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¿Qué es esta criatura diminuta y transparente que se encuentra en mi casa?

¿Qué es esta criatura diminuta y transparente que se encuentra en mi casa?



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Encontré estos en mi baño, todo estaba literalmente lleno de ellos - había miles de esos en las paredes, el lavabo, la bañera ... Todas las superficies fueron rociadas con cloro en aerosol y luego con repelente de insectos. Aún así, estas criaturas regresaron el mismo día, aunque en menor número.

No hay muchas características que pueda usar para describir a esta criatura aparte de:

  • Tamaño: muy pequeño, por debajo de 1 mm; (los mechones negros son el pelo de la barba)
  • Son de color amarillo pálido y semitransparentes como se ve en las fotos proporcionadas.
  • Bastante lentos y caminan sin rumbo fijo sobre todo tipo de superficies
  • Ellos parecer venir del armario debajo del fregadero, donde está cálido, húmedo, oscuro y hay acceso al conducto de la tubería de alcantarillado

Soy consciente de que las fotos podrían ser mucho mejores, pero se tomaron con un teléfono inteligente combinado con una lente de una linterna para permitir la macrofotografía. Sin embargo, no es la mejor herramienta para ese propósito.

EDITAR: Círculos agregados alrededor de la criatura. Ignore el cursor de zoom en la primera imagen.


Un domingo con los tardígrados

Ayer fue un día lluvioso y húmedo, y tenemos un microscopio de disección, así que decidí ver si podía encontrar algunos tardígrados.

Salí y raspé un poco de musgo y algunos líquenes de nuestra terraza. Luego pongo los líquenes y el musgo en un plato. No tenemos agua destilada en nuestra casa, así que agregué un poco de agua fría del grifo al plato. Exprimí el musgo y los líquenes en el agua. Luego tomé una pipeta y transferí un poco del material en el agua a una placa de Petri de plástico y busqué tardígrados.

Efectivamente, vi a uno subirse a una balsa de escombros. La criatura se parecía bastante a una oruga transparente.

No pasó mucho tiempo antes de que los otros miembros de nuestra familia pasaran y se interesaran. "¿Qué estás mirando?" "¡Quiero ver!"

Tuve que renunciar al microscopio para que todos los demás pudieran ver los tardígrados, protozoos, rotíferos y otras criaturas misteriosas que revoloteaban en el plato.

Lo cual, por supuesto, fue parte de mi motivo desde el principio.

Todo sobre los tardígrados
Los tardígrados también se conocen como "osos de agua". Son pequeños, de aproximadamente 0.05-1.2 mm de largo y realmente lindos. Aproximadamente 930 especies pertenecen al filo tardígrado. Este grupo de animales muy pequeños encaja en la escala evolutiva entre artrópodos y nematodos. Se parecen un poco a los artrópodos porque tienen ocho patas.

Los tardígrados también tienen una capacidad asombrosa para resistir el secado. Viven en el agua, pero si el agua se seca, pasan a un estado inactivo y pueden permanecer en ese estado, secos, durante años, hasta que se moja y se rehidratan.

William Miller explica más sobre esta increíble propiedad:

Cuando el ambiente se deshidrata en clima seco, los tardígrados se desecan en un estado reversible de suspensión metabólica llamado criptobiosis. Se marchitan a aproximadamente un tercio de su tamaño anterior en un "tun" arrugado. Se ha observado que los individuos van y vienen del estado criptobiótico repetidamente y se ha informado que los tardígrados sobreviven más de 100 años (Kinchin 1994).

La criptobiosis es de gran interés en el estudio de la criogenia y los tardígrados han sido sometidos a experimentos de laboratorio que verificaron su capacidad de supervivencia. Los tardígrados han tolerado temperaturas bajo cero a 0,05 K (-272,95 C) durante 20 horas y -200 C durante 20 meses. Han sobrevivido a 120 C, presiones de 1000 atmósferas y altos vacíos. En el estado criptobiótico, los tardígrados han mostrado resistencia al sulfuro de hidrógeno, dióxido de carbono, luz ultravioleta y rayos X (Kinchin 1994). Podríamos especular que los tardígrados podrían ser transportados a través del espacio exterior en su forma actual.


Haciendo ciencia con los tardígrados

Parte de la razón por la que me interesé en los tardígrados fue porque encontré este sitio interesante de Pathfinder Science Network. Las oportunidades para que los estudiantes diseñen y lleven a cabo sus propios experimentos son una especie de santo grial para muchos profesores de ciencias. Esta comunidad virtual ha desarrollado varios experimentos para satisfacer esa necesidad. Su objetivo es darles a los estudiantes la oportunidad de hacer ciencia y no solo repetir procedimientos. Los experimentos de Pathfinder cubren un conjunto diverso de temas que van desde el calentamiento global hasta la migración de humanos, monarcas y aves. Algunos estudiantes incluso han publicado su trabajo en el sitio Pathfinder.

Puedo imaginar todo tipo de experimentos divertidos que puedes hacer con los tardígrados. Tienen grandes ventajas. Son baratos, se encuentran en casi cualquier lugar (¡incluso hay tardígrados en la Antártida!) Y un poco lindos. Además, una gran ventaja (desde mi punto de vista) es que hay algunas secuencias de ADN tardígrado en la base de datos, por lo que incluso podemos hacer un poco de filogenia molecular.

Mientras tanto, he compilado una lista de recursos para ayudarlo a comenzar.

Referencias y sitios web tardígrados

2. El banner del boletín informativo para tardígrados
Información de antecedentes, artículos recientes, noticias, personas que estudian tardígrados. Tienen excelentes micrografías electrónicas de tardígrados y sus huevos que puedes descargar y usar como fondo de pantalla en tu computadora.

3. www.tardigrades.com Este sitio tiene imágenes, videoclips y una revista mensual.

4. Taridigra en el Proyecto Web Árbol de la Vida. Aquí hay algunos bonitos dibujos de tardígrados, más enlaces y una larga lista de artículos.

5. Recursos moleculares sobre Tardigrada del NCBI.

6. Hay una gran película en el sitio de Pathfinders que es muy útil para comenzar. La película muestra cómo encontrar tardígrados, cómo transferirlos a un tobogán y algunas de las características que puedes ver cuando tienes tardígrados nadando en un plato. La presentación de PowerPoint colapsó mi computadora, por lo que es posible que desee evitar esa.


¿Cuál es el significado de Deuteronomio 32: 8-10? [duplicar]

Cuando el Altísimo dio a las naciones su herencia, cuando dividió a los hijos del hombre, estableció los límites de los pueblos según el número de los hijos de Dios. Pero la porción del SEÑOR es su pueblo, Jacob su herencia asignada. Lo encontró en una tierra desértica, en un desierto estéril y aullante Lo rodeó, lo instruyó, lo guardó como a la niña de sus ojos

Recientemente he estado estudiando bastante la Biblia. Uno de los términos que he investigado es "Hijos de Dios" y su uso en el Antiguo Testamento. El consenso general parece ser que, por lo general, cuando se usa se refiere a seres espirituales: ángeles en el cielo. Como su uso en Job 1, Job 2.

He leído varias versiones diferentes de Deuteronomio 32: 8, la mayoría de las cuales incluyen el término & quot; hijos de Dios & quot; otras que incluyen & quot; hijos de Israel & quot. Algunos incluso hacen referencia a dioses caanitas. No puedo entender el pasaje que usa "hijos de Israel". Mi lectura parece tener más sentido si hablamos de "hijos de Dios" como seres espirituales que trabajan para el dios más alto (Ángeles). El pasaje entonces significaría: Que Dios dividió a la humanidad en grupos / tribus / países. de modo que el número de grupos era igual al número de ángeles en el cielo. Luego le dio a cada ángel en el cielo uno de los grupos de personas como herencia que se les asignó para vigilar y proteger. Se dice entonces que el linaje de Abraham, Isaac, Jacobs es el grupo que se le dio a Yahweh (el señor) como su herencia.


