrevivir y reproducirse en un entorno particular.

2. Especies : un grupo de organismos que están estrechamente relacionados y pueden aparearse para producir descendencia fértil

3. Evolución : el proceso por el cual las características heredadas dentro de una población cambian a lo largo de generaciones, de modo que a veces surgen nuevas especies.

4. Fósil : el rastro o los restos de un organismo que vivió hace mucho tiempo, más comúnmente conservado en roca sedimentaria

5. Registro fósil : una secuencia histórica de la vida indicada por un fósil encontrado en capas de la Tierra y la corteza # 180

6. Rasgo: una característica determinada genéticamente

7. Seleccion natural : el proceso por el cual los individuos que están mejor adaptados a su entorno sobreviven y se reproducen con más éxito que los individuos menos adaptados hacen una teoría de Darwin & # 180 (todo probado) que explica el mecanismo de la evolución.

Biología : estudio de los seres vivos y sus interacciones con el medio ambiente.

La biodiversidad : variedad de seres vivos

Especies : seres vivos del mismo tipo

Ecosistema : Seres vivos y no vivos de un área seleccionada

Comunidad: poblaciones de diferentes especies en un entorno particular

Población : miembros de una sola especie en un área común

Habitat : un entorno ocupado por una especie en particular

Fauna : todos los animales que viven en un área o en un período particular de la Historia.

Flora : las plantas de un área particular, tipo de ambiente o en un período de tiempo particular.

En peligro de extinción : tipo de animal o planta que se ha vuelto muy raro y que podría morir por completo

Endémico : una especie que existe en un lugar determinado.

GRAMO rassland : tierra donde crece hierba o vegetación similar a hierba. Syn: medow, praire, savanna

bosque : tierra cubierta de árboles y matorrales. Syn: maderas

Bosque tropical : es una zona boscosa donde la precipitación anual es alta, generalmente en los trópicos

Maleza : los arbustos de madera o las ramas pequeñas

Matorral: una región sin cultivar cubierta de matorrales

Desierto : una forma de paisaje que recibe poca o ninguna precipitación

Descendencia : La progenie o descendientes de una persona, animal o planta considerada como un grupo.

Calentamiento global : aumento de 1 & # 176F o 0.5 & # 176C que la superficie de la Tierra & # 180 ha experimentado en los últimos 100 años

Cambio climático : La Tierra se está calentando porque la gente está agregando gases que atrapan el calor a la atmósfera, principalmente mediante la quema de combustibles fósiles. Estos cambios se producen porque el aire, el agua y la tierra de la Tierra están vinculados al clima.

Procariota : Tipo de célula que no contiene núcleo. Todas las bacterias son procariotas

Eucariota : Tipo de célula con núcleo. Plantae, Animalia, Fungi y Protista Kingdoms son eucariotas

1. Autótrofo : Un organismo que puede producir o sintetizar su propio alimento a partir de la luz solar o la energía química.

2. Heterótrofo: Un organismo que no puede sintetizar su propia energía alimentaria y debe obtenerla de fuentes orgánicas en el ecosistema en el que vive.

3. Factor biótico : componentes vivos de un ecosistema

4. Factor abiótico : componentes no vivos en un ecosistema

5. Cadena de comida : la secuencia de relaciones comer y ser comido entre los seres vivos. Una cadena alimenticia SIEMPRE estadísticas con un productor (generalmente una planta)

6. Productor : un organismo que produce su propio alimento, generalmente una planta

7. Consumidor : un animal que come plantas u otro animal

8. Descomponedores : organismos (generalmente hongos y bacterias) que comen animales o plantas muertos y los reducen a formas simples de materia

9. Depredador : un animal que se come a otros animales: suele cazar para alimentarse

10. Presa: un animal que es devorado por el depredador

11. Nivel trópico: una posición en una cadena alimentaria ocupada por un grupo de organismos con un modo de alimentación similar.

12. Pirámide de números : una representación gráfica de la biomasa & # 180 (el peso total de los organismos) de las poblaciones en una cadena alimentaria

13. Red alimentaria: cuando todas las cadenas alimentarias de un hábitat están unidas

14. Competencia: interacción entre individuos o poblaciones que suele tener un efecto negativo para todos los organismos.

15. Carroñero : un animal que se come el cadáver de un animal muerto que generalmente no mata

16. Nicho : - El área específica donde habita un organismo o El papel o función de un organismo o especie en un ecosistema.


Ver el vídeo: Especies endémicas (Agosto 2022).