El caso único del camarón carideo comensal

Curiosamente, Algunas especies de caridea viven en relaciones comensales con esponjas y otros invertebrados.. El comensalismo, aunque es común con las especies de camarones marinos, es raro en las especies de agua dulce. Hasta el momento, los expertos conocen dos especies que viven de esta manera:

  • Limnocaridina iridinea, que vive en la cavidad del manto del mejillón unionida del lago Tanganica, África Central. Unionidae es una familia de moluscos bivalvos.
  • La especie Caridina, que viven en simbiosis con esponjas de agua dulce en el lago Towuit, Sulawesi, Indonesia.

Antes del embarque, lejos de la orilla.

Aunque el barco de Jonah & # 8217 estaba esperando pasajeros en la costa lejana, solo pudimos vislumbrarlo levemente. Estábamos tierra adentro. Trabajando para el Señor & # 8230

Comenzó su sermón con una canción. Las palabras del himno resonaron en la iglesia y rápidamente despertaron los corazones de los oyentes. El Espíritu del Señor engendró gritos de amén y aleluyas. “Grande es tu fidelidad” no era una canción que cantaba porque le gustaba oírse a sí mismo cantar o disfrutaba de los cumplidos de la congregación. Era una canción que le ministraba. Después de la canción, el Espíritu lo guió a través de un poderoso mensaje de esperanza. La gente respondió al mensaje con pasión. Los corazones se ablandaron. Algunos vinieron al altar para la oración, la nueva dedicación o la mayor victoria & # 8211 aceptando a Cristo. Estaba agradecido de que Dios lo estuviera usando de una manera tan poderosa. ¡Estaba orgulloso de él! Me asombró la forma en que humildemente permitió que Dios lo usara.

Como Jonás, mi esposo es un niño de iglesia. El epítome de un niño que prácticamente creció viviendo en la iglesia. Hijo de un hombre piadoso verdaderamente grande que fundó una iglesia pequeña. Mi difunto suegro fue pastor durante cuarenta y cinco años. Le dio a mi esposo el tipo de ejemplo que uno esperaría de un pastor. Constantemente buscó al Señor como su GPS para criar a sus siete hijos. Le mostró a mi esposo cómo ser un buen esposo y un buen padre. Al crecer en la Palabra, mi esposo conoce la Biblia y los principios de vida. A una edad temprana mostró el don de ministrar con canciones. Su unción brilló brillantemente cuando cantaba solos. Mucha gente le dijo que sería un ministro, pero que no dejaría que sus elogios determinaran su camino. Aunque sintió el tirón del ministerio de predicación, oró y esperó la confirmación de Dios.

Si su cónyuge, prometida, novio o novia está buscando esta confirmación, ¡corra! No, estoy bromeando. ¡Rezar! Ore para que el mensaje sea claro. Ore por un escudo de protección a su alrededor porque pronto llegarán flechas perforantes de desánimo. Ore pidiendo fortaleza para saber cómo apoyarlo como el único confidente verdadero. El que puede escuchar, animar y amar mucho en medio de los momentos desagradables del liderazgo de la iglesia que rara vez se mencionan.



Lit 2 Go

Atwater, Emily Paret. "Capítulo 5." Cómo fue Sammy a Coral-Land. Edición Lit2Go. 1920. Web. https://etc.usf.edu/lit2go/106/how-sammy-went-to-coral-land/1877/chapter-5/>. 27 de junio de 2021.

Emily Paret Atwater, "Capítulo 5", Cómo fue Sammy a Coral-Land, Lit2Go Edition, (1920), consultado el 27 de junio de 2021, https://etc.usf.edu/lit2go/106/how-sammy-went-to-coral-land/1877/chapter-5/.

¡Oh! Lo sabías
Donde soplan las flores del mar,
¿En lo profundo del océano y la cama de rsquos?
Donde se esconden las tímidas plantas
& lsquoNeath la marea creciente,
¿Y la anémona levanta la cabeza?
Donde el nautilus frágil,
Para zarpar su vela
¿Se arrastra desde la arena plateada?
Entonces ven conmigo,
Y tu verás
Las maravillas de Coral-Land.


"¡Así que esto es Coral-Land!", exclamó Sammy, asombrado. & ldquo¡Qué hermoso lugar es! & rdquo

Él y su acompañante se habían recuperado pronto del susto causado por su reciente y desagradable experiencia, y ahora, llenos de una reconfortante sensación de tranquilidad, nadaban tranquilamente en las plácidas aguas. Los peligros y privaciones del viaje habían terminado, habían hecho una excelente comida con unos deliciosos bocados encontrados entre la maleza, y ahora no quedaba nada más que disfrutar al máximo de las delicias de su nuevo hogar.

Era un lugar verdaderamente encantador, siendo en realidad una laguna o lago de buen tamaño, aislado del mundo exterior por los protectores arrecifes de coral que lo rodeaban como un gran anillo.

Hay muchas lagunas de este tipo, y esta, llamada por el mundo de los peces, "Tierra de coral" debido a los hermosos corales que hay en sus profundidades, era sólo una de las muchas tierras de coral, ya que las islas de coral y los arrecifes de coral son. encontrado en todas partes en los mares tropicales. A veces, estos arrecifes de coral se encuentran cerca de las costas de grandes islas o continentes, y luego se denominan Shore-Reefs. También hay Barreras-Arrecifes, que generalmente encierran una isla en las profundidades del mar, e Islas Laguna o Atolones, que encierran una laguna o lago, como el que ahora ocupaba Sammy.

Cerca del centro de esta laguna surgía otro anillo de arrecife de coral, como un pequeño círculo dentro de un círculo más grande, y en el centro del segundo pequeño lago así formado, había una diminuta isla de coral, salpicada aquí y allá de alegres flores. y palmeras que agitan.

Fuera de los arrecifes, los rompientes de copa blanca tronaban sin cesar, pero las tranquilas aguas de la laguna no se veían perturbadas por su furia. Muy por encima y por debajo se elevaban las magníficas rocas, formando una barricada tan completa que a los tiburones y peces muy grandes les costaba entrar a la laguna y nunca podían penetrar en el lago interior, donde a veces se refugiaban los habitantes de Coral-Land. .

En cuanto a los peces más pequeños, los arrecifes estaban perforados con innumerables pequeños pasajes y cavernas a través de los cuales podían acceder fácilmente al océano exterior, si lo deseaban, pero la mayoría prefería la tranquilidad y la seguridad de la laguna. Muchos habían nacido allí y no conocían otra vida, y muchos, como el Pez-Sol, habían engordado tanto con la buena vida que les habría sido casi imposible pasar por la abertura más grande.

De hecho, la Laguna era como un gran acuario de curiosos y hermosos peces. Flotando perezosamente había un pez globo redondo y espinoso, y muy cerca de él flotaba un pez puercoespín con aspecto de cruz, una especie de criatura extraña y campestre, con la boca abierta, las afiladas espinas de su feo cuerpo levantadas en preparación para una posible ataque de los extraños. A lo lejos, entre las rocas distantes, algunos deslumbrantes Peces Dorados se perseguían alegremente de aquí para allá, un pez azul brillante salió disparado de un matorral cercano, y una compañía de peces escarlata pasó nadando, formando una hermosa imagen, con el azul claro aguas de la Laguna como escenario.

Muy abajo, miríadas de hermosas conchas yacían esparcidas sobre la arena blanca como figuras alegres en una alfombra, todos los colores se mostraban claramente a través del agua maravillosamente transparente. Aquí, un árbol de coral se elevó de las profundidades, sus ramas cubiertas de hermosas flores en forma de estrella, más abajo, un lecho de arbustos brotó de las rocas ocultas, y muy cerca una colonia de hermosas anémonas de mar alzó sus orgullosas cabezas y se balanceó con gracia. en el agua. Algunas de estas flores tenían forma de crisantemos con hileras de pétalos con flecos, algunas eran más cortas y gruesas, como dalias, y todas formaban una masa de color brillante, rosa, morado, naranja, rojo sangre y azul marino, rayado con rosa. .

Sammy nunca había visto un espectáculo como este lecho de anémonas y, lleno de admiración, se detuvo para examinarlas más de cerca. Pero el piloto experimentado le advirtió que tuviera cuidado.

"Se ven muy bien", dijo, "pero no se puede confiar en ellos." Por supuesto, sabes que las anémonas de mar, como casi todas las flores y plantas que crecen en el océano, son animales vivos, pólipos, que llamamos ellos. Las anémonas son pólipos, y los corales grandes y pequeños, vivos y muertos se están formando, o se han formado por pólipos.

& ldquo¿Ves ese lecho de flores rosadas de allí, y esos juncos verdes y esas plantas parecidas a helechos? Bueno, todos son pólipos vivos, o colonias de pólipos, algunos de los cuales dejan el coral cuando mueren, como los pólipos de coral propiamente dichos.

En cuanto a las anémonas, esas flores de aspecto inocente poseen armas poderosas en forma de pequeños lazos, que están ocultos en celdas de lazo. Estas células de lazo, que son muy pequeñas, están cuidadosamente escondidas en las paredes de esos tentáculos con forma de pétalos, o palpadores de la anémona. Otras células de lazo están ocultas en la boca de la anémona y dentro de su estómago. En las celdas, los lazos largos, delgados y con forma de hilo yacen enrollados, listos para su uso. Los lazos escapan de las celdas dándose la vuelta con la rapidez de un relámpago, y ¡ay del cangrejo, o pequeño animal acuático que entra en contacto con esta hermosa flor! Inmediatamente es atravesado por los lazos y envenenado por el fluido mortal escondido en las celdas. Incluso se sabe que los peces grandes mueren en gran agonía cuando son tocados por la anémona de mar.

& ldquoLa anémona se traga con frecuencia un cangrejo entero (si es de buen tamaño) y es particularmente aficionado a tragar su comida de esta manera, manteniéndola por un tiempo en su estómago para exprimir el jugo, después de lo cual lo que queda se tira a través de su boca.

& ldquoTodas las anémonas tienen boca y estómago, y algunas tienen filas de ojos como un collar alrededor del cuerpo. La boca es una pequeña abertura en el centro del disco, o cabeza de la anémona, y esto conduce al estómago debajo.

& ldquoA veces, la anémona usa los tentáculos alrededor del disco para ayudar a alimentarse, y también usa la boca, los labios y el disco para el mismo propósito. Cuando la anémona está en reposo, expande su disco y aspira el agua del mar, y cuando se la molesta, se contrae y arroja el agua por la boca. Las anémonas son muy sensibles al tacto y se encogen como una planta sensible. También son de todos los tamaños, ese pequeño azul que está allá solo mide alrededor de un octavo de pulgada, y ese gran tipo morado se encuentra a más de un pie de su base.

& ldquoUsted ve que el cuerpo de la anémona tiene forma de columna, la cabeza plana, o disco, está en la parte superior, con filas de tentáculos, como pétalos, bordeando el borde. La parte inferior de la anémona también es plana, y con esta base plana se sujeta firmemente a las rocas a las que se adhiere. Las anémonas de mar pueden moverse de una roca a otra, y en eso se diferencian de sus primos hermanos, los pólipos de coral, porque siempre están estacionarios.

& ldquoLa anémona tiene varias formas curiosas de reproducirse. A veces, un animal se dividirá y se convertirá en dos individuos, y a veces los pedazos del fondo de la anémona se convertirán en anémonas separadas. Otra forma extraña es arrojar a las crías por la boca, y no parece haber mucha diferencia si salen en forma de huevo o si están completamente formadas, como suele ser el caso.

& ldquoTodavía otro proceso de reproducción es la gemación. Aparece un pequeño bulto en la anémona madre que sigue creciendo y creciendo hasta que pronto tiene una boca, un disco y tentáculos como la madre, después de lo cual se separa y comienza a vivir por sí misma. De esta forma se forman colonias enteras de anémonas.

"Pero ven", dijo el piloto. & ldquoAquí hemos pasado todo este tiempo hablando de las anémonas, y el coral es mucho más interesante y hermoso. Supongamos que echamos un vistazo a este gran árbol ”, prosiguió con su estilo más de maestro de escuela. & ldquo¡Mira qué bonito es con su tronco y sus ramas cubiertas de florecitas en forma de estrella! Esas flores son los pólipos, y ellos, o más bien sus antepasados, hicieron el árbol. Sabes que los pólipos de coral más importantes viven en grupos o colonias. Por lo general, se reproducen brotando de la misma manera que las anémonas, pero el pólipo de coral no se separa del padre cuando crece, permanece unido a la madre y pronto imita su ejemplo al producir un brote que se convierte en una flor de coral. Y así continúa hasta que hay una colonia completa de animales, cada uno con una boca y un estómago separados para su sustento, y sin embargo, continúa como parte de la familia.

"Te dije que las anémonas y los pólipos de coral eran primos hermanos, y lo son, porque casi la única diferencia entre ellos es que las anémonas no tienen coral en su composición". Además, los pólipos de coral no pueden moverse como las anémonas, y su apariencia es algo diferente, siendo más como hermosas margaritas o estrellas que crisantemos.

& ldquoEl coral está hecho de la cal, de la cual el agua del océano contiene una gran cantidad, y está escondido en los lados y en la parte inferior del pólipo, no habiendo ninguno en el estómago ni en el disco. Cuando el pólipo muere, la parte carnosa se descompone y queda el coral, que es el esqueleto del pólipo. Es muy duro, está compuesto de carbonato de cal y durará siglos. El interior de este árbol que estamos viendo es todo coral muerto, o corallum, mientras que las flores que están en el exterior del tronco y las ramas son los animales vivos.

& ldquoAlgunos tipos de pólipos de coral brotan y se extienden en diferentes direcciones, y eso explica las muchas formas maravillosas en las que crece el coral. Algunas especies se dividen en dos, como las anémonas, pero la mayoría vive en familias o colonias. Hay arrecifes de coral y árboles de coral, cúpulas y bolas de coral, jarrones elegantes y todo tipo de plantas y crecimientos extraños.

& ldquoSabes que el coral vivo no puede existir sobre la superficie del océano, porque la exposición al sol y al aire mata los pólipos, sin embargo, siempre está creciendo hacia arriba y hacia afuera, los animales vivos hacen sus hogares sobre las tumbas de sus antepasados, por así decirlo. hasta que a su vez mueren y agregan sus esqueletos a la estructura en crecimiento.

& ldquoEl más maravilloso de todos los corales es el que se encuentra en los arrecifes de coral, que son tan antiguos que el pez más antiguo de todos los peces, o su bisabuelo antes que él, no pudieron decir cuándo comenzaron y fueron tan duros y duraderos que las tormentas de siglos nunca ha sido capaz de destruirlos. Pero por fuertes que sean, el poderoso océano (tanto amigo como enemigo del coral), es aún más fuerte y, con el tiempo, el constante lavado y el batir de las mareas desgastan partes de la roca dura, cambia la formación de los arrecifes. y ayuda en gran medida en la creación de las hermosas islas de coral. Pero aún así, el coral sigue creciendo, los pólipos vivos protegen al coral muerto debajo y debajo, y luego mueren para dar paso a la próxima generación. Y así, el coral se mantiene firme a pesar de la furia del mar y de los muchos pequeños y aburridos animales acuáticos que se esfuerzan por penetrar en el coral muerto y desmenuzar la roca en ruinas. Pero el coral tiene sus amigos, además de enemigos, y lo más útil de los primeros son varias malezas y plantas que crecen en los arrecifes, y además de proteger las partes superiores de la exposición, ayudan en su formación dejando atrás una especie de coral. ellos cuando mueran.

"Si miras a tu alrededor", prosiguió con el piloto, "verás los hermosos colores que tienen algunos de los corales". ¡Mira esa gran pieza de allí como una gran seta roja, y este curioso jarrón todo cubierto por fuera con pequeños pólipos como estrellas moradas! Lo encontrará en muchos colores encantadores y formas aún más fantásticas. He oído que algunas variedades de coral rosa y rojo son muy apreciadas como joyería por la raza terrestre de dos piernas. & Rdquo

De esta manera, el erudito Piloto le habló a su alumno, muy contento de tener una excusa para mostrar su conocimiento superior y Sammy se lo bebió todo, teniendo en cuenta el momento en que debería regresar a su hogar lejano y presumir de sus aventuras al simple pez de agua dulce.

Además de actuar como guía y explicarle a su compañero los misterios de Coral-Land, el Piloto amablemente presentó a Sammy a algunos de sus conocidos y amigos. Uno de ellos era un pez-sol muy grande de aspecto extraño, una criatura curiosa, todo cabeza y sin cuerpo. Este pez, muy altivo en sus modales y exclusivo en sus gustos, fue considerado muy aristocrático: y habiendo pasado la mayor parte de su vida en la Laguna, fue reconocido como el gran líder social de Coral-Land.

El Pez-Sol presentó a Sammy al Pez-Tronco, (llamado así por su curiosa forma), y el Pez-Tronco a su vez le presentó al Pez-Globo y al Pez-puercoespín, y lo familiarizaron con la familia de pez escarlata y algunos hermosos peces dorados. Dos de los peces dorados, llamados respectivamente Gay y Gilt, fueron particularmente amigables con Sammy, quien pronto los encontró mucho más entretenidos que el digno, pero algo pringoso Piloto.

Así que, a medida que pasaban los días, nuestro héroe pasaba más y más tiempo en compañía de sus nuevos amigos, mientras que el Piloto se contentaba, ahora que había cumplido con su deber, de cotillear con el Pez-Sol o acudir él mismo a él. algún terreno de alimentación particularmente bueno que él conocía. Coral-Land abundaba en cantidades de cosas buenas, como el amor de los peces, y Sammy pronto engordó, porque Gay y Gilt eran mucho menos codiciosos que el Piloto y siempre compartían las comidas de manera uniforme con su amigo. No tardó en aprender qué disfrutar y qué evitar, tanto en lo que respecta a la comida como a los conocidos, y lo encontró una forma de conocimiento sumamente útil.

Así aprendió a tener cuidado con las graciosas medusas que constantemente se encontraban flotando, sus largos tentáculos flotando detrás y sus discos en forma de paraguas expandiéndose y contrayéndose mientras nadaban, porque sabía que la medusa era un primo. de la anémona de mar, y que sus tentáculos podrían picar de la manera más desagradable. Por eso los admiraba desde la distancia, y muy hermosos eran, sobre todo de noche, cuando sus cuerpos fosforescentes relucientes iluminaban la oscuridad de la Laguna dormida.

Sammy se enteró de que el abrazo cariñoso del pulpo de muchos brazos no era deseable y que un matorral de algas marinas es un buen escondite de un enemigo fortuito y puede contener muchas golosinas deliciosas en forma de comida para peces. Conocía los modales y hábitos de los muchos peces de colores brillantes que viven en Coral-Land y sabía que el fondo de la Laguna tenía tantos habitantes curiosos y hermosos como sus aguas. Allí la estrella de mar se tendió en la arena, el pepino de mar se arrastró, expandiendo y contrayendo su cuerpo de gusano allí, el erizo de mar se escondió en la roca, y conchas grandes y pequeñas, rosas, azules, rojas y todas las los colores del arco iris yacían esparcidos por la arena y las rocas.

Todas estas conchas tenían, por supuesto, sus habitantes vivos, porque una concha es siempre el hogar de algún animal acuático, y cuando el dueño muere, la concha queda como un monumento, y la mayoría de ellos son monumentos muy hermosos.

El caracol de mar, el berberecho, la concha de navaja y muchos otros tienen cada uno un pie de buen tamaño que les ayuda a arrastrarse o en agujeros aburridos en las rocas.

Sammy se había tomado algunas molestias para familiarizarse con el Nautilus y su familia, cuyos hermosos botes había visto a menudo navegar alegremente por la superficie de la laguna, especialmente después de una tormenta cuando el agua estaba en calma.

El Nautilus tiene una hermosa concha de nácar en espiral, y cuando está de viaje usa parte de su cuerpo como vela, y los largos tentáculos alrededor de su boca lo ayudan a nadar. Pasa gran parte de su tiempo en el fondo del océano cerca de los arrecifes de coral y puede arrastrarse muy rápidamente, apoyándose con la cabeza y los tentáculos. La cabeza es plana y musculosa y actúa como defensa contra la apertura de la concha, y el Nautilus también posee mandíbulas muy fuertes que aprovecha para aplastar cangrejos y otros mariscos de los que se alimenta.

A Sammy le resultó bastante difícil al principio llegar a un entendimiento amistoso con el Nautilus, porque el gallardo y pequeño marinero era algo tímido con los extraños, y con frecuencia mostraba su desconfianza dibujando repentinamente sus tentáculos, volcando su caparazón y cayendo al fondo. de la Laguna, cortando así efectivamente cualquier conversación. Pero esta fue solo su forma de protegerse después de un tiempo en que se volvió más audaz, y siendo un verdadero marinero hiló muchas historias maravillosas sobre sus viajes.

Sammy estaba en deuda con el Nautilus por una información muy importante. Sucedió de esta manera. Ahora había pasado varias semanas en Coral-Land. Conocía la Laguna a fondo de un extremo a otro, los mejores lugares para alimentarse y esconderse, las deliciosas cavernas y cuevas de los arrecifes, y se mantenía en términos amistosos con casi todos sus habitantes. Pero un pez es una criatura inquieta y, por extraño que parezca, Sammy se cansaba cada vez más de esta tranquila laguna. Todo era maravilloso, sin duda, el hermoso coral en sus hermosos colores y formas fantásticas, las alegres flores y plantas, las extrañas conchas y los brillantes peces relucientes, pero el agua tibia era ciertamente enervante, y el arroyo de la montaña que que llamaba a casa tenía muchos encantos, ahora que ya no estaba allí.

El Pez-Piloto hacía mucho que se había ido a otras escenas, y Sammy deseó haber consentido en acompañarlo. Ahora era demasiado tarde, y lo único que podía hacer era esperar y esperar alguna forma de batirse en retirada. Sin importarle confiar su debilidad a sus dos amigos, que no lo entenderían, se guardó el secreto para sí mismo, añorando cada vez más ese tranquilo arroyo de montaña tan lejano.

Un buen día, mientras Sammy nadaba triste y solo, cerca del arrecife exterior de la laguna, su amigo, el Nautilus, se le acercó muy emocionado.

"He visto un espectáculo tan extraño", exclamó con entusiasmo, navegando cerca del salmón en su prisa. Esta mañana pensé que tendría una pequeña aventura, porque es muy agotador pasar tanto tiempo en la laguna, así que encontré mi camino, a través de un pasaje que solo conozco yo, hacia el océano, y tan divertido como lo había hecho navegando. ¡y abajo! Para estar seguro, tenía que mantener una perspectiva bastante aguda, porque es un lugar peligroso. Sin embargo, no sucedió nada de importancia, y comenzaba a sentirme un poco decepcionado, cuando de repente, a poca distancia, vi un banco de grandes peces rosados, muy parecidos a ustedes en apariencia, y todos nadando hacia el norte. ¡Nunca antes en toda mi experiencia había conocido un banco de peces de ese tipo en nuestro vecindario! Será la comidilla de Coral-Land durante una semana. Disculpe, pero tengo que ir a contárselo a mi familia y, de repente, trastornando su caparazón, el Nautilus desapareció de inmediato de la vista.

Por un momento, Sammy vaciló. Gay y Gilt, con sus otros amigos, estaban lejos. ¿Debería intentar encontrarlos y despedirse? No, tomaría demasiado tiempo, y seguramente protestarían contra él, y entonces la escuela estaría fuera de la vista. Con una rápida mirada a su alrededor, se alejó corriendo un momento más y estaba en el arrecife, se encontró un pasadizo y, lanzándose a través de los rompientes, se elevó a la superficie y miró una vez más hacia el ancho océano. Detrás de él se encontraban todas las maravillas y bellezas de Coral-Land, y allí, muy lejos hacia el norte, una masa de peces en movimiento oscurecía la superficie del agua. ¿Podría alcanzarlos antes de que desaparecieran, o antes de que algún horrible monstruo viera e interceptara su vuelo? Se alejó corriendo, más rápido, más rápido y aún más rápido. Ahora la escuela se hacía más grande, seguramente se estaba acercando aún más, y podía ver el sol brillar en innumerables escalas aún más cerca, un esfuerzo final, y la escuela de salmones se abrió para recibirlo, y luego se dirigió hacia el norte y hacia casa.

Hubo una pausa. La abuela dejó su trabajo y, recostándose ociosamente en su mecedora, contempló soñadora el océano, resplandeciente en su esplendor del atardecer.

"¿Eso es todo?", preguntó Eleanor. & ldquo¿Didn & rsquot Sammy realmente llegó a casa? & rdquo

&ldquoThat is all,&rdquo said grandma. &ldquoWhat became of our hero after he joined the school of salmon I never knew. In all likelihood he never left his companions. But whether he guided them to the pleasant waters of that mountain stream, or whether they took him with them to some lake or inland river, I cannot tell.&rdquo

As for Gay and Gilt, they long mourned the mysterious disappearance of their playfellow, and often now when the sun shines brightly on the blue waters of the Lagoon, when the Nautilus sails forth on his voyage, and the sea-flowers sway and nod in their deep beds, the two gold-fish swim sadly about amid the depths of Coral-Land and tell stories to the passing stranger of the merry young salmon who came from the north, so long ago.

This collection of children's literature is a part of the Educational Technology Clearinghouse and is funded by various grants.


What is this tiny, transparent creature found in my home? - biología

I know this is Project Puffin, but oh, the terns..

I was there from the beginning, to witness mom and dad in the throes of courtship, wings drooped, tail erect, sharp bill pointed skyward as they strut in circles around each other on the rocks in early spring. They acted out elaborate rituals of presenting fish, sometimes playing coy as the other begged like a hungry tern chick. This soon led to the awkward act of, male standing unsteadily on the back of the female, trying to balance and maneuver so as to achieve an assumedley successful copulation. Then came the act of digging shallow nest scrapes, breasts pushed against the ground as their feet dug out the earth beneath them. In the early season, there’d be new cups every day, appearing on the edges of the flat rocks and vegetation. And suddenly, magically, they’d be graced with an perfect, delicately speckled egg. So fragile against the heavy weight of the world.

For the next three weeks, mother and father take turns incubating the eggs. Whoever is
not on the nest brings back fish for the other stalwart parent, sometimes begging to take over duties with murmurs and a few gentle shoves. It seemed as if the birds were quite drawn, perhaps instinctively, to incubate, even if their mate already was on the eggs. Perhaps it’s just nice to have an excuse to sit and take in the sights for several hours.

The first sign that the living chick inside is ready to enter the world is made apparent by the materialization on a small section of the egg shell of what we call “starring”. Casi

See the pip through the starring?

imperceptible, these hairline cracks appear in a circular, star-like pattern, telling us that this little creature is just beginning its journey to the outside world. Soon, a tiny fleck of egg is pushed out from underneath, now classifying this as a “pipping” egg. Close inspection of the pinhole may reveal an eggtooth at the tip of a tiny tern chick bill, pushing out of the dark. The tooth is pointed and white with a black tip and is a perfect temporary tool for breaking free of this calcium enclosure. Está
a long and arduous process for this weak, wet, naked little bird and it takes many breaks, breathing, resting, and then at it again. When you get a close look at a bird emerging from the only home it has ever known, you get an idea of how cramped it is in there. These little creatures are doubled over, their heads between their legs with hardly any room for their wings. It’s incredible. They’re almost like a spring, wound up and ready to burst forth, which is basically what happens, but all in very slow motion.

Suddenly they’re out in the real world, wet, matted and vulnerable in the middle of a raucous tern colony. They could emerge on a warm, sunny morning or midnight in the pouring rain. Not much larger than a silver dollar, these vulnerable, shivering, brand new little birds
need to dry under the protection of their parents. They stay warm under mom or dad’s brood patch, the bare underbelly of the adults, naked during the breeding season to provide heat through skin on skin contact. Any disruption to the colony, either a peregrine, gull or wayfaring stranger, will put the birds up and suddenly the chicks are exposed to the elements and possible depredation. When you’re this small and brand new, there’s no defending yourself in the harsh world of nature.

But soon, the chicks are dry and suddenly very hungry and the role of the adults change from quietly lounging around on the nest to constantly flying out to sea, catching fish and hurrying home to feed frantically begging chicks, again and again and again. For the chicks, the name of the game is hurry up and wait. They’re inert little blobs, either on the rocks or tucked under the vegetation until they somehow can discern their fish-bearing parent out of the constant din of the entire colony. Suddenly they’re up and running, the chicks pitter-patter back and forth on their tiptoes, necks stretched, eyes wide, mouths agape, begging for the imminently incoming meal.

This goes on for a while and we spend much of the summer following the action by carrying out feeding studies from the blinds, monitoring the food that the birds are bringing in for the young. We spend three-hour stints watching around six, previously-marked nests and write down every feeding that occurs at each one, including what the food item was, how large, which adult provided it, which chick received it and the time of arrival and departure of the provider. It all happens in a flurry and, when you have many nests feeding at one time, you’re really scrambling to get down all the data. And those fish go down quick, with the chicks scrambling madly to win the prize and swallow it down before a sibling or unwanted intruder nabs it. This constant influx of food make for quickly growing little bodies, sometimes gaining as much as 15 grams in just a day or two.

And, indeed, it’s only about a month later and I’m looking down upon my feeding study nests and watching eager flapping as the tern chicks prepare their muscles for flight. My charges here are common terns, whereas many of the arctic terns have already fledged (they nest a little earlier than COTEs). Everywhere you look, there are chicks popping up like popcorn off the rocks and out of the grass, taking flappy-jumpy hops that progressively get a little lither, a bit more buoyant, until suddenly a small gust of wind catches hold and surprises them into flight. Their stubby tail feathers haven’t grown all the way in at this point, so they’re a bit awkward at first but grace takes over as they wheel around the colony for an entirely new view of a world I can only imagine. But reality strikes when an impatient adult divebombs from above, sending it careening into the grass, wings splayed, landbound once again..until it gathers up the courage for another attempt.


Philosophical Explanations of Cancer, Biology, Science and Biodiversity

'I do think advocates of the “naturalistic” approach to disease sometimes downplay the role of values in these difficult cases of line-drawing in medicine, with respect to diagnosis, prognosis, and choice of markers of risk. If we wish to respect patient autonomy, however, we should make these risk-benefit trade-offs transparent to them.'

'Sober argued that there are certain claims of science that are both “causal” and “a priori” - this sounds counterintuitive, because we tend to think of causal claims as empirical ones.'

'The short answer is that cancer is a very complex disease we should not expect a science that investigates this complex disease to come up with a simple, unified theory or model that explains all there is to explain. Cancer is massively heterogeneous - both in its causes and dynamics, as well as in responses to therapy, progression, etc. This is illuminated by the fact that when I tell cancer scientists that I wrote a book on cancer, they typically ask me which kind of cancer (e.g., breast, bone, lung, etc.). No cancer scientist thinks that one should (or could) write a single book on cancer (in general).'

'The issue is not “who” should get screened, but “when,” and “how” or “how often" one should get screened. For instance, routine mammography screening of women starting at age 40 is likely to lead to a lot of false positives, unnecessary follow up, expense, and overdiagnosis and overtreatment.'

'Little boys are at higher risk of cancer than little girls so there is likely to be some greater vulnerability associated with sex. That said, sex is not just about chromosomes, and gender is not just sex assigned at birth. '

Anya Plutynski has written on the history and philosophy of evolutionary biology and genetics, the role of modeling in science, and scientific explanation. Here she discusses science and natural kinds and cancer, ‘line drawing’, ‘inductive risk’ and ‘underdeterminism’, normativity and naturalism, genetics, context and causality, causal information vs accuracy, values and objectivity, Sober and causal modelling, Rosenberg and Lange, Kuhn and Lakatos, pluralism and pragmatics, whether it's sensible to ask why someone gets cancer, cancer screening issues, gender and sex, and biodiversity.


3:16: What made you become a philosopher?

Anya Plutynski: On the one hand, I suppose it was a series of accidents. On the other hand, I was always interested in philosophy, though I did not recognize my interests as philosophical, initially. In high school, I was drawn to authors like Hesse, Dostoevsky, Tolstoy, and Huxley. In retrospect, what drew me to these authors were how they engaged with philosophical questions about freedom, morality, and the relationship between science and society. I developed a love for history and philosophy of science at University of Chicago, taking classes with J.Z. Smith, Dan Garber, Howard Stein, and Bob Richards. I went to Penn for graduate school initially intending to work on Kant, though I developed doubts about whether I had the motivation to continue, and I took some classes in biology, thinking I might leave philosophy and go to medical school.

However, I started finding my classes in biology philosophically interesting, especially an independent study with Neil Shubin. He and I worked through several important texts in the modern synthesis, just as I was taking a history of biology seminar with Mark Adams in the HSS program, and hearing these issues discussed from the biologist’s perspective, alongside that of a historian like Mark, brought into focus for me how the questions these scientists were debating were not only empirical, but often methodological, and conceptual. I shifted from Kant to history and philosophy of biology. Gary Hatfield supervised my dissertation and supported my pursuing a master’s degree in biology alongside my Ph.D. in philosophy. Gary was a fantastic advisor he was able to help me synthesize my interests in history, biology, and philosophy of science, and guided me toward communities like ISHPSSB (the International Society for the History, Philosophy and Social Studies of Biology). At my first ISH conference, I felt like I found my academic home.

3:16: So you’re interested in issues of the philosophy of science . Interestingly you have expertise in cancer and use this knowledge as a source of many of your ideas regarding these philosophical ideas. So one of the general issues discussed by philosophers of science regards the nature and existence of natural kinds. So you ask this question regarding cancer – you wonder whether cancer counts as one natural kind, or many? You look at two responses: Khalidi thinks it is a natural kind, Lange thinks it is a Kludge! So to start, can you sketch what they argue and where the big disagreement lies and what it tells us about what we mean when we say something is natural and scientific?

AP: Khalidi argues that cancer seems to qualify as a homeostatic property cluster kind, because the “hallmarks of cancer” (or, hallmark features of cancer cells) suggest that there are common “homeostatic mechanisms” that cause cancer cells to cluster, as a kind. Lange argues that diseases are not natural kinds, and so, of course, cancer is a not a natural kind, and not even a unified type of disease. As we are learning more about cancer, it has become clearer that each cancer is the product of a suite of distinctive functional disruptions. I agree with Khalidi that in principle the “hallmarks” are all strongly associated with the behavior of cancer cells, but I also agree with Lange that cancers are not one kind of dysfunctional state, but a motley collection. I think both make good points, and in the book I use the two stances as foils to propose my own view. The philosophical picture of natural kinds - even the modest forms like Boyd’s homeostatic property cluster view - are not well-suited to the aims of medicine and disease classification. It turns out that we can cross-classify different cancers, for different purposes.

By way of a simple example, we can classify all “end stage” cancers as (in a sense) of a kind, in that they all are likely to lead to death in the near future, but each such cancer has a distinctive etiology, and might have arisen in different tissues, organs, etc.. We can also cross classify cancers that arise in different tissues and organs as of a ‘kind’ insofar as they similarly respond to a specific targeted drug. Disease classification in medicine, in other words, is pragmatic, and concerned largely with diagnostic, prognostic, and treatment matters. These are “natural” categories in a sense, because there are empirical (predictive, explanatory) relationships that they track, but there’s not one kind of outcome we’re interested in, in medicine, and different causal pathways are predictive and explanatory of these different outcomes (disease initiation, progression, metastasis, death, response to drugs, etc.). Prioritizing one as the “true” way to carve up disease categories is a choice we make, and not a choice that’s determined by the natural world.

3:16: What are the issues of ‘line drawing’, ‘inductive risk’ and ‘underdeterminism’ involved in trying to understand a disease as a disease?

AP: Early diagnosis saves lives, but not all cancers progress uniformly to metastasis and death. Some remain indolent (or, regress). Cancer screening thus carries a risk of not only false positives, but also, overdiagnosis and overtreatment (the diagnosis and treatment of a condition that would never have led to symptoms or mortality in the lifetime of the patient). Diagnosing cancer thus involves a judgment that risks error and so carries “inductive risk”. (There’s a good deal of uncertainty about how many patients are overdiagnosed and overtreated for cancer - estimates range from less than 1% to as high as 20% for some cancers (prostate, thyroid).)

Diagnosis of cancer also involves "drawing a line" between invasive disease and indolent or slow growing conditions that may or may not lead to invasive cancer. Assessing how and where to draw these lines involves choices, which have various risk-benefit trade-offs. Inductive risk also is at play in assessing the benefits and harms of different screening regimens – whether in choice of modality or choice of cut-off for various biomarkers of disease.

3:16: Are normative judgments inevitably involved in making scientific distinctions and do you think the focus on being naturalistic unhelpful because it encourages value judgments to be less than transparent and distorts the picture of what science is?

AP: In medicine, many distinctions do require a fine balance of risk and benefit, which require value judgments about risk tolerance. This is especially apparent when diagnostic categories are vague or open ended, or the chance of progression of illness given some pathophysiological state is uncertain. The obvious cases are psychiatric diagnoses whether to call someone’s psychological state a disorder or simply ordinary suffering has been a long standing matter of controversy in some cases. I don’t think being “naturalistic” is unhelpful, if you mean simply attending to empirical evidence! Attention to the total evidence is always ideal in scientific judgment, and in medicine! As long as you are also transparent about the role of values in such judgment, when it comes to patient’s decision making about treatment, then “naturalism” per se is not a problem. However, I do think advocates of the “naturalistic” approach to disease sometimes downplay the role of values in these difficult cases of line-drawing in medicine, with respect to diagnosis, prognosis, and choice of markers of risk. If we wish to respect patient autonomy, however, we should make these risk-benefit trade-offs transparent to them.

3:16: How does your thinking about the role of genetic factors in causing cancer illustrate the role of ‘context dependency’, locality and instability in assigning causal roles to entities in science and help us understand the ‘causal selection’ problem?

AP: This won’t be news to most philosophers of biology (or, for that matter, most cancer scientists!), but one of the central upshots of what I found when looking at the role of genes in cancer is that the effect of a mutation is highly context-dependent. As you might expect (from an evolutionary perspective), there are lots of “back up” mechanisms in place to prevent changes to genes during somatic cell division from yielding disease. So, for instance, we shed skin all the time that carries many “cancer mutations,” but these mutations never yield disease. Whether a mutation acquired during cell division yields disease depends on where and when it comes about, the cell and tissue or organ of origin, factors in the tissue microenvironment, like presence of a blood supply, immune response, age and sex of the patient, and a host of other factors. So, I think that for complex diseases like cancer - the causal selection problem is more often than not a pragmatic matter of sorting out where and how we are likely to effectively intervene. In many cases of complex, multifactorial disease, there may at best be pragmatic reasons to focus on one or another specific cause, causal pathway, or mode of intervention.

3:16: In setting standards for what we should be using as evidence for a scientific theory, should we care more about what the causal information is for rather than with accuracy – and is this what actually happens?

AP: When we talk about biomedicine, what count as “theories” is a broad swath of things: mere hypotheses, versus robust families of models that can be used to make precise predictions, or yield “how likely” (or “how possibly”) explanations. In other words, these “theories” are built for different purposes, and so they can have be said to have different virtues, insofar as the meet or fail to meet those purposes. Consider classical population genetics: I tend to think of this “theory” as a family of models that are useful (if simplified) ways of representing the causal dynamics of evolutionary change in populations. Likewise for much of the mathematical modeling in cancer: many of these are simplified, idealized models that help us investigate very general questions about cancer’s dynamics. Though in some cases they can be used to make accurate predictions, often they provide at best how “possibly” explanations.

So, questions of “accuracy” are not so central to these theoretical parts of biology and medicine. When it comes to hypotheses like whether this or that drug works (and how well) to reduce mortality in this or that cancer, then of course, predictive accuracy is important, but so too is causal information about how the drug works or is likely to work. So, I tend to think that the answer to this question depends on the kind of “scientific theory” at issue. Modelers often have to make choices that trade off these virtues - causal information v. predictive accuracy - in different ways in different contexts.

3:16: Why don’t you think values that keep coming in to these judgments compromise objectivity?

AP: Helen Longino pointed out that there are different kinds of values in science - what she calls “social” and “epistemic” values. Whether or to what extent such values compromise objectivity depends on how and when they play a role in a scientific inquiry. For instance, trading off generality for accuracy in theoretical modeling is not (necessarily) to compromise “objectivity” – at least objective judgments about likely general patterns or processes, e.g., governing cancer’s dynamics. But, the desire for profits in developing and expanding the application of cancer drugs can certainly compromise objectivity, and lead to poor quality research. Values play a role in establishing methodological standards or setting thresholds for efficacy of drugs. Such values can compromise the quality of research and the likely benefit to cancer patients.

3:16: You’ve looked in the field of cancer studies to illustrate examples of Sober’s ideas regarding causal modeling. First, what are the views regarding ‘causal modelling’ that Sober defends?

AP: Sober has written so many articles and books on causal modeling that I feel unprepared to summarize them! But, I expect you’re thinking of his 2011 paper on “a priori causal truths”, which I discuss in the book?

3:16: That's the one yes.

AP: Ok, well then, in 2011, Sober argued that there are certain claims of science that are both “causal” and “a priori” - this sounds counterintuitive, because we tend to think of causal claims as empirical ones. But, here’s a vivid example from Sober’s paper, an example from theoretical population genetics (the part of evolutionary theory that gives mathematical representations of evolutionary dynamics, of the sort I mentioned above: i.e., “if-then” claims about the causal factors at work in evolving populations): "If A is fitter than B in a population in which no other evolutionary causes are at work, and the traits are perfectly heritable, then A will, in expectation, increase in frequency.” Sober claims that this truth is causal, because it’s about the role of natural selection in a population. However, it is also “a priori” in the following sense: it's not defeasible by empirical observation. Nonetheless, it takes work to demonstrate – he’s not claiming that we know such a thing from birth, or that it’s “obvious” or somehow “true by definition,” but that it’s “necessarily” true, as an “if-then” claim, about any population that meets these (idealized) conditions.

3:16: So why do you think that arguments against this sort of modeling from Rosenberg and Lange don’t work?

AP: To some extent, I think that what’s happening in this dispute is Rosenberg and Lange and Sober are talking past one another. Sober argues that there are true, general claims about causal relationships in ideal conditions, and he gives examples, such as the one above. In the book, I consider several similar claims from cancer researchers, such as this one: “If stem cell renewal were the only driver of cancer incidence, then there should be a linear relationship between stem cell renewal and rate of incidence across different tissues.” Theoretical claims such as this abound in ecology, economics, and evolutionary biology there’s even a popular jokes about this kind of approach to science: the "imagine a spherical cow” meme. Scientists propose and offer theoretical demonstrations "causal truths” about spherical cows and other imagined states of affairs, because they’re interested in such “if-then” generalizations: generalizations about what would follow, if certain extreme or idealized conditions held. Building fictional models can enable scientists to derive informative truths about both ideal systems, and the real world.

Such truths may be informative not only “despite” their lack of fit to the world, but indeed, exactly because of their lack of fit, as folks like Sober, Wimsatt, and more recently, Sober’s student, Angela Potochnik, have argued. Rosenberg and Lange (2011) argue against Sober that it is absurd to suggest that we can meaningfully speak of such claims as both “a priori” and “causal”. My argument was that denying this would make much of scientific reasoning – modeling and mathematical arguments, yielding scientific understanding, prediction, and explanation – opaque. I suggest that several examples of theoretical explanations in cancer look much like the cases that Sober describes: e.g. “for any system that meets these conditions, it would follow that…” This derivation of general “causal a priori” truths is part of what modelers in science do.

3:16: Kuhn and Lakatos were central to debates in philosophy of science at the end of last century and I see that you are still drawing on them so presumably they still have currency in contemporary philosophy of science debates? Can you sketch for us how their approaches are currently understood, perhaps through looking at the role of ‘puzzles’ within cancer research, as opposed to 'theories', and how this distinction helps frame Lakatosean ‘research programs’?

AP: I first read Kuhn and Lakatos in classes with Stein at Chicago, and I’ve always found them fruitful to return to. Both engaged more directly with scientific practice than many of their contemporaries, in ways still relevant today. Both recognized that science is not simply a matter of theory development or hypothesis testing, but a dynamic interplay between theory, experiment: iterated puzzle solving. Both saw that theoretical commitments are one of several factors driving science practical limitations and interests shape the questions we ask, and the answers we give. I used Kuhn to frame my last chapter, because he mentions almost in passing that there is no one “solution” to the puzzle of cancer.

I liked this way of thinking of cancer because it seemed more in keeping with how scientists themselves think. Scientists that study cancer do not by and large see cancer as one, unified problem, but as a set of very different puzzles to be solved. I argue in the book that many cancer scientists don’t see their work as advancing and testing “theories,” so much as solving puzzles. I was led to this way of thinking about cancer research also by Joan Fujimura, as well as M. Morange. Both of their work on the history of 20th Century cancer research suggested to me that what launched the focus on cancer genes were specific puzzles that scientists happened to have the right tools to solve.

3:16: Your approach defends a pluarlist and pragmatic approach to scientific research in biomedical research. Could you summarise the key points, what are its advantages and limitations and then say whether you think this sort of approach is relevant only to this area of scientific research or whether in fact this notion of having partial and overlapping models is something that applies in other fields of science as well?

AP: The short answer is that cancer is a very complex disease we should not expect a science that investigates this complex disease to come up with a simple, unified theory or model that explains all there is to explain. Cancer is massively heterogeneous - both in its causes and dynamics, as well as in responses to therapy, progression, etc. This is illuminated by the fact that when I tell cancer scientists that I wrote a book on cancer, they typically ask me which kind of cancer (e.g., breast, bone, lung, etc.). No cancer scientist thinks that one should (or could) write a single book on cancer (in general). While there are simple theoretical models that help us get a partial picture of cancer, they often represent only a small part of the picture – representing one specific dynamic, causal pathway, or one temporal and spatial scale. So, having a variety of different models and modes of investigation of diseases like cancer - from the molecular on up to the epidemiological - is incredibly important, if we wish to explain the many different patterns, processes, and outcomes involved.

3:16: Given your approach, is it really sensible to ask why a person gets cancer?

AP: You and I both have had cancer so it’s a case of a philosophical question that has a directly personal interest. If you mean, are there some factors that increase the risk of cancer (and, you grant that identifying such risk factors is a satisfactory answer to the “why” question), then yes. In some cases, it is sensible to ask why a person gets cancer. Indeed, I think we can and should assign causal responsibility, whenever someone knowingly exposes people to high doses of carcinogens (e.g., radiation, polluted waterways or air). Licking paint brushes with paint containing radium was “the” cause of mouth and jaw cancers, in the case of the “Radium girls.” Inherited mutations to genes, such as BRCA 1 and 2, increase one’s lifelong risk of developing cancers of the breast and ovaries (and, some other cancers). So, it is possible in some cases to identify a strongly predisposing cause, known to be associated with specific cancers. However, in the vast majority of cases, it’s very difficult to identify a major causal factor most cancers are due to many indirect causal factors that accumulate over a lifetime. As for the “existential” why question that many of us cancer survivors face, it’s hard to give a satisfying answer. There is a sense in which cancer is a matter of “chance."

3:16: What are the implications for deciding who should get cancer screening from your thinking here? As you ask: In what ways does inductive risk, broadly conceived, come into play in the science behind cancer screening, and mammography screening in particular?

AP: The issue is not “who” should get screened, but “when,” and “how” or “how often" one should get screened. For instance, routine mammography screening of women starting at age 40 is likely to lead to a lot of false positives, unnecessary follow up, expense, and overdiagnosis and overtreatment. This is why the USPSTF argued in 2009 (and again in 2016) that for the vast majority of women, screening starting at 40 was unnecessary. The evidence they reviewed from mammography trials suggested that the largest benefit was to women starting screening at 50 (provided they did not have any family history or known risk factors). Likewise, PSA (prostate specific antigen) tests offered to a lot of men during the 1990s- early 2000s probably led to a lot of overdiagnosis and overtreatment for prostate cancer. Nowadays, the USPSTF recommends starting screening later, and watching to see if PSA numbers rise, rather than routinely treating patients at a certain PSA number cut-off. Of course, this is a decision one should make in consultation with a physician, in light of one’s own risk preferences.

3:16: There’s currently much debate around gender and sex roles: I note that you have written about how fundamental aspects of sex determination can impact the biology of brain tumors and what will need to be done to accommodate this discovery. I wonder whether you think these sorts of consideration need to be considered when we consider how to deflate the importance of gender difference which for some means erasing sex difference as well?

AP: Sex (in terms of not only the sex assigned at birth, but having predominantly XX or XY sex chromosomes, for those born with binary chromosomal compliments) can (and does) influence the relative risk of some cancers. XY folks are more likely, on average, to develop some cancers, not only the obvious ones (prostate cancer), but also bone, brain, and many other cancers, and not only as a matter of higher levels of exposure to risk factors, since the risk is elevated even in children. Little boys are at higher risk of cancer than little girls so there is likely to be some greater vulnerability associated with sex. That said, sex is not just about chromosomes, and gender is not just sex assigned at birth.

I don’t think gender differences should be deflated or erased altogether. Gender identity can be incredibly important to defining how one sees themselves and their relationships to others. If you mean by “deflate the importance of gender difference,” eliminating gendered differences in salary, leadership roles, or social roles, then, I don’t think the biology has much to do with this. Equitable access to education, employment, and participation in government or leadership roles in society is a matter of justice. Leadership roles, income, or education, for instance, should not be allocated on the basis of either sex or gender. That there is some association of sex with cancer risk does not (at least not obviously) have any direct implications for access to leadership and education among the diversity of genders. There may be one exception: perhaps we should encourage men to retire earlier than women, since they die on average younger than women.

3:16: And of course biodiversity is another area of great significance currently. We’re apparently going through an extinction phase and again causality is a big issue for us as we try and decide what to do. Do your views regarding causality help us understand better this predicament – and perhaps others like climate change?

AP: These are great questions, but I’ve not really thought about how my views on cancer causation shape my thinking about extinction or climate change. In the context of biodiversity conservation, one insight I gained from reading a lot about the history and current practice of efforts at conservation is that attention to local context is incredibly important. Conservation planning cannot occur successfully when done in isolation from the people and places which one is seeking to conserve. I suppose that this echoes my thinking in cancer, about how, in cases where a multiplicity of causal factors are at play, operating at a variety of temporal and spatial scales, we need to attend to this diversity of causal pathways.

3:16: And finally for the readers here at 3:16, are there five books you could recommend other than your own that will take us further into your philosophical world?

AP: Great question!

If they’re interested in questions that come up in my book, I think I’d recommend Stegenga’s Medical Nihilism


Snail Tales

Up the mountain from an old-growth tulip poplar grove in southwestern North Carolina, shortly after the sun rose, a feasting snail at a tiny scale caught my eye. Amongst the leaf litter, reflecting a warm glow in the morning sun, the snail devoured a miniature orange mushroom. And then another. And another.

This snail may have been Fumonelix cherohalaensis, a new species catalogued by scientist Daniel Dourson in 2012. Dourson, an independent biologist, found several new snail species in the southern Appalachians that are endemic, meaning only found in a specific range, to certain mountains or counties. Dourson spotted this particular shell-spiraling species only at elevations above 4,500 feet along Cherohala Skyway of North Carolina — a ridgetop road beginning just a few miles away from where I found a snail munching its meal that morning.

Two small antennae feelers just below their eye antennae lead snails — like this Appalachian tigersnail — to their food. Photo by Bill Frank, courtesy of jaxshells.org

Appalachia has an ancient heritage of diversity given the mountains’ resilience to ice ages. Through the eons, the mountains nurtured pockets of life that hosted plant and animal species during their centuries-long migrations away from glaciers. While small and slow, land snails managed this feat.

This region hosts up to 264 snail species — more than anywhere else in North America — and the most endemic species, according to Taylor Ricketts, a biology professor at the University of Vermont. The forests of the Blue Ridge Mountains alone foster 122 endemic land snail species.

Since snails are mostly nocturnal, they are most likely to be seen grazing in the early morning hours. A snail’s crawl is lubricated by a slimy mucus produced just below the mouth in humid air, usually during darkness or fog. Slugs, who also slime crawl, are considered their close cousins — a snail without a shell. Snails have a heightened sense of smell that will lead them to eat just about anything, from plants to animals to mushrooms to soil and rock particles, depending on their species and habitat.

This Fumonelix cherohalaensis was found on Huckleberry Knob on the Cherohala Parkway. Photo courtesy of The Field Museum, 2017

Snail populations, and the species that depend on them, are affected by changes in the environment that deplete calcium from the soil, a 2002 study published in the Southeastern Naturalist indicates. Timber harvesting and acid rain cause calcium loss in the soil, hurting snail populations, sending ripples through the ecosystem. For instance, ground-foraging birds that feed on snails lose their source of calcium and then birth weaker eggshells, a 1994 study from the Netherlands found.

These terrestrial snails can provide important clues about land-use impacts in old-growth forests, such as Joyce Kilmer Memorial Forest in North Carolina — close to where I found my small snail munching its mushroom. Since slow-moving snails stick close to home, they are vulnerable to human-caused forest disturbances, according to Daniel Douglas, a scientist at Eastern Kentucky University. In a 2011 study, he found more snail species in old-growth forests than in second-growth forests and hypothesized that snails could be regional indicators of ecological conditions.

Although it is an eternal source of wonder why snails’ shells spiral, a group of Japanese scientists found that the spiral emerges during the embryonic stage of growth when the snail consists of only eight cells. To make baby snails, some mollusks don’t even need another spiral partner — most have both male and female reproductive organs. Science aside, these miniature creatures are enamouring with their petite spiral charm and have even inspired legends with their mystery.

The Snail and the Salamander

Bessie Bird of the Echota Cherokee tribe in Alabama told this story to her grandson Tali Shaffer as a child. Shaffer, now a tribal storyteller, has published this story and others on the Echota Cherokee website at echotacherokeetribe.homestead.com

“Back in the long ago time before men, Salamander was a tiny snake and had no legs. He slithered about in creeks, under stones and in leaves that cover the forest floor.

One day he met snail, who at this time had legs, at the edge of a salt lick. Salamander knew what the lick was and laid on the edge watching other animals come and consume the salt. Snail had never been here before and had no idea what salt was.

Salamander looked at Snail’s nice legs and thought to himself how much he would like to have those for himself so he thought up a plan to kill slow-witted Snail and have those legs for himself. “Snail,” said Salamander,” look over there at that beautiful leaf across the clearing, bet it sure tastes good?” Tempted, Snail started walking across the salt, which began to immediately burn his soft body and burn holes in him. In moments the Snail laid dying and his legs fell off. As he was dying, he cursed Salamander as Salamander grabbed his legs and slithered away with them. “As long as you wear my legs, your body will be wet and soft just like mine and you will never lay in the sun again.” To this day, Salamander cannot sun himself but must hide in the damp darkness.”


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